♥ 作者: 未知 ♥

Bane 第一至十一章

Bane 第一至十一章 – 黑沼泽俱乐部

第一章

卡特里娜·尼科尔斯跟着孤独的bane穿过漆黑的公园。天一直在下着雨,卡特里娜尽管穿着雨衣,还是湿透了。她有一把伞,但那太笨重了,不能偷偷穿过树和灌木丛。此外,bane肯定会发现一把雨伞在追逐中晃来晃去,而且会像往常一样飞奔而去。卡特里娜想要的只是接近一个…不知怎的。公园里已经是晚上了,周围没有人看见他们,所以她希望他们俩都不惹麻烦的情况下,她能最终得到一个机会。

这只女bane表现出了不寻常的行为。对一个人来说不寻常的行为,也就是说,对一个bane来说不太寻常。他们常常表现得很奇怪,但谁能责怪他们呢?任何人都会在做了足够长时间的祸害之后开始奇怪的行为。这就是引起卡特里娜注意的原因。她在尤德蒙尼亚的一条人行道上走着,这时她发现了在公园里跳舞的bane,她根本没注意到雨水倾泻在她裸露的黑色“皮肤”上。她试图接触的许多bane都是低沉的,他们身体语言的每一个方面都表达了他们处境的悲惨。这是可以理解的。充其量,当他们看着周围的生活继续的时候,他们有一种耐心地顺从的神情。但也有其他人,像这个公园里的人,看起来对他们的处境很满意。卡特里娜对此非常好奇。

bane继续缠绕着她穿过树林。卡特里娜几乎失去了柔软,黑暗的形象好几次。雨慢了下来,下起了毛毛细雨。树蛙的合唱声和树叶上的雨滴声掩盖了公园外城市的声音。bane从树上溜了出来,来到一片开阔的草地上,她仰起头去看云。卡特里娜被迫蜷缩在森林的边缘,她知道如果她被惊吓到,穿过田野飞走,就不可能赶上bane。她不舒服地扭动双肩,任由bane走开。树叶上的雨滴滴滴在她的衣领上,滴在肩胛骨之间。最后,bane在露天完全静止了几分钟后,从一条狭窄小溪的缓坡河岸下来,在一座低矮的人行天桥下溅起水花,冲进黑暗中。卡特里娜跟着她,在湿草地上滑了一跤,小心翼翼地向桥边走去。在街灯的帮助下,她能辨认出那条似乎要安顿一夜的bane的形状。

“喂?卡特里娜冒险说。

一瞬间,bane就跳了起来。她惊恐地蹲着站着,显然随时准备逃跑。

“等等!”卡特里娜急忙喊道。“不要跑,请不要跑。我不会伤害你的,我保证。我只想和你谈谈。”

bane像一只警惕的动物一样绷紧,歪着头。她一定很困惑。这很可能是多年来第一次有人和她说话。至少她还没跑。

“我不会伤害你的。我叫卡特里娜·尼科尔斯。我是个调查记者。我不是城里人。我不是尤德蒙尼亚人。跟我说话是安全的,我保证。我不会给你惹麻烦的。我只想谈谈。”

“谈话”是相对的术语,卡特里娜知道。贝恩斯不能大声说话,但有不止一种交流方式。她兴奋地屏住呼吸,这时bane慢慢地,犹豫地,从桥下慢慢地走了出来。最后,成功!

bane挺直了身子,站在她面前,离她只有几英尺远。雨水从她头盔和身体的毛坯表面滴下。她起伏的胸部是她激动的唯一可见的迹象。它几乎是吓人的,独自站在荒芜的公园里,有着这种奇异的景象。然而,卡特里娜相当肯定她是安全的,因为bane的行为限制本应防止他们对公民的暴力行为。不管怎样,从理论上讲。卡特里娜一看到她就有轻微的性欲冲动,就像她每次看到任何一个bane时一样。这是一个秘密的抽签,一开始就把她拉到了研究bane的秘密世界。虽然她自己从未穿过,但她对乳胶总是有一种莫名其妙的迷恋,而bane全是乳胶。

她从头到脚都涂上了高光泽的黑色乳胶。这套衣服一点也没有给人留下任何想象的余地,同时也没有暴露任何东西。它不仅仅是皮肤紧绷,没有任何接缝、拉链或开口。没有褶皱或应力线可以将其识别为普通乳胶服装或任何其他类型的服装。它看起来更像是第二层皮肤,而不是一套衣服,好像是直接画在她身上的。闪亮的皮肤只是那种奇怪的一半。她还戴着一顶完全没有特色的乳胶头盔——她的头被包裹在一个卵形的壳里,脸被困在光滑光滑、闪闪发光的黑色表面后面。它与她的头部轮廓非常契合,并为她的面部特征留出了足够的空间,尽管看不到任何东西。甚至连一点点的隆起都不能暗示她有耳朵或鼻子。虽然她的脸被抹去了。

卡特里娜知道bane可以看出来,但看不见的目镜与头盔的其他部分完美融合。总之,她看起来不像一个人类,更像一个面目全非、涂着橡胶的娃娃。贝恩令人叹为观止的完美身材进一步加深了这一印象——现在她已经30多岁了,卡特里娜对此有些羡慕。她知道贝恩斯经常从他们有限的饮食中发展出良好的体格,但似乎单靠饮食并不能解释这个裹着乳胶的女人不自然的完美曲线。卡特里娜想知道这场灾难是谁造成的,这名妇女会犯下什么样的罪行,最终在这样一个卑微的州结束。

……

bane是一个流行的俚语,指那些被流放的人,是尤德蒙尼亚市一个实验性的刑罚体系的主体。Eudemonia是一个有计划的城市,是随着人们逃离大城市的拥挤和人口过剩而兴起的众多中等城市之一。在建造者眼中,这是一个田园诗般的社区,尽管城市的批评者可能会称之为一个压迫性的警察国家。不管外界对这座城市的管理方式有什么批评,它肯定增长迅速。它有很多优点:干净的街道、漂亮的建筑、大量的公园、低失业率、低犯罪率和大量的高科技工作。如果你愿意遵守规则,不介意生活在你中间的bane,那是一个足够令人愉快的地方。

几年前,在监狱人满为患的问题普及了许多实验性的改造项目和替代性惩罚的时候,尤德蒙尼亚尝试了一些新的东西。在土生土长的阿什顿技术公司(一个最初主要负责建立城市的研究机构)的帮助下,市议会制定了驱逐计划。放逐和逃避是古老的惩罚方式,而尤德蒙尼亚则利用尖端技术将它们提升到令人不寒而栗的新水平。

他们的想法是,罪犯不是填满牢房,而是成为自己的私人监狱里的囚犯。很快就有人叫这些bane,他们被放任在城市里游荡,成为被遗弃的人。他们将被公民忽视,并被视为不存在。事实上,一个人甚至对一个bane说话都可能被罚款——这是违反放逐的行为。一个人不允许以仁慈或残忍的方式对待一个bane,甚至不允许以任何方式承认它们。企图帮助bane或提供庇护所是犯罪行为。

在一个出人意料的短时间内,第一个bane在尤德魔社区的眼中实际上不复存在。这被认为是一种可怕的惩罚,被赶出去,完全与社会隔绝。bane可以看着生活在他们身边继续,但他们无论如何也不能参与其中。他们不准与朋友或家人联系。他们无法进入任何未正确指定的公共或私有结构。如果他们试图进入一个建筑或离开指定的区域,每件衣服上的接近传感器都会惩罚他们。他们不被允许接近其他的祸害太近,所以他们甚至不能提供彼此的安慰或陪伴。成为一个bane,就是永远孤独地呆在繁华的城市中间。

更糟糕的是,他们被迫穿的乳胶衣剥夺了他们所有的身份,甚至剥夺了他们的人性:隐藏在乳胶衣后面的面孔,空白的头盔,隐藏在紧绷的黑色乳胶第二层皮肤里的特征。除了性别、体重和身高的差异,他们看起来都一样。乳胶衣暴露的本质被认为是一种额外的羞辱,因为它们可能已经裸体了。虽然乳胶衣可以保护其居住者免受恶劣天气的影响,但据说它们也会抑制囚犯的触觉。他们被剥夺了与他人的接触以及自己身体的感觉。

作为惩罚的一部分,以及康复的一种方法,阿什顿技术公司——乳胶衣的发明者——使用了最新的技术有机纳米机器人计算机。他们被称为监控者。利用一种简化的人工智能,每一个坏蛋戴着头盔随身携带的电脑不论何时都能探测到囚犯的脑电波。按照严格的指导原则,监管者可以通过体罚来“阅读”这个人的思想和改变他们的行为。它变成了一个个性化的监狱看守者,不断观察bane的行为和意图,并在必要时警告或惩罚bane。这样就不需要付钱给人们去追踪城市里所有的bane;监管者们为他们做了所有的工作。无论囚犯有多神秘,他或她都可以一无所获地逃走。监管者一直在监视。它还监测了他们的生命体征,以防可能出现的医疗问题(紧急医疗是他们在服刑期间唯一被允许接触的人)。从外面被忽视,从里面被惩罚,一个bane的生命无疑是一个醒着的噩梦。他们一直被单独监禁。

这是所有的公众知道-或尤德蒙尼亚的公民关心知道-关于流放项目。这项技术本身就是一个严密保密的秘密。它的主要发明人阿什顿博士几年前放弃了这个项目(可能是为了抗议,可能是为了避免不可避免的社会争议),并进入了隐居状态,这一行为将流放项目的控制权移交给了市议会。无论是市政府官员还是阿什顿科技公司,都不会向好奇的记者和有关的民权组织透露更多的信息。人们想知道整个项目是否实质上只不过是对囚犯进行合法的人体实验。许多人,比如卡特里娜·尼科尔斯(Katrina Nichols)供职的在线报纸,质疑这是否侵犯了公民权利。

虽然这无疑是一种残忍和不寻常的惩罚,但它仍然是自愿的。同意参加流放计划而不是通过常规刑罚制度的囚犯,刑期减少了三分之一。暴力罪犯没有资格被驱逐;市民不希望暴力罪犯在他们中间游荡。尽管bane监控者本应防止针对公民的暴力行为,但还没有人完全相信这一点。减刑5个月以下的犯罪也不符合条件,因为在如此短的时间内减刑还不划算。最终沦为bane的大多是白领罪犯、妓女、窃贼、毒贩等。然而,作为一种额外的威慑,当一个人自愿参加流放项目时,如果他们在之后犯下另一项罪行,他们将无法选择进入常规系统——他们将直接返回流放。

这确实证明是有效的。除了有效之外,它还很便宜。在诉讼和保管人的最初投资之后,持续维护一个bane只是被监禁囚犯成本的一小部分。犯罪率很低。那些自愿服刑的人很少成为累犯。那些经历过惩罚的人认为惩罚是那么严厉。一些退伍军人要求留在康复机构,以便与社会适当融合。在很大程度上,他们只是太高兴了,如果他们不完全远离城市,就不会试图把这些经历抛在脑后,努力成为欧盟社会中富有成效的成员。可以说,他们已经吸取了教训。而那些人却被当作bane生活了不到一年。

长期的影响仍然是未知的,因为这个项目只是没有进行很长时间。完全有可能忍受更长时间的囚犯很可能会发疯。公众中没有人确切知道,但由于尤德蒙尼亚的生活如此美好,很少有市民要求公开。即使没有关于长期影响的可靠答案,其他城市也在考虑实施类似的项目。公众的好奇心在增加。

当游客漫步在尤德蒙尼亚的街道上时,会看到穿着黑色乳胶服的bane在城里游荡。成百上千。蜷缩着或站在建筑物的两侧,在交通高峰期尽量避开人们的视线,或挤在小巷里,或只是漫无目的地四处游荡。他们无事可做。他们中的大多数聚集在城市的公园和树木繁茂的地区,在那里他们可以避开街道上的行人。

游客们根本看不到有人和bane互动。就好像两个不同的社会存在于同一个空间里,几乎没有意识到彼此。他们唯一一次联系是如果一个bane妨碍了某人。这个人可能会绕着他们走,但往往会粗暴地擦肩而过,有时会把他们打倒。这种接触不被视为违反流放,因为一个bane应该被当作他或她根本不在那里一样对待,而且bane应该远离人们。如果游客被好奇心或同情心所感动,试图与bane对话,路过的bane可能会悄悄地建议他们不要插手。最常见的情况是bane会逃走,显然是担心他或她的刑期延长,因为他或她的外表试图与某人互动。如果这个人坚持他们的企图,他们将受到警方的严厉警告、巨额罚款,甚至可能被逮捕和拘留。警方被鼓励对那些来制造事端、扰乱欧盟新生活方式的外来者——激进分子等——表现出一点宽容,这已经不是什么秘密了。

正是希望能发现一些有关驱逐计划的内幕信息,以及更多地了解贝恩斯一家的生活和经历,才使得卡特里娜来到了尤德蒙尼亚。试图获得信息就像她所怀疑的那样困难。没人愿意谈。她采访过的前bane也不是很乐意。他们只说这段经历是地狱般的,极其无聊,孤独,有时是痛苦的。由于一份保密协议,他们不被允许讨论处理过程中的任何部分,也不被允许讨论这类诉讼的性质。没有人愿意冒再次被放逐的危险。

卡特里娜曾多次受到警告,因为她试图与贝恩斯联系。然后,她试图在公园和树木繁茂的地区找到一些,远离专制的目光。她在那里找到的bane像森林里的动物一样避开了她。有人愤怒地挥手叫她走开。其中一个是一个肌肉瘦削的大男人,在她恳求的时候,他在周围停留了足够长的时间,勇敢地把她甩掉,然后在无声的笑声中耸起肩膀走开。另一个人完全不理她,她在树干上扭来扭去,显然是一种高潮般的快感,仿佛粗糙的树皮是一种感官上的幸福。一个奇怪的景象本身,使陌生人仍然由公园的游客走过她,忽视了手淫的展示,似乎它根本没有发生。

……

但现在卡特里娜终于有了一个bane摆在她面前,不管出于什么原因,这个人似乎并不害怕因为违反了联系规则而受到她的bane的惩罚。卡特里娜只希望诉讼不能以某种方式远程报道她的活动;她的编辑本杰明梅隆(Benjamin Mellon)如果不得不将她保释出狱或帮助她缴纳罚款,会很生气。“只是一些问题。你能听见我说话,对吧?明白我的意思吗?她问,不知道这些头盔在多大程度上干扰了bane的听力。

贝恩点头表示肯定,显得有些放松,但仍然谨慎。

“你能告诉我你的名字吗?你这样多久了?你能,也许,写下来吗?”

卡特里娜开始在包里翻找便笺簿和钢笔,但祸根有她自己的解决办法。当她弯腰捡起一根棍子在河岸泥泞的淤泥上写字时,毛毛细雨在她的背上流淌着,沿着两边流淌着小溪。

芭芭拉/伊登,她写道。3年。

“芭芭拉·伊登?像那个老节目的女演员?“卡特里娜想知道。

剧烈的摇头。祸根擦去淤泥中的文字,又写了一遍。我是芭芭拉。芭芭拉·bane现在。还有伊甸园。

卡特里娜盯着那些神秘的词。这个可怜的女人在被孤立了那么长时间之后,一定是走到了尽头。市政府的官员们是否关心这些囚犯的思想,或者他们只是被抛在一边,被遗忘了?“哇。三年是很长的一段时间。我是不是一直以来第一个这样跟你说话的人,芭芭拉?卡特里娜问道。

有人点头回应。她又写了一遍。为什么你在这里?

“就像我说的,我是一名记者。我想了解更多关于这整个驱逐计划的情况。人们想知道。有人说这是不人道的。你是第一个bane,我是说,我能和你说话的人。你能告诉我吗?它是?”她问。“这不人道吗?”

芭芭拉耸耸肩。取决于你问谁,她写道。然后她明显地咯咯笑着,拥抱着自己。

“我在问你。我想帮忙。你不想把你的故事讲出来吗?”

芭芭拉的肢体语言表现出犹豫。然后她用明确的粗体字母写了起来,没有。

卡特里娜沮丧地咕哝着。如此接近却又如此遥远。“为什么不呢?你害怕惩罚吗?我保证我会让你完全匿名。没人会知道我和你说话。你不想让别人知道你经历了什么吗?你不想让这事停止吗?”

芭芭拉在最后弯腰写作之前,似乎在与文字斗争。永不停止。你不知道。你不知道。永远不会。悲伤的2b你为你感到难过。

“你为我感到难过?为什么?什么意思?卡特丽娜困惑地问道。“我不知道什么?我需要你告诉我,这就是我来这里的原因。”

不知道。你是人类。必须保守秘密。

“一个秘密,嗯?我对秘密很在行。很多人相信我有秘密。如果你不想让我告诉其他人,我不会的。那就不说了。给我点东西继续说吧。”

芭芭拉固执地摇摇头。

好吧,卡特里娜告诉自己。记住,她有点疯狂,所以不要生她的气。试着把她拉出来。

“好吧,那就没有秘密了。但如果我是人类,你会怎么想?你能告诉我吗?”

我是bane!!我是完美的。你输了。

我迷路了?你说得对,修女,卡特里娜想。“帮帮我。我只想理解。”

芭芭拉考虑了一会儿。她清理淤泥,慢慢地、仔细地写。你不能理解。只有贝恩斯明白。美是无法言表的。真高兴。我完美的伊甸园。她停了一会儿,想再次拥抱自己。你无法想象的快乐。爱你永远不会知道。她把“爱”这个词强调了好几次。

当卡特里娜对这些话感到困惑时,芭芭拉的头猛地一跳。卡特里娜环顾四周。有一对雨伞沿着小路向我们走来。他们离这儿还有一段距离。这个祸根一定有很好的听力。芭芭拉转身逃跑。

“等等!卡特里娜说。“我还是不明白。我想讲你的故事!我们能再见面吗?”

芭芭拉明显激动得摇摇头。她跪在地上,用前臂一挥,把泥巴扫干净,双手握着棍子又匆匆地写了一遍。然后她转身疾驰而去,像羚羊一样敏捷。她的乳胶衣身体消失得无影无踪。

卡特里娜低头看着一个在淤泥中潦草写下的单词。尤多蒙

第二章

卡特里娜坐在离公园不远的一家深夜餐厅的一个摊位上。这是一个干涸的机会,试着去理解她刚才和bane的奇怪的书面对话。毫无疑问,那女人已经绕弯道走了,哪怕只是一点点。她为什么不想让人把她的故事讲出来?她害怕受到影响吗?或者她已经习惯了像bane一样生活,以至于忘记了如何以其他方式生活?卡特里娜曾听说囚犯被收容到无法在监狱外工作的地步。这样的事情会不会发生在一个bane身上,尽管他们生活在可怕的贫困中?好吧,卡特里娜决定,即使所有的写作结果都是无稽之谈,也不是完全没有结果。芭芭拉的个人幻觉似乎支持这样一种理论,即长期流放本身就是一种犯罪,如果它驱使一个人如此疯狂。但也许这并不是完全的错觉。也许她知道一些阿什顿科技公司不想公开的秘密。

芭芭拉曾经写过一个词…尤多蒙。卡特里娜突然想到,这不是第一次看到这个词被写出来。当她在城里旅行时,她看到它到处写着。画在墙上,刻在公园长椅上,刻在树皮上——同样的词一次又一次出现。当时,她认为这只是简单的涂鸦,是故意或意外拼错城市名称。不过,这是一个相当奇特的拼写错误,尤其是因为它反复出现。这是什么意思?她想知道。是密码吗?也许是个人?

当她在柜台拿咖啡的时候,一个淋雨的警察走进了餐厅。他把黑色斗篷的兜帽拉开,露出一个比她年轻几岁的男人的脸。卡特里娜僵硬了,担心他是来找她的。也许有人看到她在公园里追逐bane,或者芭芭拉的bane装置报道了他们俩。当警察走到柜台前,点了一杯咖啡和一片柠檬酥皮派时,她从眼角向外望去。卡特里娜飓风放松了。

“你看起来比我更糟,警官,”她随和地说,把湿漉漉的头发甩在肩上,滑到一个凳子上。

他看着她笑了。“是的,我摆姿势。今晚外面很潮湿。一切顺利吗?”

“哦,是的,谢谢。这只是漫长的一天。“总有一天。”她啜饮着咖啡。“我希望你不要打扰我。我现在只是觉得有点孤独。我不认识这附近的任何人。”

他挥挥手不去关心她。“哦,没关系。”

“我是卡特里娜·尼科尔斯,”她说,伸出手来。

“迈克尔。”他有力而温柔地握手。他看起来也不坏。“不是从这附近来的吧?”

“哦,不,我只是来拜访。”她继续用一些闲聊和明智的调情来温暖他。她相当有信心她的旧魅力仍然有效。过了一会儿,她说:“我一直在想也许搬到这里来。我是说,我已经考虑了一段时间了。这个城市很漂亮,每个人都很好。只是……”

“哦。“祸根,”迈克尔说,替她说完。他懊悔地笑了。“所有的游客都问起他们。”

她笑了。“好吧,我最不想做的就是当个傻乎乎的游客。但是。。。真的,到处都是这样吗?好像很奇怪。”

他耸耸肩。“从技术上讲,我们甚至不应该谈论他们。你知道,这是整个‘回避’的一部分。真的,你很快就习惯了。但他们只是人,你知道,不是动物。即使有人这样对待他们。”

她从他的声音中察觉到一丝东西。是不是很讨厌?“你不赞成这个主意?放逐,是吗?”

又耸了耸肩。“呃,我只是个警察。我的想法无关紧要。“我不制定法律,我只是执行法律,”他以一种爱管闲事的语气和自嘲的微笑补充道。卡特里娜对他笑了。“当然,我想对他们有点同情。我是说,这是个好主意,而且一切似乎都奏效了……但我已经看到了他们中的一些人必须经历的事情。殴打。他们称之为杀戮。”

“我认为那是违法的。”

“哦,是的,”他说。“非常好。但是,什么时候做了违法的事情阻止了一群喝醉的孩子玩得开心呢?他们甚至不能自卫。至少这种事不常发生。”

“但除此之外,它还起作用,对吧?我是说,它一定是有效的。他们不再犯罪了,对吧?我是说,是bane。”

迈克尔警官自言自语地笑了笑。“所以他们说,”他喃喃地说。

卡特里娜振作起来。“他们说?还有更多的,我要吗?”

“啊,我不该说什么,”他说,但他紧张地用手指旋转叉子的样子说,他真的很想。根据卡特里娜的经验,人们可能会对一个友好的陌生人表现出出奇的开放,所以她只是盯着他看,小心不要推他,或者听起来过于好奇。他最终继续说。“我听到了一些事情。看到了一些东西。让我觉得他们没有告诉我们一切的事情。”

“就像。。。什么?”

“好吧,”他一边说,一边搓着后颈。“我不知道。只是我的部门最近不得不处理越来越多的无法解释的行为。我的意思是,现在很多长期bane的服刑都结束了。那些被流放了几年左右的人,你知道的。我是说,如果你当了两年的bane,你会对你的刑期即将结束感到非常兴奋,对吧?”

“我想是的。”

“是的,我也是。你只会低头躺着,不引起别人的注意,等到时间到了。正确的?有些人会。但另一些人,在刑期快结束的时候,就开始疯狂地进行这些活动:破坏、违反流放、毁坏财产。这些人——很多人——在他们的句子中都没有出格。然后,突然之间,当一切都快结束的时候,他们就乱跑了?给他们的刑期加上几年?没有道理。你可能会期待一个新来的人会这样放逐你,像是撒尿,叛逆。他们不——显然不可能——但长期以来是这样。我们甚至不被允许谈论它,更不用说提问了。这让我很恼火。”

“但我认为这些bane衣阻止了他们做那样的事。”

“那是另一回事,”他说,变得更加活跃。“他们没有。在那种情况下没有。哦,它对短时间的人很有效,但是句子越长,抑制物的作用就越小。我想程序可能过一段时间就坏了。他们还没有解决的小故障。见鬼,也许是有人侵入了这个系统,也许是一个反流放的激进分子试图制造麻烦。不管是什么,Ash Tech都不告诉我们什么。”

“所以你告诉我行为抑制剂坏了?”

“我不知道。这是神秘的一部分。这些事件最近逐渐消失了,而且从来都不是很常见。所以也许这只是个虫子,他们已经控制住了。但就像我说的,他们在接下来的时间里表现得很好。他们从不对公民采取暴力行动,”他有点仓促地补充道。“没什么好担心的。不,我更关心贝恩斯的安全。说实话,如果他们能为自己辩护的话,我也不会后悔看到那些打人的小混混们得到了他们应得的。一点也不抱歉。”

“哇。”

“但别误会我,”他安慰地笑着说。“我不是故意装出消极的样子。好像没什么大不了的。除了一些未回答的问题外,尤德蒙尼亚确实是一个居住的好地方。

第三章

她在视频会议上对编辑说:“本,肯定发生了什么事。她给了他一份简短的经历报告。从尤德蒙尼亚乘磁悬浮列车两小时后,她舒适地安顿在自己的小公寓里。回家的感觉总是很好,即使是在拥挤和混乱的一边。

“这确实是一些有趣的小道消息,但没什么可说的,是吗?不过,这确实证实了凡尔纳的一些发现,”本杰明说,他的圆脸从头到尾填满了视频窗口。他指的是《华尔街日报》的技术极客凡尔纳·索耶。卡特里娜和他一起工作过几次。虽然不完全是一名记者,但他的计算机专业知识和黑客技能在过去帮助他找出了大量的秘密。“他一直在研究阿什顿技术的角度,但那个地方的安全措施非常严密。他确实在系统中找到了一个未完全删除的备忘录。关于在被放逐后自杀或紧张的病人的治疗。关于“建议在T-5067患者自杀后约束所有患者”和其他一些内容的片段

“老实说,我并不惊讶,”卡特里娜说。“对待这些人的方式,不管是不是罪犯,都是错误的。如果有人能在这种心理折磨之后发挥作用,我会很惊讶的。更不用说羞辱了。人们必须知道这件事,知道祸害是怎么回事。问题是我找不到任何一个前贝恩家的人说话。该死,我从那个警察身上得到的比他们任何人都多。他们看起来很害怕。”

“你能怪他们吗?你知道在那个城市违反保密协议的处罚是什么吗?自动驱逐。说一句话,穿上你的黑乳胶衣。它确实是一个路障,不是吗?”本杰明撅着嘴皱了皱眉头。“我只是觉得我们现在不能在这方面做得更多。我需要的不仅仅是一个警察的传闻和一些疯狂的、自以为是的坏蛋在泥泞中写诗。”

“但是本——”

“我知道,你不必告诉我。但我们不能在没有确凿证据的情况下胡乱猜测和指责。让其他人去做。我们有诚信。除非有人选择站出来,否则这个系统会自行崩溃,这根本不够一个真实的故事。”

“本杰明。这可能永远不会发生。”

“也许,也许不是。系统崩溃是宇宙的本性,”本杰明说。

“别把我搞得形而上学。这些人现在正在受苦。”

“实际上,那是热力学,不是形而上学,”他冷冷地纠正道。“我知道你对这一切的感受有多强烈,尼科尔斯,我知道。但除非你能给我找一个告密者,或是其中一个愿意讲道理的坏蛋,否则我无能为力。”

……

那天晚上晚些时候,卡特里娜用笔记本电脑躺在床上。她一直在努力对eudeamon这个词进行研究。她找不到很多东西。尤德蒙尼亚是古希腊语中的一个词,被定义为一种幸福的状态,一种受理性支配的状态,或者一种普遍受神祝福的状态。她已经从尤德蒙尼亚市的宣传文学中了解到了这一点。这就是创始人当初选择这个名字的原因。然而,教士是仁慈的灵魂、魔鬼或天使。卡特里娜没什么意义。她对尤迪蒙与实际的尤德蒙尼亚市有关的所有搜索都只发现拼写错误的条目。

她转过身来揉了揉眼睛。也许这真的是一个密码,某种秘密的祸害交流。或者是贝恩斯祈求帮助的方式或者是某种救世主?或者是一个人。或任何不同的东西。太多的可能性等于另一个死胡同。她想成为那个把这个故事讲得那么糟的人,她能尝到它的味道,但是本杰明是对的;她需要一个故事才能把它讲出来。

她的思绪又回到了痛苦之中。或者更确切地说,bane衣。她从他们的外表中得到了一种不可否认的,即使是有罪的,兴奋。她脑子里想不出来,想象着在一个bane的地方会是什么样子。如果被胶乳覆盖在里面,违背她的意愿被困在里面会是什么感觉?感觉怎么样?她周身的光滑紧绷,覆盖了她身体的每一寸,没有逃避,也没有办法脱掉。。。

你无法想象的快乐。

正当她的手开始滑到裤子前面时,电话铃响了。她呻吟着翻过身来。来电显示是史蒂文,她五个月的男朋友。她急切地接了电话。“嘿,亲爱的,你为什么不打电话呢?”她问。

“哦,呃,嗨!我不知道你什么时候能开口说话,因为你刚进来。”

“我可能不想说什么了。相信我,在我度过一周之后,我需要一些愉快的消遣。我整晚都在研究那些bane。但无论如何,别介意。我需要把注意力从工作上移开。我可能累了,但是——”

“是的,呃,听着,这就是我打电话的原因,”史蒂文说,听起来突然不舒服。“听着,我一直在想,而且……”

“然后呢?”

“我只是觉得…没办法。我想我们该开始见其他人了。”

一个冰冷的重物猛击卡特里娜的胸部。“你在说什么?你要和我分手?通过电话?”

“嗯,嗯——”

“但是发生了什么?卡特里娜要求。她竭力不哭,但感觉到泪水在眼睛后面积聚起来。“为什么是现在?上周我们很好!”

“不,不,我们没有,”史蒂文回答,“我想你知道。我们只是不再联系了,卡特里娜。这不是谁的错。”

“那就这样了?这么久了,就这样结束了?”

“对不起,”他说。

“来吧,跟我说,告诉我怎么了。“我知道,我们可以解决一些问题,”卡特丽娜说,她知道自己开始听起来有点可怜,但并不在乎。“等等,这是不是因为我说的那些古怪的幻想?”

“什么?不,没什么好解决的。有些人注定不会在一起。对不起,但是……听着,我得走了。”

“是的。我得走了。“当然,”她平静地说,然后挂上了听筒。然后她又把它捡起来,结果又狠狠地把它摔在摇篮上几下。

她翻过身来,把脸埋在枕头里,打开了闸门。这是出乎意料的。为什么是现在?她现在没有足够的时间应付吗?那个不体贴的混蛋。她甚至都没有疯狂地爱上史蒂文什么的。但是,尽管如此,她还是有点爱他。她让他进来了一点。和他在一起让她感觉很正常,好像她做了正确的事。现在她不得不重新开始。每次都变得更难。

不会再来了。她不再孤单,伤心地想,泪水慢慢地打湿了她的枕套。为什么我总是一个人?为什么找不到真实的东西?这是多少次?是不是有些人不该在一起,史蒂文?还是说我不该和任何人在一起?我应该一个人变老吗?我讨厌这个,我讨厌这个,我讨厌它。

……

第二天早上,她盯着天花板看了很长一段时间,四肢摊开躺在扭曲的床单里。大家都哭了,她现在感到麻木和空虚。史蒂文,那个混蛋,说他要和电话分手,有一件事是对的,她从来没有和任何人联系太久。她为什么不能维持一段感情?为什么她总是一个人结束?她甚至不知道自己做错了什么。她做错什么了吗?或者是其他人都不能和她联系?她好像世界上几乎没有人真正关心她。可能是几个朋友,几个同事。她没有家人了,一点也没有。她母亲在卡特里娜飓风出生后不久就去世了。她父亲从未再婚。当卡特里娜长大后,他把所有的注意力都集中在她身上。为什么他要在她大学毕业前就去死,让她独自面对未来,没有他的指导?最后她总是孤身一人。她留下的只有逐渐消逝的记忆。

她嗅了嗅,用手擦了擦脸。她在恋爱中总是过于谨慎,害怕暴露自己太多。这就是问题之一。害怕受伤只会让她再次受伤。她一辈子都不愿全力以赴,不愿冒险。她需要改变,一个严肃的改变。与众不同。面对真正的风险和真正的回报。兴奋。挑战。使生活有价值。

为什么不?她问自己。为什么不呢?

她从床上滚下来,把脸和头发都修好了。然后她打了可视电话给老板。“本杰明?是的,嗨。听。这听起来很疯狂,但我有个主意。”

第四章

一个月后,卡特里娜·尼科尔斯,又名薇薇安·桑葚,站在一个被指控卖淫的欧盟法庭上。她第四次被指控卖淫。她正面临漫长的监禁。

“桑葚小姐,你怎么辩护?”

“有罪,法官大人,”卡特里娜厚着脸皮说。她以前从未上过法庭。站在那里让她感到内疚。她满头是汗的子弹。法官考虑此事时,她摇摇晃晃地坐在座位上,神志不清,律师们用法律术语喋喋不休。她简直不敢相信这真的发生了。为了卖淫?很有趣,本杰明。这太丢人了,但她几乎不能抱怨。它完成了任务,而且无论如何,它只是达到目的的一种手段。很快指控就不重要了。她感到一种奇怪的兴奋,一种做错了事而逍遥法外的兴奋。她也感到害怕。很多恐惧。

“桑葚小姐,”法官说,她是一个脸色严肃的老太太,嘴唇薄,下巴轻轻下垂。“你愿意承认你的错误,不浪费我们的时间,这对你在法庭上是有利的。然而,你确实面临最低限度的强制判决,这是你的第四次犯罪。你有什么要说的吗?”

“我,呃,”卡特里娜咕哝着,真诚地想说一句悔恨的话。她决定说得越少越好。她不是演员,这也不是电影布景。“不,法官大人。”

“很好。我判处你不少于十四个月的监禁。根据流放法令,你可以选择8个月减刑的流放。你选哪一个?”

卡特里娜深吸了一口气,颤抖着试图稳住自己。“放逐。”

“如你所愿。您将立即被送回阿什顿技术设施保管,在那里您将被处理。“处理时间将计入服务的时间。”木槌砰的一声落下。人们开始在法庭里闲逛,为下一个案子做准备。一名法警扶卡特里娜离开座位,把她引到出口。

就这样,她想。

……

本杰明·梅隆(Benjamin Mellon)花了很长时间才想出这个主意。他确实试着劝她别这样,告诉她这一切有多疯狂。不过,他并不是很努力。无论是媒体雇佣兵,他都能嗅到一个潜在的故事。卡特里娜知道,他个人对记者的安全和福祉的担忧最终会被他对一个好的、令人震惊的故事的贪婪所压倒。

这需要大量的计划和使用本杰明的一个老朋友——一个可以访问警察和法庭数据库的警察。找到薇薇安·桑葚(Vivienne Mulberry)是一件相当简单的事情,她是尤德蒙尼亚(Eudemonia)的公民,也是一名前科犯,也大致符合卡特里娜飓风的描述。桑葚小姐很快就要就她最近的卖淫行为举行法庭听证会了。她没有家人,没有人注意她是否“失踪”。很容易就联系上了这个女人,说服她暂时换个身份。事实上,她太渴望了。然后,稍微修改了一下数据库,然后就变成了卡特里娜的照片和薇薇安说唱唱片上的细节。真正的薇薇安得到了一个免费的假期,而其他人为她服刑。她对此几乎没有怨言。尤其是因为她得到了丰厚的报酬(部分是卡特里娜自己掏腰包)以保持沉默。

当然,他们所做的是违法的,但是每个参与的人都觉得潜在的利益大于犯罪。可能会有一些影响,但如果卡特里娜飓风能够发现一些可恶的内部信息,并证明不人道的待遇,这肯定会超过关闭和篡改记录揭露它。后来,当她终于报告了自己的内部经历时,她打算对薇薇安的同谋完全保密。她不想那个女人因为逃避司法惩罚而惹上麻烦。

如果她什么也没发现,而且她的经历也不比普通监狱的糟糕多少呢?没有伤害,没有犯规。之后,她和薇薇安会调回原来的位置,薇薇安的时间已经到了,没有人会更聪明。卡特里娜飓风会损失几个月,但希望它是值得的。而且,至少,她最终会知道这一切的真相。不过,她的动机并不完全是利他的。她很高兴自己终于做了些什么,实际上是以一个故事的名义去面对一个潜在的艰苦经历。真正的新闻诚信。毫无疑问,它会把她的名字写在地图上。她甚至可能因此得到普利策奖。

还有一种更阴暗、更隐秘的动机,她甚至连自己都不敢承认。其中一部分是她与芭芭拉的短暂邂逅。她很想知道bane是怎么发现她的困境如此美丽和令人愉快的。这件事的神秘性几乎让她着迷。那个尤多门是谁或什么?而且,自从她上一次去尤德蒙尼亚旅行以来,她的思绪经常回到bane和他们的黑色乳胶衣上。穿上它却逃不掉会是什么感觉?在乳胶里困了几个月?这个想法让她感到恐惧和…其他的事情。不管是什么,一想就让她觉得内疚。她设法在潜意识的地毯下扫除思想。她想保持专注和专业。

然而,当她在法院的一个小牢房里等待时,她开始有了新的想法。在她和史蒂文分手后的虚无主义大萧条时期,这似乎是一个很好的主意,但现在却更加令人畏惧。真的发生了。事实上,她是自愿让自己的身份被抹去,她的人性被剥夺,即使只是暂时的。听到别人的遭遇后,她知道自己可能面临精神伤害。她希望隧道尽头的灯光能帮助她把它保持在一起。毕竟,她不是真正的罪犯,这也不是惩罚。这是一个任务。无论如何,现在回头已经太晚了。她必须坚持到底。

等了几个小时后,一个警卫来找她,把她的脚踝铐和手腕上的安全带,把她的手别在她的腰上。她觉得没必要。至少她还穿着街上的衣服,没有穿越狱服。她在法庭后门被护送。外面,在一个有围墙的停车场里,又有几个警卫和一辆为运送囚犯而改装的面包车。门上印有阿什顿科技公司的标志。另外两名囚犯站在周围,看上去既不舒服又焦虑,其他人正被扶上货车。一共有五个,包括卡特里娜飓风。两男两女。

当他们都上了车,安全地坐在座位上后,卡特里娜发现自己坐在一个瘦骨嶙峋的女孩旁边,她几乎看不到自己十几岁的样子。她看起来好像最近一直在哭。她紧张地笑了笑卡特里娜。“嗯,嗨。我是蒂娜。蒂娜·斯科特。你来这里干什么?”

“我,呃,薇薇安。“卖淫,”她满脸尴尬地说。

“你也是?我也是!蒂娜唧唧喳喳地说,好像这给了他们一些共同点,比如属于同一个联谊会。“我-我必须这么做。放逐的事,我是说。一想到要坐牢我就受不了。我有点幽闭恐惧症。我必须能出去。听起来好多了。希望如此。”

卡特里娜试图给她一个鼓励的微笑。她感到强烈的同情。这个女孩可能被判有罪,但她看起来很害怕。很难不为她感到难过。

“你和我一样害怕吗?”蒂娜问。“我这辈子从来没有这么紧张过。你觉得会痛吗?”

“不许说话,”警卫叫道,他登上货车,坐到后座上。他怀里抱着一支静态步枪。

“没事的,”卡特里娜轻声说,拍了拍蒂娜的胳膊。她希望她没有对那个女孩撒谎。至少,关心别人有助于消除自己的焦虑。“我会……我会照顾你的。”女孩脸上流露出可怜的感激之情。

开车不太长,离法院只有20分钟的路程。她看到偶尔会有一个穿着乳胶服的bane站在外面。我很快就会变成那样的,她心想。很明显,车上的其他人对自己也有类似的想法。

他们走近了城郊树木繁茂的一座大建筑物。它是新现代风格,有一些奇怪的角度和曲线,以及大量的水泥和玻璃。园林绿化非常整洁,草地郁郁葱葱。一切都很干净,秩序井然,就像城里其他地方一样。在街道附近有一个标志,由一堵短而弯曲的墙壁和金属字母组成,形成了阿什顿科技公司的名字。标牌前是一个喷泉,喷泉上有一尊银色抽象的人类雕像。无论是出于设计还是艺术上的巧合,这尊雕像都没有脸。

小分队被卸在后面一个封闭的接收区。从那里他们被引到里面。玻璃门没有闩上,但用金属网加固,并有电子锁。在卡特里娜看来,这里不像监狱,更像是一个高度戒备的精神病院。他们坐在休息室里,等待着。他们忍受了几分钟又长又尴尬的时间,才有人进来迎接他们。他头发乌黑,脸颊凹陷,在他白色的实验服下全身是骨头和尖角。他从警卫那里拿走了一些文件。

“我想欢迎你们来到阿什顿技术工厂。我叫朱利安·托雷斯医生。你们都自愿参加了驱逐计划。“如果有人误会了,请马上告诉我们。”他停顿了一下。“不?好的。我知道你们可能都很紧张,但请尽量放松。我们会尽量让你的处理过程轻松自如,但我们需要你的配合。”一名助手拿着一堆分发给囚犯的剪贴簿走进来。每个人都有一大堆的准入文件、法律表格、弃权书和病历表。“请在您看到黄色突出显示的空白处签名并注明日期。请准确填写病历表。如果因为你不诚实而出了什么事,我们不负责任。”

几分钟过去了,囚犯们签了一张又一张的表格。蒂娜犹豫地举起手来。“呃……几号?”

“十月八日,”医生说。

“对不起,”卡特里娜说,“但我们到底要放弃这些豁免吗?”

“你已经同意接受一个安全但实验性的医疗程序。托雷斯医生冷淡地回答说:“你放弃了所有的索赔和责任。

如果这样安全,为什么我需要免除责任?卡特里娜想知道。“长期影响呢?我听说有人离开了紧张状态,”她问。蒂娜僵硬地坐在她旁边的座位上。

医生皱了皱眉头。“你在哪里听到这样的事?”

“哦……你知道,在附近。谣言。是真的吗?”

“绝对不是,我向你保证。像这样的谣言是由那些反对流放计划所要达到的目标的人发起的:惩罚和康复。他们中的大多数都是路德派,他们更喜欢囚犯在牢房里发霉的想法,而不是给他们一个机会,让他们真正学会悔改,被他们选择伤害和采取行动的社会所拒绝。”

“这么说做没有真正的危险?卡特里娜问道。

“一点也没有。”

卡特里娜一分钟都不相信他的保证,但至少她把他的意见记录在案。

一个接一个,他们被带走处理。当只剩下卡特里娜和一个又矮又秃、胖乎乎的男人时,一个女警卫打开门,叫了声“V-7505”。她指着卡特里娜。“就是你。请这边走。”

“在我之前真的有那么多V吗?卡特里娜在警卫前面走过铺着地毯的走廊时问道。

“这是一个随机数。现在,请不要说话,V-7505。”

好吧,按你的方式去做,她心酸地想。

她被带到一个房间,在警卫和另一个穿白色连身衣的妇女面前,她的约束被解除,她必须完全脱光衣服,包括她可能有的珠宝和穿孔。她两个都没穿。她还被告知摘下隐形眼镜。“你知道没有这些我看不见,对吧?”

“不会有问题的,”那女人简洁地说。

从那里开始,她被彻底搜查了一番。这很丢人,但她认为这和进普通监狱没什么两样。后来,她被带到一个相邻的房间,房间的地板和墙壁都铺了瓷砖。地板是湿的,空气又湿又湿,就像公共淋浴。手铐套在她的手腕上,由一个吧台从头顶举起。“这一切真的有必要吗?卡特里娜问道,感到非常无助。

“请不要说话,V-7505。”

“好吧,但是……天哪,你在干什么?卡特里娜尖叫着,电剪发出刺耳刺耳的声音。她用一只敏捷而有经验的手开始剪掉卡特里娜的体毛,包括她的阴毛。然后她爬上卡特里娜的头。随着快速、不整洁的刷牙,卡特里娜长长的金发变成了胡茬。连她的眉毛都没有幸免。卡特里娜飓风还没有想到这种事情是必要的。这是有道理的;在那些衣服和头盔下面没有多少地方可以留头发,但逻辑并没有使它减少任何创伤。当他们放下双臂,把手铐连在背后时,她正在哭泣。她甚至没有机会感受到她的新发型。

她被领到一个淋浴间,在那里她可以泡在一股热水里。她头上的感觉异常怪异。与此同时,这名妇女穿着一件宽松的塑料紧身衣。它看起来和一个人在危险品环境中可能穿的很相似。卡特里娜一看到这一切,就又紧张起来,缩回到淋浴间里。这名妇女从淋浴间里抽出卡特里娜,开始用一个大瓶子里挤出来的透明粘稠液体给她裹上衣服,瓶子上写着“索尔”。B-66。它像护发素一样光滑而黏糊糊,卡特里娜的每一寸身体都很快被涂上。

“这是什么东西?”她问,无法把痛苦从她的声音中抹去。有些东西进了她的嘴里,尝起来很苦。她吐了出来。“你在对我做什么?”

“放松点,”女人说。“它只是一种消毒剂和卵泡抑制物。”

卵泡抑制物?卡特里娜想知道。“它会杀死我的头发?”

“不,它抑制生长。只是暂时的。请回到淋浴间。”

当热水把黏糊糊的东西冲走时,很明显它不仅仅抑制了头发。它也溶解了它。她头上和身体上留下的小残茬被水冲下了下水道。她简直不敢相信。她已完全秃顶了。她唯一的安慰是很快就没人能看到了。那是冷舒适。她被粗暴地拖走,无毛,赤裸,戴着手铐,领进另一个房间。

这个看起来更像是一个正规的医生办公室。她的手铐从背后解开了,她被人扶着躺在一张加垫的桌子上。当她移动时,卫生纸在她下面皱了起来。桌子上面有个头枕,但他们没有用在她身上。她的袖口系在桌子的两边。“你真的不需要。我保证,我不会做任何事的。”

没人和她说话。老妇人离开了房间,留下她一个人和那面无表情的警卫在一起。几分钟过去了,一个穿着实验服的中年男子不安地走进来。他拿着一个密封的塑料容器。他没有自我介绍,但他的身份证上写着格拉布尔。他检查了一个写字板,喉咙里发出了响声,然后戴上乳胶手套,给她做了一个快速的身体检查。她觉得自己暴露得很厉害,像那样被束缚在桌子上,光秃秃的。他给她手臂注射了镇静剂,并把心脏监护仪夹连接到她的指尖。

“嗯,我能问问你打算怎么办吗?如果你告诉我发生的一切,我真的会少很多压力。我一直都是这样……在医生的办公室里。”

“别说话,V——”卫兵开始嗡嗡叫。医生把她切除了。

“不,没关系,”他对卫兵说。“我不介意解释。事实上,你可以走出去。如果我需要你,我会打电话给你的。”

卫兵瞪了他一眼,但按要求离开了房间。

格雷布尔看着卡特里娜。“我能解释,但我真的不认为这能帮你放松。”他打开随身带来的塑料容器。他从透明的凝胶床上取下一个柔软弯曲的黑色乳胶盘。它的中心不超过一英寸,并且逐渐变细,边缘变薄。有一个钝的圆点,大约一块铅笔擦的宽度,从它凹面下面的表面探出。他移动那东西时,它较薄的边缘有点摇晃。“你知道这是什么吗?”

“是,嗯……不。”

“这是纳米计算机技术的最新进展。是个监控者。从技术上讲,是一种自集成的车载神经网络计算机。它将成为监控你日常生活的人工智能。”

“人工智能看起来很小,”她说。

“哦,是的。这个耐用的外壳仅仅包含了基本的编程和一个收发器。所有的计算都将由你来完成。这就是它的魔力,”那人骄傲地说。

“再来?”

“人类的大脑,”他说,“比迄今为止任何一台计算机都要强大和复杂得多。我们甚至都不需要用到所有的东西。有太多的空闲时间。这个方便的小设备使用纳米探针来探索和绘制大脑的物理工作,然后发出技术有机小管,与相关神经元建立联系。把它想象成树根生长在肥沃的土壤里。它的操作程序将被上传到你的大脑中。然后,它将使用你自己未开发的脑力作为处理器和硬盘。”

“它进入我的大脑?卡特里娜惊恐地问道。“我不要!我不想让电脑在我脑子里自己生长!”

“哦,不用担心,你甚至不会注意到它在那儿。除非你做错了什么。它会静静地坐在那里,观察你的思维过程,直到它学会如何解释你的意图和预测你的行为。它可能在你做之前就知道你要做什么了。”

这开始比她预想的要多得多了。“不行!我改变主意了!我要离开这里!”

“哦,恐怕有点晚了。你已经签署了所有的表格。但别这么难过。不是永久性的。当你的句子结束时,它会断开连接,完全从你的大脑中消失。”

“我不买,”卡特里娜说,扯着手铐。“你不能就这么做,就指望没有损失!”

“我向你保证,不会留下任何痕迹。就好像根本不存在一样。他观察到她的挣扎。他的表情被她的反应逗乐了。“我告诉过你知道不会让你放松的。”

“哦,去你的,你这个混蛋!“向卡特里娜吐口水,完全失去镇静。看到这个男人被她的痛苦逗乐,她气坏了。他们在这里干过什么样的虐待狂?

“但我还没告诉你我们该如何植入它,”他带着不愉快的急切心情说。“我要在你的头骨上钻一个小洞,就在这里。”他用手指碰了碰卡特里娜秃头的头顶,让她退缩。“然后我们就把这个装置贴在你的头皮上,剩下的就可以了。我们会让你昏迷五天,让它联系起来。在此期间,我们还将把你的废物回收装置植入你的结肠。感谢你会为此睡着。它需要一点伸展。在那之后,一旦我们给你穿上西装,你将成为另一个无名氏的祸害。”他打开静脉滴注器。

“你喜欢你的工作,不是吗?“恶意地指责卡特里娜。

那个男人上下打量了她赤裸的身体。“是的。是的,我知道。”

…….

卡特里娜知道的第二件事是,她在一间昏暗的小牢房里醒来。她的身体被钉在一张有软垫的小床上。她旁边有一个监视器在不停地响。她在迷茫中呻吟。她全身又硬又痛。她使劲扭动着身子,尽量不受约束。她的下腹感到饱胀和局促,她的直肠感到柔软。她的整个裤裆上粘着一块乳胶垫,乳头上粘着一些小的。在她的脚底是胶粘舒适,橡胶垫被塑造成一个完美的配合,也挤压在她的脚趾之间。她只能稍微弯曲一下脚趾。她的头烦躁地抽搐着。我的头…

她的眼睛睁得大大的。法庭、剃须、软垫桌子和那个拿着摇摇晃晃的黑色圆盘的男人的记忆充斥着她的脑海。她用后脑勺擦枕头。她的脑壳后面有东西。她尖叫起来。

一分钟后,一个穿着实验室外套的成熟的凤仙花头发的女人朝牢房的窗户里窥视,打开了门。“啊,V-7505。按计划进行。”

“什么……什么——”

“你感觉如何?”

“把这个拿开!它在侵蚀我的大脑!请把这东西从我身上拿开!”

这位妇女给卡特里娜做了一次检查,然后用严厉的不赞成的目光低头看着她。“看门人不是在吃你的脑袋。扫描显示,它的行为在完全正常的参数范围内。”

“请住手!”

“停什么?已经完成了。你在这里已经睡了五天了。顺便说一下,我是艾米莉亚·巴利斯顿医生。我会监督你的处理。你可以休息到明天早上处理完毕。很快就会有人来喂你的。”说完,她关上了门,带着恐惧离开了卡特里娜。独自面对她的恐惧……还有已经像恶性肿瘤一样蔓延到她大脑的卷须。

第五章

“来吧,V-7505。配合我们。如果需要我们可以惩罚你。“张开你的嘴,”一位年轻的男性加工技术员说,他和一位长着指甲花头发的医生正试图把一根管子插进她的嘴里。卡特里娜被限制在椅子上。她已经在耳朵里插上了耳塞,鼻子里注射了某种液化的乳胶。她受够了。

有人向她解释说,这实际上不是纯乳胶,而是一种半固体橡胶化合物和微观纤维模拟网络的混合物。例如,当大脑中的计算机发出指令时,这些纤维会将自己排列成一个形状并保持这种状态。狭窄的管子被深深地插进了她的鼻腔,一直插到她的喉咙后面,当它们慢慢地被拔出时,喉管在它们的尾流中喷射出模拟橡胶。乳胶物质自然收缩,所以不会妨碍她的呼吸。不过,这是一种努力,因为半液体的东西充满了她的鼻腔。现在他们想对她的喉咙和嘴巴做同样的事。

“不!我改变主意了,我想退出。我要一个电话和一个人把我弄出去!”

巴里斯顿医生后悔地摇了摇头。监控者:三级违约惩罚

疼痛来得如此之快,如此之彻底,以至于卡特里娜甚至没有机会在胸口被卡住之前尖叫。她的整个皮肤表面,从脚趾尖到头盖骨顶部,仿佛突然在电流、炽热的余烬和匕首般锋利的冰碎片中舞蹈。她一生中从未经历过这样的事。尽管只持续了几秒钟,但这很容易成为她所感受到的最痛苦的事情。然后它完全消失了,没有任何残留的疼痛。她的皮肤完全没有受伤。她喘了口气,发出一声姗姗来迟的尖叫。

“这是一种味道,”医生说。“这完全在你的脑子里,但这并不能让它变得更真实,不是吗?我对惩罚你没有兴趣,V-7505;我对此不感兴趣……但你必须开始学习。对不起,你必须照我们说的做。现在没有回头路了。请张开嘴。”

卡特里娜张开颤抖的嘴唇,震惊得无法抗拒。是她脑子里的那个东西伤害了她,她知道。这让她感到了幻觉般的疼痛。无论什么时候命令她,她都无法逃脱。这真是折磨。

在某种程度上,她几乎很高兴。现在她肯定地知道驱逐计划是残忍和不人道的。她只能一块一块地熬过这场磨难。然后她可以让全世界知道。

管子滑进她的喉咙后部,使她呕吐。又一次,乳胶被喷到她喉咙和嘴巴的壁上,甚至覆盖了她的舌头、牙齿和嘴唇。她本能地吞下一些,不知道那是否危险。它凝结成厚厚的一层,几乎使她的舌头瘫痪。“乌克。”

“几分钟后会好起来的,V-7505。”

当她挣扎着通过涂有乳胶的口鼻呼吸器时,她看到一名加工技术人员准备好了将要包住她的头的头盔。它最初看起来是一个坚固的金属外壳——一个圆形的卵圆形,与卡特里娜飓风的头部形状和大小相匹配。而不是眼睛的开口,有一对不透明的,椭圆形的黑色斑块,闪烁着好像洒了玻璃粉尘。当遥控钥匙触发时,头盔分成左右两半。每一半的内侧都衬着一层橡胶,蓝色的泡沫,大概是卡特里娜昏迷时从脸上塑造出来的。每半张脸都是她脸相应侧面的完美模型。除了一个很浅的空间,比如一个小小的气袋,她鼻子下面和嘴前面都没有空隙。从这个浅呼吸空间的两侧,每半部分有两个管子,总共四个,通过泡沫进入头盔下巴下面的开口。管子里衬着一系列微小的机械过滤器。那四个小小的开口是她呼吸空气的唯一途径。当她看着的时候,技术员正在用更多的黑色乳胶涂刷头盔内部的每个角落和缝隙。卡特里娜慢慢摇摇头,毫无用处地否认接下来会发生什么。

在完成头盔内部的涂层之前,医生让卡特里娜把头往后仰。她打开了一包特制的隐形眼镜。它们是白色和不透明的,就像戏剧镜头。她张开卡特里娜的眼皮,把一只放在右眼上。有点刺痛,她一半的视力都变暗了。

“不要惊慌。这些是有机的,生物发光的镜片,”巴利斯顿博士说。“你的眼睛将在黑暗中呆一段时间,这些将通过为它们提供弱光源来防止永久性损害视网膜。”

当另一个接触到位,她眨了眨眼眼泪,她意识到自己完全失明了。有一些光,最暗的黄白色的光充满了她的视野,但它不是来自实验室。接触发出自己的微弱的光。她不明白。她知道bane能看见,所以他们为什么要蒙蔽她?她焦急地等着,把头从一边转到另一边,因为接下来可能会有什么侮辱或折磨。

接下来是头盔。它的内部粘有新鲜的乳胶状物质,她能感觉到它在她的皮肤上扩散。模压的泡沫内部从两侧压在她的头部周围,增加了来自四面八方的压力。压力增加,直到听到咔嗒声,两半在中间相遇并接合。卡特里娜的头被锁在一个钢壳里。她头上、耳朵上和脸上的泡沫都很舒服。她失明了,现在又聋了。透过头盔和吸音泡沫,她什么也听不见。湿橡胶像厚厚的胶水一样渗到她的皮肤上。令人窒息。她开始过度呼吸,拼命地从嘴唇前面的浅空吸进空气。她嘴唇和下巴上滴下了仿制的乳胶黏液,进一步加剧了她对窒息的恐惧。拜托,停下来。不可能总是这样。八个月这样会让人疯的!

她在黑暗中疯狂地等了一会儿。好像很长时间了。她耳朵里突然传来一阵静电,这突然改变了技术员的声音。

“-是吗?我不相信。我想我宁愿去海滩度假,”他说。“啊,听觉联系建立起来了。”

“耐心点,V-7505,”医生说。“试着控制你的呼吸。”

“正在与模拟网络aaand…监控者协商链接:默认模拟设置。”

卡特里娜注意到了一个变化。她的呼吸来得更容易。她的鼻子、嘴巴和喉咙里的乳胶在收缩,变得越来越薄。她头上到处都是。感觉就像她的整个头部都被真空密封了,加上无处不在的泡沫压力,这种感觉并不完全令人愉快。鼻子和嘴巴的内部被真空密封的感觉更为怪异。这些东西也变得越来越不流动和粘稠。几分钟后,它就变成了一个干燥的乳胶鞘,薄如纸,完美地附着在她的头部和嘴部。她用涂有橡胶的舌头探察着涂有橡胶的牙齿和嘴唇。她的舌头和嘴唇在紧绷的皮肤里的运动仍然有点受限,但比以前好多了。她嘴上的每一个部位都被这样盖住,真是太奇怪了。它同时感到又干又滑。她不能分泌唾液。她感觉不到她用嘴或鼻子呼吸的空气通过。她也闻不到或尝不到任何东西。八个月什么都尝不到?她虚弱地呻吟着。这太糟了。

技术人员说:“与传感器阵列的结合……凌驾于视神经输入之上。”。卡特里娜的世界突然变得黑暗。接触者的微弱光芒消失了。“同步眼动。你知道,这些东西比以前快多了。”

“我们必须一直努力改进,”一个新的声音传来,但卡特里娜承认了这一点。是那个残忍的人,格拉布尔医生,在她来这里的第一天就拿安托植入的事取笑她。“这个单位要来吗?”

“差不多做完了,”巴利斯顿医生回答。

“太好了!“这批货中的另外两个已经处理好了。”他大声说,尽管卡特里娜已经听得很清楚了。“V-7505!很高兴再次见到你。自从我们上次见面以来,你已经走了很长一段路了。我相信每个人都在向你解释让你满意的事情?我不想看到你变得有压力。”

“格拉布尔医生,”那女人咕哝着,声音里带着不满。

“哦,只是开个玩笑,没什么害处。这个和我是老朋友。对不对,V-7505?”

“混蛋,”卡特里娜咕哝着走进她面前的小空地,她的嘴唇只是刷它的内部。她很高兴发现自己又能说话了,尽管舌头上沾着乳胶,有点邋遢。不过,她几乎听不见自己说话。就像用手捂住鼻子和嘴说话一样。她知道贝恩斯的声音听不见,她发出的任何声音都无法穿透头盔的墙壁。因此,她认为说些尖酸刻薄的话是安全的。“你是个混蛋。一个完整的,彻底的,不可侵犯的混蛋。你就等我他妈的没事了,格拉布尔医生,然后我们看看谁在笑。你知道还有什么吗?妈的…哟哟!”她对着闷热的头盔发出低沉的声音。

“嗯…V-7505?你的声音在我们的扬声器上,”巴利斯顿博士说。

“哦。”

“我真的相信,”医生平稳地说,“那是一种威胁。我还认为,威胁一个公民,无论是看得见的还是看得见的,都是应该受到惩罚的。”

巴里斯顿医生叹了口气。“保管人:一级违约处罚。”

卡特里娜尖叫着,疼痛立刻笼罩着她。虽然没有第一次那么糟,但还是很糟。

“那更好,”格拉布尔医生说。“我现在就去照顾其他人。”

一分钟后,巴利斯顿医生说,“放好,V-7505。他有点像个混蛋。”

卡特里娜在囚禁的头盔里傻笑。也许不是所有在这里工作的人都是不人道的。也许有些人只是想靠一份不愉快的工作过日子。当然,这并没有减少错误。

“同步,”技术员说。“进入枕叶。”

卡特里娜眼前出现了令人作呕的五颜六色的瘴气。从这片混乱中,一个房间的图像慢慢地聚集在一起。只是不是她的眼睛在看。她那双失明的,有隐形眼镜的眼睛与此无关。这是电脑接收到的头盔正面传感器贴片上的图像,然后转换成她大脑中的图像。颜色被洗掉了,几乎是深褐色的色调,景色有点像从一副望远镜的另一端看过去——一切都比原本应该的要小一点。与其说是扰乱了她的视力,或者让人看不清,倒不如说是让她周围的世界显得更加遥远。

令人惊奇的是,当她移动她失明的眼睛时,景色自然地随之飞来飞去。变换的视角与她的眼动完全吻合。几乎是自然的,但是。。。不是。太奇怪了。这需要很多时间来适应。从正面看,图像非常清晰。比她需要处方前的视力还要清楚。更重要的是,每当她眨眼的时候,图像就相应地消失了。监控者一定有办法检测到她大脑里闪动的冲动。她闭上眼睛几秒钟,视频信号一直是黑色的。她打开门,门又开了。不过,它似乎不能重复斜视。

“它眨眼,”她说。

“是的,”巴利斯顿医生说。“当你想睡觉的时候,你会感激的。”

“但是为什么?为什么会这样?卡特里娜问道。“为什么不给我们一些简单的眼洞呢?”

“这是另一层隔离层,V-7505。这是你惩罚的一部分。“你要完全脱离你周围的世界,就像你脱离社会一样。你的乳胶衣将没有开口,除了那些你通过呼吸,那些有内部过滤器。在服刑期间,乳胶衣将是你的整个世界,监控者将完全控制乳胶衣。”

卡特里娜喃喃地说:“似乎有点……有点过分了。”。她不想再知道了。她所学到的一切使她更加害怕。但如果她要写一个关于经历和折磨的故事,她必须尽可能地理解。“如果没有人能听到我的话,为什么我还能在这件事上说话呢?”

“可能会出现紧急情况,你需要能够说话和被理解。这很罕见,但也有可能发生。例如,医疗紧急情况。这是流放,不是死刑,我们确实考虑到你的安全,V-7505。”

“太好了。”是的,我感觉到了爱,好吧。

“此外,早期的实验表明,当被隔离到这种程度时,从心理上讲,当人们能够不时听到自己的声音时,他们通常表现得最好。换言之,自言自语有助于保持头脑清醒。”

“至少我会有一个好的谈话伙伴。”

“那很好,因为我们现在要把你和实验室的电脑和扬声器断开。除非有紧急情况,从现在起,没有人能听到你的声音。”

“等等!等等,请——”

医生已经对她充耳不闻了。“我们快结束了。他们把她从椅子上解下来。“请跟我们来。”

她摇摇晃晃地站起身来,踩着粘在鞋底上用来保护脚的那些东西不稳,然后被领进了另一个房间。她伸手摸摸头。她的脸不见了。只有一个光滑无特色的玻璃表面。当她的手指经过传感器时,她能看到它们,就好像她在离自己眼睛不到一英寸的地方经过它们一样。

隔壁房间里有一个装满黑色乳胶黏液的金属浴缸。她呻吟着,看看这是怎么回事。她当然可以挣扎一下,但那又能给她带来什么呢?毫无疑问,她的新伴侣又一次令人讨厌的颠簸。她让他们帮她踏进浴缸。这东西很暖和,感觉就像她站在齐膝深的埃尔默的胶水。他们叫她躺下,使她完全浸在乳胶里。她还没来得及担心呼吸新鲜空气,他们就把她抬了出来。它给卡特里娜带来了一个老式的,河边洗礼的形象。

她站在一张垫子上,滴水不止,又一次瞎了眼,等待着必然的联系。几分钟后,乳胶开始在她周围收缩。它变薄了,但也变紧了。当传感器被清除后,她的视力也恢复了。不久,她被一层光滑的黑色第二层皮肤所覆盖。所有的东西都被密封在乳胶涂层里,从她的头盔顶部到她的脚底。她用手搓着胳膊和腹部。考虑到她过去对乳胶的兴趣,在其他情况下,这可能是一种令人兴奋的新感觉。然而,在这种情况下,她只感到害怕、害怕和精神创伤。

“很好。你做得很好。现在如果你过来,我会告诉你你的日常维护工作。“注意,你只会被告知一次。”她被带到了地板上一个看起来像厕所的地方,就像你蹲在地上的一个洞。不是一个洞,而是一个凹陷的不锈钢碗,从中投射出某种机械装置。地板两边都印着一对脚印,表示她应该把脚放在哪里。碗前的地板上还有一对手印。在上面的墙上有一个标志,上面有一个黑色的,像棍子一样的人蹲在地上,双手放在地上,两脚岔开像条狗。卡特里娜在上一次旅行中看到了城市周围的这些标志,但还没有完全理解它们的意义。现在她明白了。

“这是一个维修站。这座城市周围有许多建筑物。只需按照这一个张贴的标志,以便找到一个。请坐。”

卡特里娜犹豫了一下,意识到她所处的位置。她被要求蹲在地上,就像一只狗屎,就在房间里的每个人面前。她眼里涌出羞辱的泪水。他们对她做的还不够吗?为什么还要加上这种侮辱?

那女人摇摇头表示辞职。“监控者:违约惩罚–”

卡特里娜立刻蹲在碗上,双手放在面前的地板上。这是不可言喻的侮辱,但现在不是反叛的时候。

“谢谢。植入你的结肠是你的废物回收单位。它吸收你的身体废物,尿液和月经。它储存这些,回收水和有机化合物,将供给你的乳胶衣和监控者。它需要能量,就像你一样。在您的维护期间,储存的废物将被从单元中清除,您的食物将被泵入一个管道,该管道通过您的消化道,并上升到您的胃。在服刑期间,你不吃也不喝任何东西。”

“你是在告诉我我的屁股被喂饱了?卡特里娜厌恶地大声问道。她的愤怒是闻所未闻的。

“启动维护程序,”技术人员说。

几秒钟后,卡特里娜感到肛门内有压力。她吓了一跳,站起身来,几乎向后倒了下去。她确信她会穿着乳胶衣去洗手间,那会很糟糕。不过,从她身上得到的并不是废品。这是回收单位的探测器。它从她身上伸了几英寸,在她那套乳胶衣的座位上搭了一个帐篷。她把手放回地板上,主要是为了稳住自己,喘着粗气。她被这种感觉和羞辱所迷惑。碗中间的机器启动并引导自己与从卡特里娜飓风尾部伸出的探测器配合。在机器的触发下,这套衣服在探针顶端的乳胶上开了一个小洞,连接就完成了。即使她试过,她现在也站不起来。她想,这不可能发生在我身上。这可不尴尬。她无法改变自己在加油站像汽车一样被加油的心理形象。这个过程太不人道了。她被当作某种机器对待,只是一个无情的对象。

她在那里蹲了几分钟。一开始她什么也感觉不到。当然,在他们所谓的“清除储存垃圾”的过程中,人们可能并没有感到任何的解脱。她仍然像以前一样感到饱和局促。那可能是因为她心里装的那个单位。然后她注意到她的肚子越来越饱了。那天早上,在这一切还没开始之前,她吃了一顿清淡的早餐,但她还没有意识到自己是那么饿。感觉她的肚子这么快就饱了,甚至一点东西都没吃,真奇怪。接着,一股温热的液体冲进西装,流过她的皮肤。她惊讶得差点又跌倒了。她担心有一个可怕的污水回流问题。

“那是你的清洁液。它会填满你的衣服,然后铺开盖住你的皮肤。它会让你保持清洁、消毒,会抑制头发和指甲的生长。”

乳胶的紧密性使液体迅速扩散到全身,包括头部和面部。感觉不错。有点令人愉快,真的。然后真空开始了,一分钟内全部吸出来。实际上,这套衣服在她周围收缩了一些地方,像一个有生命的东西,以帮助排空过程,挤出液体。机器发出哔哔声,表示任务已经完成,并撤回到碗里,而探测器退回卡特里娜的身体内。这台机器在西服上打的小孔几秒钟就能把自己封起来。

“还不错吧?至少很快就结束了。你觉得不舒服吗?你应该的。舒适是你作为社会弃儿放弃的奢侈品之一。“跟我来。”那个女人把卡特里娜带到一个没有什么特色的牢房,比一个扫帚柜还大。“您将在这里等待,直到您组的其他成员完成处理。然后你会在被释放前收到最后的指示。祝你好运。监控者:麻醉。”

卡特里娜在门关上时退缩了。门里面有一面长镜子。最后一个堕落,就像一份离别礼物:她可以看到她自己在所有新的,乳胶衣的形象。紧绷的乳胶完全没有留下任何特征,这对卡特里娜的头脑和她36岁的自我形象来说,不是一件好事。虽然她并不胖,但这些年来她的身材有些不好。她不认为穿紧身乳胶衣服会使她感到高兴。那只是一时的烦恼。更糟糕的是没有脸。她的手在镜子里探出头上光滑的表面,转来转去。乳头和大腿之间的额外填充物在乳胶下是看不见的,使她的胸部和胯部呈现出不自然的光滑,就像解剖上的塑料人体模型。

当她站在那里时,她意识到自己的皮肤已经麻木了。乳胶衣,该死的监控者,它在做这个!所有的感觉,都已经被bane的材料压制住了,而幻觉麻醉剂则进一步剥夺了她的知觉。她几乎发疯似的,开始把自己挤得到处都是。除了有轻微的捏压,她几乎什么也感觉不到。

她靠在墙上,慢慢地滑到地板上,开始哭泣。她所陷入的困境的严重性突然降临到她身上。她怎么可能对穿这套衣服有色情幻想呢?对她来说没有什么色情的,一点也没有。毕竟,bane芭芭拉真的疯了。这里没有什么好玩的。整个过程冷酷、客观、残酷。如果她知道自己真正陷入了什么境地,她决不会这样做。她知道自己还没有经历过最痛苦的折磨:在接下来的八个月里,她几乎什么也感觉不到,什么也尝不到,什么也闻不到。所有的身份都被剥夺了。甚至连她最基本的人性都消失了。她现在只是一个东西-一个被创造出来的被忽视的东西。她是个bane。

……

这群新加工的bane在阿什顿科技公司后面的停车场等候。外面阳光明媚,但贝恩斯一家人眼中的阳光却失去了色彩和活力,无法给人任何安慰。他们甚至感觉不到阳光照射在他们闪亮的乳胶皮肤上的温暖,因为乳胶衣几乎保持恒定的温度。虽然不能说话,但他们的肢体语言说出了所有需要说的话。那个秃头胖乎乎的家伙坐在柏油路上,显然在哭。另外两个祸根在这个小地方四处游荡,态度是震惊和沮丧。蒂娜站着的祸根蜷缩在一起,拥抱着自己,不断地搓着她弯曲的手臂,好像她能把感觉哄回来似的。

卡特里娜看着她,回忆起蒂娜所说的选择成为一个祸害,因为她对一个牢房来说太幽闭恐惧了。她想知道蒂娜现在在她新的、紧身的、与世隔绝的房间里是如何应对的。卡特里娜走上前,把手放在蒂娜的手臂上。蒂娜不需要进一步的邀请,她绕着卡特里娜转来转去,像个溺水的人一样紧紧地抱住她。他们的头盔撞在一起了。他们几乎感觉不到对方的身体,只有拥抱的温暖压力。卡特里娜为这个年轻的女人感到悲伤。这对她来说太糟糕了。至少卡特里娜的调查给了她某种暗示,她是什么原因(尽管结果比她预期的要糟糕得多),但可怜的蒂娜一直一无所知。她得尽力照顾她。不管她是谁,也不管她为了来这里做了什么。他们现在都在一起了。

托雷斯医生到了停车场。他下水泥楼梯时向大家打招呼。“啊,给你。我知道你们现在可能都有点不安。这很正常。我希望,至少,你们的处理过程对你们每个人来说都尽可能顺利和无痛。现在请允许我制定一些基本规则。剩下的你会在船上看管人的帮助下学习。首先,谈谈你的乳胶衣。监控者在那里照顾你,也监视你。这是一台学习型电脑,但它只是一台电脑而已。它没有感情,也意味着你没有恶意,尽管我相信有时候它看起来是这样的。它只是在执行程序。如果它给你下了命令,我建议你照它做。这套衣服是自我修复的,而且是耐刺穿和耐热的。试着把它们移走会给你带来比它们更大的伤害,你只会因为违反驱逐令而惹上麻烦。

“现在是一些基本规则。作为弃儿,您不允许进入任何公共或私有结构。维修站除外。您不得擅自侵入私人财产。不得盗窃、破坏公私财物。你不能使用电话或电脑。你不能穿衣服、戴首饰或戴装饰品。你不得试图与公民沟通、互动或与公民有任何关系。你不允许与其他被驱逐者进行身体接触。否则你可以随心所欲,在指定的城市范围内选择去任何地方。

“因为你的罪行,你被逐出了尤德蒙尼亚的社会。在你被带到你的分散点之后,你将不再存在于公民的眼睛和头脑中。从现在起直到你被允许回到社会的怀抱,你不再是人了。你被避开了。你被赶出去了。“你们都是bane。”托雷斯医生背对着人群走进了大楼。

……

回到城里的车程既闷闷不乐又寂静无声。不到一周前,在乘坐Ash Tech的旅途中,没有一种恐惧、紧张的能量。现在只是一种沮丧的气氛。蒂娜紧靠着卡特里娜的身边,紧紧地握着她的手,仿佛那是一根救生索。他们把车停在市中心附近的一个露天广场上,在一栋办公楼前。快到交通高峰期了,已经有很多人在附近走动了。bane被从货车里赶出来,他们挤在一起站在人行道上。在公共场合看到这样的场面,真是让人难堪;他们觉得自己赤身裸体,没有身份,在刺眼的黑色对比中脱颖而出,让所有人都能看到。从技术上讲,人们是否忽视了它们并不重要。卡特里娜知道他们仍然看到他们,并判断他们。卫兵走出货车。“散开,”他说。监控者,启动完整的协议

:监护程序启动:一个声音从卡特里娜的脑袋里传来,吓了她一跳。这是一种低沉的女性声音,有着预先录制好的电话应答信息的所有情感。从其他bane的反应来看,他们也都听到了类似的声音。

然后,一开始,她轻轻地,一种可怕的,嘎嘎作响的声音开始在她的头上堆积起来。它越来越响,越来越糟,直到它几乎恶心。这声音使她发自内心地感到厌恶,就像一千根钉子拖过黑板一样。那是难以形容的可怕。卡特里娜用手拍了拍耳朵上的头盔,好像这对她有什么好处。其他人也在扭动。

卫兵转动他的眼睛,注意到他们的困惑和痛苦。他带着厌烦的屈尊态度告诉他们,“那声音意味着你们站得太近了。散开。”

听到这话,蒂娜抓住卡特里娜的手,死死抓住。其他人立刻跑进人群,彼此拉开了距离。其中一人在货车周围跑来跑去躲避噪音,险些被车撞到。这种不和谐只会变得更糟。卡特里娜肯定会吐的。不仅仅是噪音,它还变得越来越痛。尽管蒂娜仍试图抓住她的手,但她还是离开了那个女孩一步。就像内部的潮汐力把它们推开一样。最后是蒂娜,再也忍不住了,先放手就跑了。当他们相距三十英尺时,噪音突然安静了下来。卡特里娜的耳朵甚至都没响,因为她没用耳朵听到。都在她脑子里。

蒂娜已经停止跑步了。她试图接近卡特里娜飓风,但几步后,噪音又开始了。卡特里娜采取了非自愿的退步。他们之间还不如有一堵看不见的墙。瘦骨嶙峋的黑死病是一个叫蒂娜的女孩,她站在允许的距离的边缘,伸出双臂向那位年长的妇女绝望地祈祷。卡特里娜心碎,深感内疚,她垂下头,转过身去,离开了女孩。她不忍心看到蒂娜那样。她不得不丢下她。她没有别的办法了。他们并不像她原来想的那样在一起。他们每个人都完全独立。

卡特里娜低头看着自己的身体,检查她黑色的手臂和手。我做到了。结束了。我真的在这里,她想。我是个bane。我现在该怎么办?然后,她抬头望着那片毫无生气、乌黑的天空。我对自己做了什么?哦,天哪,我做了什么?

第六章

卡特里娜站在一个大花盆和公司广场边缘的一栋办公楼的墙壁之间。到处都是人。她已经被撞倒和推搡,只是想去这个安全的小岛。他们就好像她不在似的走进她。她害怕试图重新进入人流。如果她被撞倒了呢?他们可能会踩到她身上。见鬼,她可能会因为让市民绊倒她被打得遍体鳞伤而受到某种违规处罚。

她站在那里看着人们经过。由于她新的幻觉中缺少真实的色彩,它们看起来很不真实。这几乎就像看电影一样,一种幻觉因为没有人在“看着摄像机”而更加强烈,几乎没有人会这样看她。也许二十分之一的人的目光会掠过她,但不会停留。大多数人都盯着她看。尤德蒙尼亚的人民只是太习惯了有bane在他们中间。也许,在他们的心目中,他们真的学会了不去看她。

她试图评估一下形势。尽管沮丧和后悔,她提醒自己内心深处她是一名记者。她来这里是有原因的,那就是要报告这段经历,揭露那些混蛋的所作所为。她并不是什么罪人,她还有一个目标和工作要做。她用那首歌锻炼自己,安慰自己。

她的第一份工作是和凡尔纳·索耶联系。他们两人一起完成了调查“阶段”的大部分计划。他应该是她与外界的联系。在宣判和处理之后,他被派去见她。他们两个都不知道卡特里娜在街上被放走需要多长时间,所以每天中午他都要在一个公共公园的预定地点等待。她肯定要到下午才能盼到今天,所以和他见面得等到明天。

她能做的一件事就是找到她在公园里为她藏起来的那块地窖。里面装着一些她需要记录的东西。如果没有别的,她可以用它作为留言的投递点。但那是在城市的中途,她将不得不步行;bane不允许进入公共交通站。她已经熟悉了尤德蒙尼亚的地图,但她现在在这里的地面上有点迷路了。她想只要她继续从这里向西走,她就应该能找到公园了。她父亲过去常说,什么都不要做,只要去做。她环顾四周的人群。也许“这么做”可以等到高峰时间过后。

……

要穿过这座城市比她预想的要难。在人行道上穿行而不碰到任何人是很困难的。她必须在前方规划自己的道路,就像在一条繁忙的高速公路上寻找一个不想让她上车的入口。通常情况下,她什么也做不了,只能退到一边,靠着墙,让一群人过去。她开始产生一种偏执的怀疑,认为人们故意聚在一起只是为了给她带来不便。但不,那会让她自己变得太重要。人们根本不在乎。另一件使她慢下来的事情是,她仍然虚弱和疼痛,从她的处理。她不习惯走这么多路,尤其是赤脚走路。她脚底的垫子起到了一定的作用,当然也防止了割伤和擦伤,但这和穿鞋没什么两样。她依靠头盔外部传感器的视力也很难适应。观点的轻微转变使她失去了平衡。

即使过马路也很危险;她不能指望人们为她停车甚至减速。如果他们看不到她就不行。有一次,当她穿过一个停车灯的尾部时,她还没走到人行道上,灯就变了。作为一名司机,她没有像平时那样等着她过完马路,而是开始开动等候的汽车。卡特里娜被迫急急忙忙地跳到路边,以避免与挡泥板擦肩而过。他们考虑到我的安全了吗?她想。是的,对!如果我不在这里被杀,我很幸运。

还有其他的bane。他们不是到处都是,但他们到处都是,像无家可归的人一样挤在人行道上,或像她一样走在某处。很多次,当她令人作呕的近距离警报开始响起时,她被迫过马路以避免再次发生灾难。而且似乎总是卡特里娜飓风不得不让开,而不是另一个祸害。他们就站在那里,等着她动。她对bane协会的潜规则一无所知。经过几英里的步行,这种模式才出现。随着车流移动;走在街道的右边,不管你走哪条路。有道理。不过,这并不能解释那些坐着的bane。她还得避开那些。

她在一家中国餐馆前停了下来。她知道周围到处都是香味。她抬起头盔的下巴,好像这有助于暴露呼吸孔,深深地吸气。没有什么。她凄凉地望着窗外。她真的要8个月才能真正吃到东西吗?哦,这会变得很糟的,她想。她想知道,她会花多长时间开始痴迷于梦见真正的食物?

……

当她到达正确的公园时,她已经筋疲力尽了。在尤德蒙尼亚有很多公园——是这样规划的,为了美观——但这是其中一个较大的公园。到达那里就像来到一片绿洲。公园意味着开放的空间和更少的人,这是一件好事。但这也意味着它吸引了很多bane,因为同样的原因,所以有很多近距离警告。有时候,她不得不忍受自己脑袋里的嚎叫,为了过活而躲过另一个bane,这种行为让她赢得了很多粗鲁的手势。

那块地窖藏在池塘旁一片沼泽地里,草丛和芦苇丛生。他们的想法是,这对人们或其他灾民来说太不愉快了,因此有助于避免发现缓存。人们还希望通过躲在灌木丛中,她的活动能躲开窥探的目光。她的厄运似乎还在继续,因为当她走近储藏室时,她发现一只雌虫蜷缩在芦苇旁的泥里。

因为她的体格,这一定是长期的bane之一。这就是卡特里娜学会区分它们的原因:大多数像她这样的新bane都很软,身材不好,而“年长”的bane在户外生活中更为坚硬,肌肉发达,而且不缺乏锻炼。不管这个人在池塘里做什么对卡特里娜来说都是个谜。她的胳膊和腿都粘在泥里,她用手在池塘边的淤泥里挖来挖去。

卡特里娜离她很近,足以触发内部警报,时间刚好够提醒对方她的存在。祸根转过身来看着她。卡特里娜指着灌木丛,双手合十,发出了乞讨的普遍信号。祸根继续看着她一会儿,然后走出泥潭。她在岸上捡起一堆小蚌壳,走开了。不知什么原因,她一直在收集贝壳。

“谢谢!卡特里娜心里感谢给即将离开的bane,尽管她的感激之情那个bane听不见。她急切地走进灌木丛。在里面有一个很小的空地。她几乎感觉不到缠结的树枝在光滑的新皮肤上滑动。至少穿上乳胶衣是件好事。她可以像只野兔一样轻松地从最稠密的灌木丛和荆棘中溜过去。高高的灌木丛环绕着她,在她头上形成了一个天花板。地上又脏又不平,睡不着觉,所以她不能在这里过夜,但现在可以了。她倒在地上,筋疲力尽。

这是她在处理过程中受到的创伤和在城市中航行的压力之后发现的第一个片刻的平静。她深吸一口气,试图使自己平静下来。她开始探索她的身体。她的手在她的头盔和紧身衣的乳胶表面游荡。她乳头上的乳胶垫使乳房前部几乎看不到肿块;她甚至不能捏它们来引起感觉。她裤裆上的乳胶垫子也有同样的问题。即使她的皮肤没有麻醉,她也无法感觉到下面的任何东西。强制贞洁,最重要的是。她知道这是她所追求的目标的一部分,但亲身体验却是另一回事。目前这不是问题,但卡特里娜飓风可能会在未来几个月成为一个重大困难。毕竟,当你无事可做时,总会有手淫。显然,这并不适用于bane。

在短暂的休息之后,她从杂草中挖出来,找到了她和凡尔纳用来盖住他们在宣判前挖出的洞的那块平地。谢天谢地…包还在里面。在密封的,重型塑料里面是她要求的物品。她翻了翻包,清点存货。有一部带文字信使的手机,一台小型卫星收音机,一台长寿命摄像机,一个手电筒,一张包装严密的聚酯薄膜毯子,还有一本带钢笔和铅笔的老式日记本。它们只是基础。如果她发现自己还需要什么,她可以给她捎个口信。

还有一笔意外的奖金,是一个钱夹里的一沓现金。那一定是本杰明的有益补充。非常感谢,本,她想。我应该用这个买什么?食物?也许是一些新衣服?好吧,钱总是会说话,即使bane不能。也许她可以用它来行贿什么的。

在她拿起夹子数钱的几秒钟后,一阵痛苦涌上了她的身体。她尖叫着,夹子又掉回包里。疼痛突然停止了。

:协议冲突。可能不会处理货币:她脑中那个死气沉沉的女声说。

“什么?哦,来吧。你开玩笑吧!卡特里娜抱怨道。她惊恐地看着钱。然后她有了一个主意。如果它看不到她在做什么的话……她抬头望着天空,一幅某人天真地吹着口哨的漫画,一边在包里摸索,直到她的手紧握着钱夹。再次,疼痛淹没了她的身体。她放手了。

:协议冲突。不能处理货币:

所以那该死的东西不需要看到她的行为。不知怎么的,看管人能够确定她在做什么,仅仅因为她在做。她知道自己在“操纵货币”,所以也知道。“这会很快变老的。你知道吗?嘿,你能和我谈谈吗?”她问。没有人回答。她叹了口气,试着接下去的短信,想给本杰明和凡尔纳发个信,告诉他们她的到来。拿着它没问题,但她一想打开它并按下按钮,就被击中了。

:协议冲突。不能使用设备:

当她试着用摄像机,收音机,甚至手电筒时,她又得到了同样的信息和惩罚。“哦,来吧!只是个愚蠢的手电筒。用手电筒怎么了?这怎么可能违反任何规定?”

她快智穷了。惩罚本身就很糟糕,但毫无意义和客观的应用却使它更加糟糕。只剩下毯子和日记了。她几乎不敢尝试。那些惩罚伤害了很多人,但当她做好准备的时候,就容易多了。她有些惶恐,打开聚酯薄膜毯子,把银器拉到肩上,把东西弄皱了。

:协议冲突。不得穿衣服:

“噢!该死的!”她从肩膀上抽了下来。“这不是衣服,你这个笨蛋!“嗯,毯子并不重要。如果这套衣服能像预期的那样保暖,她甚至可能不需要毯子。

日记本和铅笔似乎用起来很安全。她在第一页画了几个螺旋线来测试它。“不如现在就开始,”她自言自语地说。“让我想想。第一天。我的祸根生活从今天开始。我知道这很难,但我没有……嘿。”她检查了她的写作。在《我作为bane的生活》不久,她的字就变得难以辨认了——只是随意的蠕动和线条。看起来她一直在用疯狂的象形文字写作,就像是一串乱码。她一开始甚至没有注意到自己在做这件事。“这是怎么回事?”

她又试了一次,但这一次,只写了几封信,她的写作就变得很有趣了。她一次又一次地努力,全神贯注,但现在发现她根本不会写字,一个字母或数字都不会。这看起来像是一个蹒跚学步的孩子第一次尝试模仿写作。她的手指好像完全忘了怎么写字。随着她越来越沮丧,那些胡言乱语的信件变得更加狂野和不稳定。“不,不,不,不!”

是监控者。一定是的。她能很容易地在脑海中形成单词,但不知何故,它搅乱了她大脑发送给肌肉的信息。只是不让她写。惩罚她违反规定是一回事,但这很可怕。她的身体能力,她对自己身体的控制能力都被搞砸了。就这样,bane可以扼杀一个技能,这是对人的侵害

她越来越绝望,想用双手抓住一根棍子在土里写字。她试着用脚趾踩泥。什么也没用;任何与实际字母的相似之处纯粹是巧合。一时冲动,她画了个棒状。这是她艺术技巧所允许的最好的。结果很好。她又画了几幅:一幅挥手,另一幅奔跑。她画了一朵简单的花和一只原始的猫。没问题。只有当她试图写作时,事情才搞砸了。为什么?因为这是一种交流方式?监控者怎么会知道?

“求你了。把这个给我。就让我写吧,这是我唯一的要求。拜托。她最后一次试了。这是徒劳的。“哦,该死的,”她说,声音因愤怒而颤抖。“该死的!滚开我的脑袋!我命令你离开我的脑袋!监控者!结束协议。结束他妈的默认协议!”

然后,就像她面前的每一个新的bane一样,她疯狂地试图脱掉乳胶服。她惊慌失措地四处寻找弱点。她把手指伸进乳胶里,想把它从皮肤上撕下来,但它像胶水一样粘在她身上。她又拉又抓她的头盔。她又踢又叫,像一只陷入陷阱的野兽一样与它搏斗。这没用。“哦,天哪。”她弯下腰,抽泣着。“就让我写吧。”

……

卡特里娜花了一个小时坐在池塘边,一边往水里扔石头,一边思考自己的困境。保持书面记录似乎是不可能的。她甚至连给凡尔纳的便条都不会给。她仍然可以做她的工作,并报告所有的事情,但只有在她有空之后。她真的很想每天都写日记来记录她新鲜的经历。记录下来,也许可以帮助她在这个过程中保持清醒。她想办法解决这个问题。也许是象形文字?她只是不知道。她肯定有写作的方法。芭芭拉做起来很容易。她亲眼所见。

那个该死的芭芭拉。卡特里娜的想法不断地回到她身边。她无缘无故地发脾气,把自己所处的处境归咎于那个bane。她让这一切听起来都那么美好,给卡特里娜一个错误的印象,认为当bane不会那么糟糕,当bane还能写字,因为她哭得很大声!这一点都不公平。也许芭芭拉真的疯了。也许失去理智会使监控者短路,让她做一些她本来做不到的事情。卡特里娜希望她不必通过个人经验来检验这个理论。她必须再次找到那个bane并从她身上得到一些答案。也许现在卡特里娜飓风本身就是一个bane,芭芭拉会更愿意透露她的秘密。

太阳落山了,公园里变得很黑。不过,这对卡特里娜来说并不是问题。她的视力的对比度和亮度自动调整以补偿逐渐减弱的光线。她似乎能在黑暗中看见。不是很完美,因为它不是真正的夜视仪,但效果相当不错。所以作为一个bane的福利。感谢上天赐予的小小奇迹。

她去重新埋葬她的藏品。看起来这对她没有任何好处,但她不想让拾荒者找到它。你不知道什么时候会有用。做完之后,她绕了一圈来消除腿上的疼痛。她身心俱疲,所以她决定找个地方过夜。再往上走,在森林里,她在一些没有岩石和树根的树下发现了一片平坦的草地。这不是一张羽毛床,但它必须要做。我一直讨厌露营,她想。

她躺在地上,看着星星出现在树枝之间。空气一定很凉爽,但她的皮肤感觉非常舒适。那真是太棒了。她闭上眼睛,视力完全变暗了。她没意见。当她试图睡觉时,光源总是使她恼火。她从来没有睡过这么多明亮的数字钟旁边她的床。

她差点打瞌睡,这时她的近距离报警器把她吵醒了。她害怕地坐了起来。山坡上有一个bane朝她飞来。他脑子里肯定也有同样的声音,但他并没有改变主意。噪音越来越大。她向他挥舞双臂,把他赶走。“走开!你瞎了吗?你在这里杀了我!”

他没有走。他只是不断靠近。卡特里娜站起来,开始远离他。他挥舞着手臂,做着自己的鞋印姿势。

“什么?不可能!这是我的地盘,我是第一个来的!”她喊道。他停下来,站在离她15英尺远的地方。他低下头,紧握拳头。他显然和她一样痛苦,但他没有动。卡特里娜终于弄明白发生了什么事。这是两个bane之间的领土之争。能撑得住最长的人得到了那个位置。卡特里娜不想让路;她不想在半黑的环境中寻找另一个像样的地方。而且,她一直讨厌被人欺负。她试图坚持自己的立场,但很快就变得过分了。她觉得不舒服,火开始在她的皮肤上跳舞,就像违反规定的惩罚之一。由于恶心和疼痛,她翻身逃跑了。

她离开一段距离后,警告突然停止了。她站在外围,愤怒得发抖,因为bane躺在她刚刚占领的地方。“你是个混蛋。你知道吗?“她打电话来,不是说有什么好处。她以为她可以突破他的警戒区继续纠缠他,但这没什么意义。他赢了。整件事看起来很原始。他们被迫像动物一样生活!她只想安睡。她转过身,艰难地走到黑暗中。

第七章

第二天,卡特里娜站在公园的边缘,远远地看着公园的长凳。她全身又累又痛。不仅仅是从昨天的城市跋涉和加工,而是现在从睡觉和岩石挖掘她的背部。她睡得很香,现在疼了十几处。她一听到声音就不停地醒来,花了很长时间才再次入睡。现在,她饿坏了,知道需要找个维修站,但她不想错过预约。

公园里有很多人——大多是带着耳机的慢跑者,还有带着婴儿车和小孩的妇女。如果你不是一个bane的话,那是一个美好的一天。周围有很多这样的人。当他们经过时,她不得不不停地变换位置以避免其他bane。

最后,在她猜到的中午时分,一个二十几岁的沙质头发的男人走上了小径,胳膊下夹着一张报纸,他还差一点帅气,主要是因为他油腻的棕褐色皮肤和中间那几磅的赘肉。好男人,她想。至少凡尔纳·索耶还在继续他的工作,不管是在储藏室还是在开会的地方。不过,她不知道是否可以通过告诉他发生了什么来支持自己。她仍然不确定她将如何与他沟通,但她必须尝试。至少,她会让他知道她在这里。她沿着小径走去,在公园长凳对面停了下来。凡尔纳,警惕着任何女性的bane,从报纸上抬起头来。他上下打量她。

“卡特里娜?”他低声问道。“是你吗?”

她站在那里,没有再看他几秒钟。然后她继续沿着小径走下去,向树林里走去。有一次,她离得很远,凡尔纳随手叠起报纸,跟在她后面。卡特里娜不得不露齿而笑。认识凡尔纳,他可能喜欢这种秘密的,卧底间谍的东西。他没有机会进入“现实世界”。这名男子甚至兴奋地建议使用代码短语,但卡特里娜不得不打消他的想法。他很可能会想出一些老生常谈的短语,比如“正午的公鸡啼叫”,或者一些同样可笑的词。

她把他带到一个四周是松树和灌木丛的僻静地区,确保他看到她潜入灌木丛。当他到达时,他站在她面前,盯着她,拂去夹克上的树叶。“是你,对吧?”他问。

卡特里娜点点头,脸红了。他一直盯着她看。她不能怪他。她知道她看起来像个怪物。被一个真正认识她的人看到这样真是太丢人了。比她想象这一刻时所预料的要多得多。毕竟,这都是她的主意。想到凡尔纳可能会认为她想变成这样,她感到莫名其妙的羞愧。她有一点。但现在不行了。

他终于明白了她的不适。“对不起。对不起,太奇怪了。我在这里等了好几天,一直在想我看到你了。只是你们所有人,呃…长得很像。”

她翻白眼,无视他的失礼。

“但是忘了这些吧,”他说。“你呢?感觉怎么样?他们在里面伤害你了吗?”

她点点头,回忆起她处理过程中受到的惩罚和侮辱。

“为什么,那些……”他尖声呼出。“他们会后悔的。现在呢?你哪里受伤了吗?在痛苦中?”

有时候,她想。她不确定地耸了耸肩。

“该死,我希望你能谈谈。你为什么不给我发信息?东西都在吗?”

她试图用这些装置来表演哑剧,但却遭到了惩罚。

凡尔纳看上去很困惑。“他们不工作了?或者,什么,你不被允许?”

卡特里娜点点头。

在那一点上,监控者必须已经有足够的,或已经知道卡特里娜的手势的意图。当她点头时,她听到:接触违规。可能和一个平民没有联系:她受到了全身的震惊。她吃惊地猛地一跳。“不可能。我甚至不能向他点头?”她惊愕地想。

“怎么了?你没事吧?”

她开始摇头,又因为这件事而违反了联系规则。“该死!“一定有别的办法。她拿起一根棍子,在松针地上腾出一块空地。她先是想写,但又一次被认为是胡说八道。后来,因为她还能画画,她想画一张皱着眉头的大脸,来表达她的痛苦。她的手在头的半圆里失去了协调。台词都疯了。不管她多么努力地集中精力,她都画不完那该死的圆圈。“不!”她哭了。“也不是这个!只是一张他妈的笑脸!“但她内心深处知道,这不仅仅是一张笑脸。是沟通。她一次又一次地用越来越大的暴力进行尝试,只不过是在土里乱挖几条线而已。

凡尔纳俯身看了看那幅画。“我不明白。应该是什么?炸土豆?”

她为自己无法完成这么简单的任务和凡尔纳莫名其妙的愚蠢而愤怒,把拐杖从膝盖上折断,把碎片扔给了他。至少,这是她想做的。她举起手臂时,手臂僵住了,断了的棍子从她手中掉了下来。看门人似乎把向朋友扔树枝的无害行为解释为企图施暴。

:联系人违规。可能不会袭击平民:伴随着卡特里娜飓风最严重的惩罚的声音说。她瘫倒在地,痛苦的痉挛使她的身体无法自拔。就像热得发红的钩子扎进她的肉里。痛苦抹去了一切理性的思想和身体的控制。她不由自主地尖叫起来。凡尔纳在她身上盘旋着,神情困惑,忧心忡忡,叫着她的名字。

当它结束了,因为它不可能持续超过10秒,卡特里娜倒退过地面,直到她撞到一个树干。她抱住自己,吓得哭了起来,然后猛击头盔的侧面。“滚开!滚开我的脑袋!拜托!”

“卡特里娜,怎么了?“凡尔纳问。他把手放在她的胳膊上,想扶她起来。她不假思索地接受了他的帮助。

:联系人违规。不得触碰平民:

卡特里娜尖叫着,这是另一个幽灵般的惩罚,虽然远没有前一个严厉,但却在几秒钟内战胜了她。她从他手里挣脱手臂,向后倒在地上。他担心地伸手去抓她,显然以为她是癫痫发作什么的。为了防止他再碰她,她不顾一切地猛击凡尔纳,粗暴地把他推开。

:联系人违规。可能不会袭击平民:火辣的钩子又一次刺伤了她。

……

卡特里娜坐在地上,啜泣着,试图在一系列痛苦的惩罚之后恢复镇静。凡尔纳站在空地上,看上去很无助。

“好吧,我想我明白了,”他慢慢地说。“我不能碰你,否则你会受到惩罚。你不会写字甚至不会画画?我猜这和短信的方式一样?但我不明白。你说你采访的贝恩能写。你为什么不能?”

她只是坐在那里,无法肯定或否认他的任何问题。

“卡特里娜?你好?跟我说。挥手。做点什么。我做错什么了吗?你在生我的气吗?”

她满脸痛苦地看着他。他看起来很困惑。她能理解他的感受。他看不见她的眼泪。在他的眼里,她只是一个bane,像一个没有反应的动物一样坐在那里,用一个没有脸、没有表情的面具盯着他。他不可能明白她在经历什么。没有人可以,除非他们是bane。

“它现在不让你做任何事,是吗?伙计,这是个糟糕的技术。我能帮你什么忙吗?“如果我们不能说话,我不知道该怎么办……”他耸耸肩。“我该怎么办?就等几个月直到一切结束?”

“我不知道!”她哭了。他听不见她说话。

马蹄声传来。卡特里娜环顾四周,惊慌失措,怀疑这是不是从她脑袋里冒出来的。然后一匹栗色的马冲破灌木丛,一个戴头盔的警察骑在它的背上。骑兵巡逻队。即使在这个时代,马似乎仍然是公园巡逻的最佳方式。卡特里娜站了起来。她不知道该怎么办,该不该跑,该不该跑。就连凡尔纳看起来也快要起飞了。

“我有一份关于这里屡屡违反流放规定的监管报告,”警察说,他了解了这一情况。“有问题吗?”

“呃,不,警官,”凡尔纳结结巴巴地说。“我就在这里,而且–”

警察下马了。他的马哼了一声,把头埋在地上,嘴唇在松针里抠来抠去,寻找美味的东西。警察走近他们两个。“你能解释一下你一个人在这里干什么吗?一个会导致违规报告的祸根?”

“啊,是的,嗯,也就是说,我不是这附近的人……”

警察看着卡特里娜。“bane。这个人袭击过你吗?”

卡特里娜震惊地被直接处理,她冒着违反联系的危险,极力摇头否认。她没有因此受到惩罚。她猜想警方的调查优先于驱逐条例。卡特里娜研究了警察的脸。她的记忆力恢复得很好。她认识这个男人!某种程度上。是迈克尔,餐厅的警察。卡特里娜从他们的谈话中知道他对贝恩斯有些同情。也许他可以帮她点忙。但是,他怎么可能呢?她不能告诉他她是谁,即使她能告诉他,这也会让她失去伪装,让很多人陷入严重的麻烦。

迈克尔警官再看了一会儿卡特里娜,然后把注意力转向凡尔纳。“先生,你知道试图接触毒药是违法的吗?”

“你不明白。我认识她。她是我的朋友。她叫,啊,薇薇安·穆尔——”

“那不可能,先生。bane没有名字。”

“警官,我想向你解释一下,如果——

“不,先生,我正在向您解释,”迈克尔警官说,语气威严而耐心。听上去他好像已经讲过很多次了。“贝恩斯没有名字。这个祸根不是你的朋友。如果你有一个朋友被放逐了,她现在已经走了。你只要等她回来再跟你认识就行了。对不起,但就是这样。这就是法律。”

“但是——”

“这次我会警告你,但如果再次发生这种情况,我有权逮捕你。我说清楚了吗?”

凡尔纳看上去垂头丧气。“是的。”

军官把目光对准凡尔纳。“别自私,先生。你可能认为你在帮忙,但我向你保证,进一步的接触只会让你的朋友更糟。这就是你想要的吗?“现在,我要护送你回到公园的入口处。”他看着卡特里娜。“继续。离开这里。”

卡特里娜退缩了。他并没有残忍地说出来,但这句话中含有如此粗暴的侮辱,以致刺痛了她。她走开前,最后一眼没看凡尔纳道歉的表情。她不知道该怎么办。整个计划正在瓦解。她甚至不能用手势和凡尔纳交流。外面没有支持和安慰。她独自一人。她一生中从未感到如此彻底和完全的孤独。

……

卡特里娜甚至没有机会去护理她的精神创伤。就在她离开森林地区后,她的监控者宣布:保养过期了。向维修站报告:

“太好了。正是我现在需要的。更丢人的是我今天过得很愉快。非常感谢。”

也一样。她饿坏了。她胃里灌进食物的借口一进胃里就凝固了,让她的胃长时间地工作,防止饥饿感,但那已经是24个多小时前的事了。尽管她饿了,但她注意到她并没有真的感到口渴。她的嘴和喉咙都涂上了特质胶乳,她的嘴既不湿也不干,不完全是这样。她认为她每天所需的液体是由维修泵来满足的,而塞进她体内的废物回收装置可能比她自己的身体更有效率。至少她不必担心因为她再也不能喝任何东西而绝望地想喝水了。

公园的公共厕所附近有一个贝恩维修站。那是一个圆形的封闭式售货亭。它没有门,只有一个里面有一道弧形私密墙的开口。从卡特里娜对整个系统的变态设计师的猜测来看,这些电视台很可能会公开增加羞辱因素,但市民可能会抱怨。门的上方有一盏灯,用来指示里面什么时候没有空位,但目前没有亮起。她走近那座小楼。

:进入维护区域。七分钟:平静的声音嗡嗡作响。

“七分钟到什么?卡特里娜问道。她没有得到回应,但还是加快了脚步。她走进大楼,绕着墙走去,发现一间没有装修的圆形房间,六个车站沿墙均匀分布。她吃惊地发现里面已经有四只bane,一只公的,三只母的,像狗一样蹲在车站上。她的近距离报警器还没响,所以她猜报警器是在维修区内自动关闭的。有道理。周围有太多的bane,他们都不能一次排一个队。

她犹豫不决,不确定自己,但最终屈服于需要,蹲在那只愚蠢的碗旁。她一做,就有一种奇怪的感觉,探头从她身上推出,然后开始维修。她不高兴地意识到,由于需要清空和喂饱,她也在给惩罚她的乳胶衣充电。这就像是不得不参与她自己的折磨。

卡特丽娜瞥了一眼其他人的茫然面孔,想知道他们当中有没有人像她那样尴尬。很有可能他们以前都做过这么多次,对他们来说毫无意义。她抬头一看,隐私墙上有一个用黑色魔法笔写的小字。尤多蒙。周围有小漩涡和星星。她对此皱眉。多谢了,她对那个不知名的艺术家很有同情心。在这里看到这些真的很有帮助。尤多蒙,嗯?你是谁?

一个接一个,其他的bane站起来离开了。又有几个人进来,朝空车站走去。只是日常生活的一部分。当温热的清洁液在她的皮肤上冲洗时,卡特里娜计算,如果她每天都有一次保养,她至少还要像这样在这里蹲两三次。又有二百三十三天是祸根。一想到这件事,她就心烦意乱。

在走出大楼的路上,她差点撞到一个女bane。他们相距三英尺时,她的警报响了。另一个bane只是转过身,绕过了隐私墙的另一边。所以接近极限仍然被激活,只是大大降低了。这肯定能防止bane之间的任何恶作剧。不能这样,现在可以吗?你不想我们友好地握手吗?她痛苦地想。至少她不再饿了。

就在她走出大楼时,她听到:七分钟过去了。离开维护区:

“哎哟哎哟!卡特里娜从售货亭跑了出来,全身都是针和针,疼痛难忍。她的犹豫和缺乏经验使她受到了惩罚。一旦她离开禁区,针头就停止了。出于好奇,她向后退了几步。没有处罚,但近距离警报响了。她往后一跳。

:15小时59分钟内不得重新进入维护区:

很高兴知道,她想。

……

卡特里娜那天下午剩下的大部分时间都在闲荡,无所事事。好像没有别的事可做。然后她想到,她不妨为夜晚做准备,在天黑前找个好地方好好睡一觉。那里有开阔的田野,草地虽然有块,但却柔软得令人过目不忘。她只是讨厌这样在户外睡觉。她需要一个盖在头上的屋顶的舒适,即使那只是一个树叶和树枝的屋顶。

在森林里,她找到了一个可能的地点。她开始收集一把松针(没有刺穿衣服)、树叶和枯草。后来她变得很勤奋,花了很长时间在地上用棍子和平石头挖一个浅碗。在她工作的时候,又有几个bane经过,一对夫妇停下来看着她,然后继续往前走。有一个女bane一直在附近徘徊。从她的身高和体型来看,她看起来几乎和卡特里娜一样。他们可能是双胞胎。双胞胎的bane。卡特里娜不停地瞥了她一眼,想知道这女人在附近徘徊是不是有原因。她想告诉她什么吗?

她一直在努力,直到它长到可以躺下,两边都很光滑。她用松针和草把它衬起来。结果相当舒服。不管怎样,只要是绿草成荫的沟渠,都会让人感到舒适。能做点什么至少让她感觉很好,即使这样的忙碌工作毫无意义。这是对她的环境的某种控制。这是改善她处境的一种手段,哪怕只是一点点。

等她说完,太阳已经开始下山了。她坐在一天的成就旁边,用一根树枝在泥土里抓。她还是不会画画。黄昏时分,坐着看了好几个小时工作的bane开始靠近。卡特里娜看到她,站在她的沟里。“哦,不,你不知道。这是我的。我成功了。你不会从我这里拿走的!她说。bane不断地来,直到接近警报开始在卡特里娜的头尖叫。“我不动。这是我的地盘!”

情况继续恶化,越来越痛苦。卡特里娜抓着她的头,决心不动。她以为当另一个bane摇摇晃晃地落到她的手上和膝盖上时,她可能会赢,但随后,这个面目全非的身影猛地站起来,冲上前去,分贝成指数级地增加。卡特里娜的想法破裂了,她痛苦地尖叫着,从自己的手工巢穴逃跑了。

她看着凯旋的bane测试卡特里娜的手工艺品,然后躺在被褥上。“你这个偷东西的婊子!那是我的地盘。你没有权利!你这个机会主义的小家伙…你这个寄生虫!“卡特里娜飓风肆虐。她一气之下,开始往边界推了几下,以防小偷休息。女bane终于受够了,开始向她靠近,迫使卡特里娜撤退。卡特里娜放弃了,站在那里,无能地怒视着她,想着邪恶的想法。过了一会儿,她意识到自己有多像一个在维克多享用战利品的时候站在旁边乞讨残羹剩饭的小畜生。

“我希望有人也能从你这里夺走它,”她喃喃地说,然后又去了一个在泥泞的地面上睡不着觉的夜晚。

第八章

很难习惯被完全忽视。仅仅过了几天,人们就看不见她了。就像是个鬼魂。有一次,她发现自己站在一群人旁边,他们在谈论体育和政治。她离他们只有几英尺远,但他们连看都不看她一眼。她只想有人承认她的存在。她最后只好向他们大喊大叫以引起他们对她的注意。她知道他们听不见她说话,但她控制不住自己。然后她悄悄地站起来,向其中一个人挥舞手臂,她因此受到了侵犯和痛苦的惩罚。小组搬走后,她跪下,抱住自己寻求安慰。她调整得不好,她知道。再过八个月我会怎么想?她想知道。

五天来,卡特里娜一直在公园里徘徊,除了护理她日渐消沉的抑郁症外,什么也没做。她知道她必须开始寻找芭芭拉,并试图得到一些答案,但目前她只是缺乏动力。她有点害怕离开公园的避难所,冒险回到这个不受欢迎的城市。而且,她不愿意把凡尔纳·索耶抛在身后,她唯一的朋友也是唯一一个关心她在外面的人。

每天中午他都继续到公园坐在长凳上。他会在那里坐上一个小时或更长时间,等着她出现。她看着他,但她从来没有露过脸。他总能看到十几个祸害,而她却躲在远处。他无法认出她。她担心他会再次惹上麻烦,甚至可能被捕,如果他想做点什么联系她,所以她离开了。但她还是留下来看着他,因为她无法控制自己。

第五天,他再也没来。她坐在一块从地上伸出的小石子上等了一个小时,但他没有来。不管他的想法或计划是什么,他都继续前进了。这是她想让他做的事,但仍然很痛,很痛。

“我一个人,”她说,折磨着自己。听到这些话大声说出来的痛苦是非常剧烈的。“我一个人。一个人。我一个人!一个人!你好!”她嚎叫着冲进头盔里令人窒息的地方。她受伤不仅仅是因为她现在的状况。伤痛主要是因为这感觉像是她生活的故事。然后,她跌跌撞撞地倒在草地上,不自觉地用脚踢和爪子抓着草地,孩子气地发脾气,尖叫着,痛哭流涕。

她最终还是一动不动,四肢摊开,一动不动地躺在地上。她筋疲力尽,昏昏欲睡,但她确实感觉好了一点,因为她把自己积攒起来的痛苦都哭出来了。就像割伤口一样。她转过身来,仰望着太阳,太阳在传感器中变暗成了一个暗褐色的圆盘。至少有一件好事,就是让你的鼻子涂上了特质乳胶。你哭的时候连鼻子都抽不出来。

……

第二天,她得到了一个动力,要摆脱她的监控者,做点什么。她一直在公园里看着几对夫妇吵架,一群不同年龄的孩子在吵闹。她在想,看到父母责骂他们的小孩指手画脚是多么悲哀。他们长大后很可能会学会永远不“看到” bane,甚至比现在的一代尤德蒙人还要少。更糟糕的是想知道对于那些父母被流放的孩子来说这是多么的痛苦。他们怎么能理解?卡特里娜认为,如果有同情心的话,大多数有小孩的罪犯会选择正规的监狱系统。他们会被关进监狱,但他们至少还能探望和与孩子交谈。这当然比父母在一两年内从地球表面消失要好得多。

当她仔细考虑这些想法,自动地把它们编成另一篇谴责流放计划的文章,因为当她出来的时候,一个安静的、叽叽喳喳的警报在她脑海中响起。看门人说话了,但没有警告或惩罚她。这给了她更糟的东西。

:每周从中央监控网收到最新消息:它用未经处理的声音说。:违规总计和记过。对于本周的违法行为,你的刑期延长了65天。继续服刑v-7505

“什么?什么?重复一遍!“再说一遍,”卡特里娜不相信自己的耳朵说。“增加了两个月?两个月?一周内我做了什么?这怎么公平?没人告诉我!“她知道有可能增加刑期,但她不知道每一次违规都有可能。她认为这只是严重和反复的违规行为。这尤其让人恼火,因为她是新来的,不知道什么可能会或可能不会导致一些违规行为。就像个陷阱。她注定要失败。自动增句由计算机决定?太武断了!这不公平!“我他妈的还要穿这套乳胶服十个月?不!不!”

她捡起一根大的、掉下来的树枝,开始在树干上摆动。坐在附近的一个坏蛋跳了起来,开始小心翼翼地离开她。“你骗了我!再努力一点,嗯?你想让我更加努力吗?卡特里娜怒气冲冲,树皮在她周围飞舞,她手中的树枝一次折断一大块。“我会让你更加努力的!我他妈的要让你更努力!当我离开这件事的时候,头会滚!她把树枝的碎片扔了下来,靠在那棵受虐待的树上喘口气。“头会滚的。”

……

她开始在城里跋涉,想去她记得在那里遇见芭芭拉的公园。她不知道找到她是否可能。祸根可能在别的地方游荡。据卡特里娜所知,她甚至可能在过去一个月被释放。但如果芭芭拉像她说的那样已经服刑三年,那么她很有可能还在某处。那是一个月前的事了。卡特里娜甚至不确定,如果她看到她能再次认识到bane,但她确实有一个相当惊人的数字除了她不寻常的行为。这就是她所要做的一切。

这一次城市并没有那么糟糕,现在她也没有那么迷失方向和虚弱了。她穿上紧身衣,在人群中谈判的能力有所提高。她讨厌老是躲开人们的视线;那些把她当作不存在的人把她解雇了,根本不知道她在经历什么。她仍然对延长刑期感到非常愤怒,她想像一头愤怒的公牛一样,在人群中翻滚。她想让他们离开她,就一次。这些人,穿着衣服走来走去,吃喝玩乐,甚至相互交谈。当其他人在他们中间默默地受苦的时候,一切都那么无忧无虑。她想向他们吐口水。

卡特里娜路过一家咖啡厅的露台,那里一位女性bane正焦急地从一只脚挪到另一只脚上,就像她不得不去洗手间一样。贝恩的注意力集中在有人在一张空桌上留下的半碗未吃的冰淇淋上。当卡特里娜停下来观看时,贝恩突然伸出手来,用手指从碗里舀出了松软的冰淇淋。她把它放在脸上,贴在头盔上,嘴巴应该在那里。它从她戴着手套的手指间挤了出来。祸根的沮丧显而易见。她的手慢慢地在面罩前面滑动,在空白的表面留下黏糊糊的白色涂片。她踉踉跄跄地向后走到咖啡馆的墙上,就站在那里,手指松松地蜷曲着,融化的冰激凌顺着胳膊往下流,从胳膊肘里滴下来,有节奏地把头盔的背面重重地撞在墙上。

请不要让我这样结束,卡特里娜乞求,然后再继续。

在检查了公共汽车顶棚后面的城市街道地图后,她最终绕道穿过城市中一个居民区,到达了她想要的公园。这是一条很长的路,但是如果没有严重的交通堵塞和更少的麻烦,她可能会更快到达那里。

一个小时后,她发现自己在一个安静的街区的树荫下散步。她会发现,仅仅由于附近没有维修站,居民区几乎没有什么bane。当她走着的时候,她带着新发现的妒忌的目光注视着她经过的房子。目前,她没有家,没有住处,没有软床可以自己睡。许多她认为理所当然的东西现在都丢给了她。

还有所有住在里面的人,都故意不知道他们在流放工程的支持下所造成的困难。如果他们知道就好了。当然,他们被阿什顿科技公司和市议会欺骗了,但他们所要做的只是睁开眼睛看看发生了什么。卡特里娜认为,只要不影响他人的个人利益,忽视他人的痛苦就只是人性使然。卡特里娜刚刚路过一片薰衣草丛,希望再次闻到香味,这时一个又软又重的物体击中了她肩胛骨之间的正方形。她转过身来,肾上腺素分泌,发现一对咯咯笑的青春期前的孩子从她身边沿着人行道跑了出来。她脚下的人行道上有一个破裂的熟西红柿。“怎么回事?为什么你们这些小鼻涕虫!你怎么敢?不管怎样,这些天谁在扔西红柿?我是说,来吧!”

卡特里娜害怕到处乱嚷嚷,最后以某种违规行为收场,她火眼金睛地迅速走开了。这和她小时候被欺负时的那种愤慨无助是一样的。她现在已经成年了,不应该忍受那些愚蠢的东西,尤其是孩子们的!把孩子养大的好方法,父母,卡特里娜痛苦地想。为什么不教他们在你做的时候也向麻风病人扔石头呢。干得好。

……

她顺利到达芭芭拉的公园。这次旅行占去了一天中大部分时间。她的脚受伤了,腿受伤了,她上气不接下气,但她成功了。她坐在公园入口附近的一个石凳上休养和盘点。

这是一个很大的公园,但它仍然比她一直居住的公园更隐蔽。那一个大多是一对大的,长满草的田野和一个阴暗的池塘,周围是一些树木繁茂的地区。这个公园的环境更加整洁,园丁林立,小径优美,小桥华丽。到处都是一些喷泉和大型抽象雕塑,卡特里娜没有得到。她从未对现代艺术审美产生过强烈的吸引力。那里有一些茂密的森林,一片起伏的田野,几条小溪,还有一个相当大的池塘,有一座长长的石桥穿过狭窄的一端到达另一边的高尔夫球场。高尔夫球场是私人财产和禁区,但公园的其他部分是自由的。一点也不破旧,如果你被迫把帽子挂在城市公园里,然后叫它回家。

卡特里娜径直走向小溪和她遇见芭芭拉的小桥。周围没人。她希望芭芭拉不只是在那里呆了一夜。否则,她不知道怎么可能找到她。她沿着斜坡走到小溪的岩石床上四处张望。那是一片赤裸的淤泥,涂着乳胶的芭芭拉写下了令卡特里娜着迷的话,并在那雨夜引发了她的好奇心。但那是在卡特里娜飓风还是人类的时候。现在她只是个bane。越来越后悔的bane。

第九章

她发现,住在这个特别的公园里的主要问题是,许多年长的bane几乎占据了大部分最好的位置。他们太强硬,经验太丰富,不能把许多领土争夺战输给新来者。令人惊讶的是,有些人甚至联合起来驱逐入侵者;如果某个已确立的bane被赶出他的领地,他或她可能会和朋友一起回来。他们会轮流挑战入侵者,直到他或她再也无法忍受并逃跑。然后流离失所的贝恩会重新夺回他的位置,其他人也会离开。像卡特里娜飓风这样的未建立的bane通常别无选择,只能睡在外围或户外。

卡特里娜花了几天时间监视大桥,寻找芭芭拉。她也试图更习惯于把生活当bane,因为看起来她会成为bane一段时间。太令人沮丧了。更糟的是,这很无聊。除了坐在那里看风景或偶尔散散步,没什么可做的。如果是一个短暂的假期,那就太好了,但如果是你允许的话就不那么好了。即使是在假期,你也可以做其他的事情,比如看书或与人交往。她从一个垃圾桶里挖出一本废弃的杂志,试图阅读(她知道自己可以处理垃圾,但她必须把它放回垃圾桶里,否则会因乱扔垃圾而受到惩罚),但传感器很难将注意力集中在小印刷品上。读书只会让她觉得不舒服。这真的是单独监禁,就在外面。公园也许很漂亮,但对卡特里娜来说,它不过是一个镀金的笼子。

时不时会有一种惊慌失措的幽闭恐惧症降临到她身上。她一次又一次地和她的乳胶衣搏斗,试图找到出路。她知道即使这样做也毫无意义,但知道这无助于让她冷静下来。她被困的事实只会使恐慌加剧。她不是唯一一个。有一次,她看到一个坏蛋用石头砸他的头盔,想把它砸开。这对他没有任何好处。她想知道这是否使他头痛。

在公园的第三天,她遇到一对正在地里玩飞盘的男bane。他们也很擅长。其他一些bane坐在附近,但没有加入。市民们一边走过,一边故意无视比赛。卡特里娜急切地想找点乐子,从场边走近,向他们挥舞手臂,表示她想玩。几次来回之后,其中一个坏蛋把黄色的塑料碟子扔给了她。她抓住了它,甚至没有受到惩罚。她笑了,对被允许加入进来感到难以置信的高兴。

她玩了很长一段时间,尽管她玩飞盘玩得很糟糕。她大部分时间都没抓到它,每次扔的时候它都会疯狂地偏离轨道,但她不在乎。其他人似乎也不介意。最后,她筋疲力尽,退出了比赛。她没有在乳胶服里出汗,也没有感到皮肤发热,因为当她开始努力时,衣服使她的皮肤变凉了。这是一种奇怪的感觉,或者说是一种奇怪的缺乏感觉。尽管如此,她还是上气不接下气。她很乐意坐在斜坡上的一块三叶草地上,看着比赛继续进行。

她开始在坐着的地方采摘晚花苜蓿,一时冲动,她开始把它们的茎编成项链。这是她从小就没做过的事。它带来了一些愉快的怀旧。她很小的时候,父亲曾教过一段时间的足球。他总是把她带到训练场,让她在足球场上闲逛。在她幼小的眼睛看来,这片田野是一片不可想象的广阔、绿色的土地,而且总是像这样被一片片短而白的三叶草覆盖着。她一定在那个足球场上做了几百条三叶草项链。她想知道,如果爸爸现在能看到她,穿着紧身的乳胶服坐在公园的中央,他会怎么看她。她永远不会知道。她希望他不要太羞愧。如果他还活着,也许他可以在她走之前说服她摆脱这种放逐的疯狂。

当他吹口哨,向年轻队员们大声训诫时,她微笑着回忆起他穿着亮黄色衬衫在场边上跑来跑去的情景,把项链从头盔上摘下来。

:协议冲突。不得穿衣服:

疼痛开始并没有停止,直到卡特里娜从她的脖子上撕下三叶草链。她沮丧地看着它。“什么意思?这不是衣服,是一束花!你怎么能因为那样的事惩罚别人?”她几乎要哭了。“你这个愚蠢,愚蠢,无情的机器!这怎么可能是错的?这是…甜蜜而无辜的东西!孩子们做!”

没有人回答。卡特里娜坐在那里,用手指抚摸着花儿,感到非常压抑。她从玩游戏中发现的短暂的满足感被打破了。毕竟,她只是个bane。

比赛一直在下面继续,直到飞盘在一阵风中偏离了航线,朝着小路飞去。卡特里娜惊恐地看到,它正朝着一个中年妇女走去,她用皮带牵着拉布拉多犬。卡特里娜肯定认为飞盘投掷bane的运气不会那么差。是的。

飞盘撞到了女人头部的侧面。她怒目而视,吓了一跳,却安然无恙,想找人来责怪她。扔了它的bane在无声的痛苦中跪下,肯定会受到攻击性的惩罚。卡特里娜的心向他倾诉,知道这种特殊的惩罚是多么不愉快。她对整个系统感到愤怒,因为它让像这样偶然和无害的事情首先受到惩罚。

她不满足于一个人留下来,拿起了飞盘。她斜眼看了一眼那只雄性的bane,就把它交给了她的狗,那只狗高兴得扛不动它。然后她沿着小路走去。现在不可能收回飞盘并恢复比赛。现在又是私有财产了。他们甚至连道歉和要求还都没有。

“嘿!“嘿,你,”卡特里娜在那女人后面喊道。“那不是你的。你甚至都不想要。还给我!你只是在刻薄!这只是个意外,因为你大声喊叫。”

走着的小路旁有一堵高高的石墙,墙上坐着一个孤独的女bane,一动不动,像石像鬼一样,至少坐了一个小时。女人从她下面走过后,纤细的bane解开了她那柔软闪亮的身体,以惊人的敏捷,沿着墙顶做了一系列缓慢向后的倒立。当她走到墙的尽头时,她优雅地落在那女人的后面,开始在她旁边紧跟着走。小丑贝恩伸出手臂,摆出有人遛狗的姿势,用夸张的优雅模仿这位女士的动作。卡特里娜一看到这情景就大笑起来。

这件事持续了整整三十码,直到那女人再也受不了了,停下来对bane大喊大叫,叫她把它剪下来,走开,还有一些不太友好的绰号。贝恩只是站在那里,看着另一个方向,甚至不承认她。几个过路人对那女人皱起眉头表示不赞成。她脸红了,加快了向公园出口走去的步伐。bane在旋转中旋转着,独自一人走到树上。

卡特里娜为她欢呼。bane使这个女人违反了放逐令自己难堪的规定,她这样做甚至没有给自己造成惩罚。它鼓舞了卡特里娜的精神。对她的球队来说,这可能是一个小小的道德胜利,但仍然是一个胜利。

……

那天晚上,当她去检查大桥时,卡特里娜终于成功了。桥下有一个bane,她那黑色的身躯在暮色的阴影中几乎看不见。她正坐在潺潺的溪流中间,让水在她的下背部破裂,流过她的大腿。这种行为并不奇怪,但对卡特里娜飓风来说已经够奇怪了。她知道乳胶衣是完全防水的,但她还是没有克服自己天生的不情愿,不愿像鱼一样在水里乱溅。当她走近时,她能看清这个黑影的更多细节。腰围纤细,身材惊人,bane一定是芭芭拉。

卡特里娜小心翼翼地沿着滑滑的河岸走下去。她靠得足够近,触发了警报,然后后退了。芭芭拉从桥下出来,好奇地看着她。现在她已经注意到了,卡特里娜开始了一个繁忙的哑剧,试图解释她是那个时候遇到她的记者…雨,伞,棍子和文字。bane只是看着她,歪着头。卡特里娜以一种狂野的姿态结束了演讲,好像在说,“到底发生了什么事?”

芭芭拉继续盯着她看了一会儿,然后环顾四周看是否有人在看。附近没有其他人。她拿起一根棍子开始在土里写字。卡特里娜松了一口气。她可能最终会得到一些答案。芭芭拉写信时,她不耐烦地等着,因为bane要花很长时间。她在干什么?写论文?卡特里娜有些恼火地想知道。最后,芭芭拉离开了桥,让卡特里娜走近并读了信。

欢迎卡特里娜·bane!在这里见到你真是惊喜。你很勇敢。我知道你想要什么,但我帮不了你。我不能告诉你你想要什么。你还没准备好。一定要有耐心。等待。只能一个人做。尤多蒙会不会来找你。希望你能成功,卡特里娜·贝恩。删除这个。

卡特里娜盯着那条信息,心都沉了下来。这到底是什么?她想知道。这里没有答案。现在这个疯狂的女魔头说话就像是新时代的精神导师。她面对芭芭拉。“就这样?你希望我能成功?我做了这一切,一路走来,就这样?”她环顾四周,不知所措。“什么,我不值得知道你的小秘密什么的?我还能准备多少?我现在和你一样是个bane。看看我!卡特里娜喊道。“我该怎么办?冥想?去他妈的!你是怎么写的?你说的所谓伊甸园和幸福在哪里?我应该等多久?我还在等什么?帮助我!”

芭芭拉没有听到这些,不管她是同情,冷漠,还是轻蔑地看着卡特里娜,卡特里娜都说不出来。她那光滑的黑色面具没有任何启示。贝恩无奈地耸了耸肩,用手拍了拍她的心脏,大步向上游走去。

“不,等等!告诉我更多!告诉我一件事!哦。。。“废话。”卡特里娜叹了口气。

她又读了一遍信息,然后照做了,用脚把它擦掉了。没有必要让人们发现bane之间交流的迹象,因为这是值得的。至少芭芭拉记住了卡特里娜的名字,证明了她的记忆力很好。不过,她讨厌别人叫她“卡特里娜·班恩”。那不是她。她跋涉着回到她在公园外墙附近的杜鹃灌木丛下搭建的临时住所。它很局促,很不舒服,但它是避难所。

所以尤多蒙会来,嗯?或者不。是哪个?她想知道。那到底是一个人吗?祸根?还是禅宗式的精神状态?它是怎么让芭芭拉写作的?卡特里娜蜷缩在灌木丛下,抱着膝盖。现在重要吗?有什么关系吗?

第十章

十一月到了,公园里的树叶都变了。卡特里娜真希望她能喜欢,但所有的颜色在她看来都差不多。然后树叶枯死了,开始落下。她想闻到刚落下的树叶散发出的霉味和浓郁的香味,因为小时候,她总是喜欢在树叶堆里踢来踢去,以激起明显的秋香。她也没有那种单纯的快乐。

与这个季节一样,卡特里娜的心情变得阴郁而沮丧。她已经有点习惯于成为一个bane。也就是说,在户外生活不再那么可怕,穿着紧身乳胶走来走去也不再尴尬,她的头完全被钢铁、泡沫和乳胶封住,很少再引起幽闭恐惧症。她甚至已经习惯了去维修站,就像其他的贝恩一样。但有一件事她无法习惯,那就是与世隔绝。

与世隔绝纠缠着她。她一直沉迷于所有她想做的事情,所有她错过的家里的便利和舒适。有那么多她一直认为是理所当然的。她非常努力地把注意力集中在目标上……一旦她有空,她就会写关于这个项目的报道。但那还是那么遥远。不管她多么鄙视自己的处境,她知道除了自己,没有人可以为自己的困境负责。她后悔自己想出了这个愚蠢、自虐的计划。

她也很难适应监控者强迫她过的有条理的生活。她怒气冲冲地喊叫,大发雷霆。她想要回她的自由!但无论她多么渴望,多么奋斗,她都没有得到任何回报。在痛苦的折磨下,她别无选择,只能屈从,最终做自己想做的事。她认为自己在避免侵犯人权方面做得相当好,但到11月底,累积的侵犯人权行为使她原来8个月的刑期延长到总共11个月。她已经度过一个了,但还剩下十个。这就像是试图走上一个向下的自动扶梯。她开始怀疑自己是否会离开这里回到现实世界。

随着白天和夜晚越来越冷,她的乳胶衣自动变厚。不是很多,但足以补偿天气。绝缘和加热纤维能使她保暖。她不确定它是从哪里来的。她想是在保养的时候加的。或者是从她身上偷来的,因为她瘦了很多。由于饮食和体育锻炼不愉快,她至少减掉了十几磅。她开始不像一个新的bane,更像是一个坚强的减肥者,真是太好了,但如果这是这片云彩的一线希望的话,卡特里娜认为自己被人抢走了。

……

就在那个时候,卡特里娜第一次目睹了警官迈克尔斯所说的毒害。她在深夜被远处的笑声吵醒了。她以为在笑声中听到的残酷的字眼告诉她发生了什么不愉快的事。她本能地劝她要小心,于是悄悄地把头探出杜鹃花的掩蔽处。

不远处有五个人:五个男人和一个女孩。当时天色太暗,不太清楚细节,但她认为可能是在大学时代。当她看到他们拖一对bane时,她的胸口绷紧了。这些bane可能是新来的,他们没有意识到要在夜里离开户外。卡特里娜什么也做不了,只能恐惧地看着人们把这两个bane拖得更近。她不确定两个受害者的性别,但其中一个肯定是女性。bane拼命地想摆脱俘虏他们的人,却没有真正的战斗。卡特里娜想知道他们在反击中可能已经遭受了多少痛苦的侵犯。

卡特里娜害怕自己即将目睹一些可怕的暴力事件,她感到恶心。但这些特别的杀戮者,尽管有这个绰号,却对殴打猎物不感兴趣。他们比那更阴险,在某种程度上,更残忍。他们知道自己在做什么。他们渐渐地把挣扎中的bane靠得更近了,这一举动几乎肯定会引起管理员的近距离警报。当其中一个人拿出一副手铐时,有一道金属闪光。袖口被系在每个bane的手腕上,把它们锁在一起。然后小组放了他们走,站在后面观察他们的手艺。

卡特里娜随后意识到这一阴谋的狡猾的虐待狂。bane在地上扭动着,一条条连在一起的黑色四肢纠结在一起,他们拼命地想在一场无法避免的拉锯战中挣脱对方,以逃避在他们头脑中发出的可怕的、令人头痛的警告,两人都像动物一样被困在陷阱里。其中一只在动物狂乱的拳打脚踢中短暂地转向另一只,试图挣脱束缚。最后,仁慈地,他们开始失去意识。卡特里娜的心向他们敞开。她很想帮助他们,但那是不可能的。即使她能够击退袭击者,她仍然无法从对方身上解脱bane。她真的不想成为他们袭击中的第三个bane。

意识到演出快结束了,警察可能很快就要到了,那群欢呼雀跃的袭击者朝着公园黑暗的出口走去。当她看着他们逃离时,卡特里娜感到一股不寻常的怒火在她体内燃烧。她恨他们如此残忍。她一开始就讨厌这种制度。她讨厌那些该死的监控者,因为他们太蠢了,根本不明白什么时候bane会受到攻击,关掉警告。她甚至恨自己这么懦弱。她应该做点什么的。她不知道,但她应该做点什么。

“但我无能为力,”当一对警察终于赶到现场释放昏迷的bane时,她泪流满面地对自己说。“我在这里无能为力。我在这里帮不了任何人。我不应该在这里。我他妈的在干什么?我真的认为我能改变什么吗?进来解救所有人,让自己受尽折磨?“她蜷缩成胎儿的姿势躺在坚硬的地面上。“我不想再呆在这里了。我只想回家。”

……

几周后,11月下旬的一个早晨,卡特里娜蜷缩在池塘边的香蒲中。她的眼睛盯着中间的小岛,离海岸大约40码。天空乌云密布,海水灰蒙蒙,波涛汹涌,但她感觉不到风的吹拂。

她在使自己兴奋起来。

她已经厌倦了被别人欺负和欺负。她甚至不再为争夺地盘而费心战斗了;她只是站起来,一有挑战的迹象,就用尾巴夹在两腿之间走开了。她厌倦了处于最底层的地位。她受够了躲在杜鹃花丛下,一听到声音就醒来,害怕那些杀戮她的人会从树枝里伸出来抓住她。她已经决定,如果她要在将近一年的时间里成为一个bane,她迟早要表明立场。站出来就意味着有一个她可以称之为自己的地方。

她第一次来公园的时候就注意到了那个小岛,但当时什么也没想到。它不过是一个装饰性的沙洲,有一小块松软的鹅卵石滩,但中间生长着几棵细长的柳树和一束茂密的芦苇和草。它的偏僻已经开始吸引她了。那地方看起来像是一个她可以独处的地方。一开始,更孤独是她最不想要的。现在,她只想有一个地方,在那里她可以独自一人,沉浸在痛苦中,远离其他的bane和人。尤其是人。抛开对袭击者的恐惧不谈,简单地说,看到人们在她身边尽情享乐,只会让她想起自己已不再是他们世界的一部分。

她涉入冷水中。她感到腿上有点冷,但监控者很快就把她的衣服弄暖和了。几乎感觉不到水在她身上打转,更像是在浓密的空气中行走。池塘的水深很少超过五英尺,但她仍得用狗划水划过较深的部分。她从来不是个游泳好手。当她走近小岛,把脚放在脚下时,她的近距离警报响了。给你…

从他的情况来看,一只比卡特里娜大不了多少的男bane从高高的草地上跳了起来。他没有让步。

“对不起,我要买,”她咆哮道。“你不能拥有它。现在是我的了。我的!你听见了吗?”声音越来越大,直到她发抖。她一心想忘掉这件事。她从不断加深的痛苦、侮辱、失望和羞辱中汲取教训,用它们来加强自己的决心。“我的!走开!我的!“你打不过我,”她用磨砂的、涂有乳胶的牙齿说。“我不会让你的。”

越来越多了。这场对峙已经持续了她迄今为止所经历的任何战斗。她知道她活不下去了。随着一声原始的尖叫,她在水里向岛上猛扑,冲进了声音、疼痛和恶心不断增强的屏障。bane放弃了战斗,潜入水中躲避她。警告突然停止了。

她在那里站了一会儿,几乎被事态的发展所震惊。“我赢了。我真的赢了,”她惊讶地说。她得意洋洋地大步走到卵石滩上,水从她光滑的身体上流下来。“听到了吗,全世界?我赢了!她看着被打败的bane游向岸边。“对不起,伙计,现在卡特里娜飓风已经认可了丛林法则。”

她探索了她的小岛。如果天气转暖,提供的树木将提供一些不错的庇护所。他们不能保护她不受雨淋,但她已经习惯了被雨淋。即使是现在,光秃秃的分支网络的开销也比什么都没有要好。重要的是避难所的幻觉。又长又细的柳枝有些地方垂到水里。在树木的中间,在一堵茂密的芦苇墙后面,是一片平坦的地方,上面长满了被践踏的长草。只有她的尺码。她穿过芦苇,躺在柔软的草地上。又好又软。也许是有点湿,有点湿,但她再也受不了了。芦苇把她完全掩藏起来,不让人窥探。“没有什么地方比得上家,”她想,蜷缩着身子打了个盹,伴着风生的小波拍打着小海岸的石头的声音。

……

一周后,她仰卧在草地上,咬着涂有乳胶的下唇,拼命地试图自慰。这是她成为bane后第一次真正尝试,但进展并不顺利。

最近发生的两件事引发了这种自我满足的尝试。第一次发生在几天前,当时她正穿过公园和高尔夫球场之间树木茂密的区域。她从小路上抬起头来,惊讶地发现有几个人在不远处,半藏在灌木丛里。她的第一反应是大笑。真是出乎意料。然后她想她会有一点天真的乐趣,看看他们会坚持多久与她站在那里。恋人们能忽视偷窥的bane多久?她蹑手蹑脚地四处张望,在潮湿的树叶上发出一点声音,直到她离这儿只有几码远。

他们都很年轻,大概在二十几岁左右,两人都被裹得严严实实,以抵御寒冷的天气。不过,寒冷似乎并没有浇灭他们的热情;那家伙把他的女儿按在树上,他们正在重重地接吻,他们的呼吸清晰可见。卡特里娜看着这名男子的手在女孩胸部的毛衣堆上游荡。有趣的是他们没有停下来。当然,他们一定听到她走近了,不可能只看到站在几码外的一个bane。他们真的看不到她吗?他们的条件反射有那么深吗?或者他们只是太习惯于忽视bane,以至于一个人的存在不值得打断他们的约会?

看着这对夫妇,卡特里娜开始不由自主地兴奋起来。她很嫉妒。她上一次和史蒂文做爱是在几个月前。可能只有几个月,但似乎是很长时间了。那是一种完全不同的生活,早在卡特里娜·尼科尔斯作为人类存在的时候。她很想再次感觉自己像个人类。看到这对多情的年轻夫妇,她意识到了被放逐的痛苦已经从她脑海中挤出的沉睡的欲望。她因身体激动而开始蠕动。

就在这时,女孩越过她男人的肩膀,和卡特里娜做了短暂的眼神交流。她甚至给了她一个腼腆的微笑。卡特里娜变硬了。他们知道她在那里看着他们,他们不在乎!也许这会让他们更加兴奋。或者这是一个残酷的玩笑。为什么还要在寒冷的天灾肆虐的公园里出游呢?这名男子已经开始拉下伴侣的牛仔裤,露出下面透明的灰色光泽。卡特里娜眨着眼睛。女孩在衣服下面穿着乳胶紧身衣!

所以他们毕竟是某种恋物癖。卡特里娜飓风经历了一阵尴尬和愤怒。因为他们利用她逃跑而感到愤怒。他们在床上做爱的时候可能幻想过这个场景。如果他们认为自己能逃脱惩罚的话,他们可能会邀请她加入。

他们以为这是什么游戏?他们有没有丝毫的线索知道卡特里娜飓风是如何成为一个bane的?他们并没有忽视她;更糟的是,他们把她变成了一个恋物癖,只是为了增强自己的幻想。

卡特里娜深深的尴尬是因为她知道,几个月前,她曾经有过以成为bane为代价的黑暗幻想。她在床上自慰,同时想象着被困在乳胶bane服里会是什么样子。现在她知道那是什么样子了,她知道那真的很可怕。这使她感到非常内疚

充满矛盾的情绪,她无法再忍受了。她转身逃跑。她回头看了一眼,看见那女孩的手伸在身后,好像在恳求她不要离开。卡特里娜直到回到池塘才停止奔跑。

那是第一件事。这让她感觉很奇怪,几乎用光了,但有一种幻影,唤起和嫉妒的夫妇的快乐,她只是无法动摇,甚至几天后。骆驼背部受伤的稻草发生在当天早上早些时候,当时她正前往公共洗手间,负责日常的保养工作。

在路上,她发现一只雌bane靠在一棵树上。她双手捂着头,戴着手套的手指伸进树皮里,双腿翘起,伸展开来,仿佛准备做爱。她光滑的人体模型的胯部清晰可见,全世界都能看到。从她的蠕动和胸部起伏的样子来看,她显然过得很愉快。她甚至都没碰自己。

这场表演激起了自从她和那对夫妇相遇后一直在她内心深处渗透的欲望。与这对夫妇不同,贝恩显然对她周围的一切都漠不关心。她可能不在乎卡特里娜飓风是否存在。她迷失在自己的世界里。

卡特里娜急切地希望能够加入进来,体验灾难所经历的一切。如果没有别的,她想去那里拥抱她的黑色乳胶身体,仿佛她可以吸收一些耳濡目染的乐趣。当她看着那条扭动的bane时,卡特里娜的手滑过她光滑的腹部,滑向自己的裤裆。然后她停了下来,突然意识到自己是在一个公共公园里,离那对夫妇已经很遥远了。她责备自己,匆匆走开了。

不过,这张照片一直留在她脑海中。她嫉妒了。她想感受另一个bane的感受!回到岛上的隐秘处,她开始抚摸她弯曲的身体,希望能感觉到什么。她按摩自己的胸部,用力搓揉自己封闭的裤裆,捏捏着,但没有一点效果。她能感觉到一点点,只是一点点,但这只会使事情变得更糟,因为它增加了不可熄灭的火焰。

她最后因沮丧而愤怒地大叫而放弃了。她会为了一个强大的振动器付出任何代价。那个祸根是怎么让自己开心的?这是另一个谜,就像芭芭拉的写作能力。她知道性高潮应该主要在大脑中,所以也许其他的祸根已经学会了完全凭意志达到精神性高潮?如果是这样的话,卡特里娜飓风离那还很远。她想知道自己是否能在自己因性挫折而发疯之前做到这一点。

……

从自愿流亡到岛上,卡特里娜开始对自己的处境感到稍微客观一些。她在那里呆了很多时间。她已经开始用她收集来的一堆又光滑又圆的石头装饰海滩。这只是一件很有创意的事情。其中一些已经达到了几英尺高。有时她练习游泳或长途跋涉(仍然避免回到城市街道)。她时不时地被迫保卫自己的领土。她学会了拥抱一根细长的柳树树干,想象自己被拴在上面。警告的痛苦会洗刷她,让她哭出来,但只要她假装自己没有选择逃跑的机会,就像她亲眼目睹的那些bane和他们的手铐一样,她就能够坚持住。挑战者最后总是放弃。他们是小胜利,但他们是她的。

有时她坐下来观察bane协会。这就像是在看一个原始的、外来的、由无声的乳胶娃娃组成的文化。贝恩斯长得很像,但她已经开始从他们的身体、行为和生活环境中认出他们中的一些人:洞穴里有个大块头,那个总是睡在花坛上不长杂草的花婆,墙上的杂技bane(她总是像猫一样睡在上面,卡特里娜不知道她是怎么做到的慢跑的bane,不管他去哪里,总是到处跑,还有芭芭拉,当然……有很多。

她把bane分为三大类。新的很容易被发现,他们明显的困惑和绝望寻求某种刺激或接触。有时他们会突然大哭起来。人们经常可以看到他们穿着乳胶衣在战斗,试图找到出路,就像卡特里娜飓风那样。他们只是四处游荡,总是试图与人亲近。

随着卡特里娜飓风的到来,年纪大、经验丰富的人们花了大量时间进行体育锻炼,并试图改善他们的环境。他们中的一些人用原始的艺术品装饰他们的领地:有许多岩石堆和悬挂着的羽毛、树枝、小动物骨头,还有发现的绳子。其他人则忙着四处走动,通过捡垃圾或除草来维护公园。bane不被允许工作或诽谤公共财产,但这些规定似乎不适用于拔除杂草。他们尽他们所能地打发时间,直到刑满为止。在那些年长的人中,有一些人似乎已经退到了一种近乎野性的状态。他们像野兽一样四处走动,全都蜷缩着,警觉起来,常常四肢着地休息。卡特里娜甚至亲眼目睹了一只成功地追赶并抓住了一只兔子。不过,他还是安然无恙地放了它。也许他只是想看看他能不能做到。他当然不可能吃了。

第三组是卡特里娜开始认为是“恩赐bane”的人,仅仅是因为她与那个神秘的词和芭芭拉有联系。芭芭拉绝对属于这一类。在这个特殊的公园里似乎有很多这样的动物,但有时很难被发现。他们经常与世隔绝,就像卡特里娜在她的岛上所做的那样。最引人注目的是,他们似乎完全满足于他们的命运作为一个bane。他们可能会像一尊黑曜石雕像一样静静地站上好几个小时,或者在田野里舒展开来,整天无所事事。他们似乎既不想与bane接触,也不想与人接触。有时他们跳起舞来。就好像他们发现了幸福的秘密,贪婪地把它藏起来。

起初,卡特里娜认为他们在与世隔绝的环境中完全疯了。这是一种可能性。但芭芭拉并没有走得太远,以至于她不能直截了当地思考,也不能把两个字串在一起。她似乎神志清醒。卡特里娜想知道他们知道什么。她想知道他们的秘密,如果不报告的话,至少满足她永不满足的好奇心。或许,也能找到一点属于自己的快乐。

……

假期来临,加剧了卡特里娜飓风的萧条。在她的整个成年期,她总是把自己从节日的消费主义中分离出来。她从不喜欢所有的人群、购物,也不喜欢整件事被迫带来的欢乐。但选择不参加活动是一回事。这是不允许的。

有几次,她在深夜冒险走出公园,穿过几乎空无一人的街道,看装饰品和橱窗展示。这不算多,但考虑到她只是看了一本杂志就感到恶心,她会采取任何可能的分散注意力的方式。她走来走去,心里把所有的景物都藏起来,在孤岛上待日后检查。

当她回到公园时,她听到一个男人在灌木丛后面的声音。她立刻变得疑神疑鬼,因为很可能有人在这个时候潜伏在公园周围无济于事。到目前为止,她已经躲过了一次与杀戮者的亲密接触。睡在池塘中央有助于解决这个问题。她小心翼翼地绕着灌木丛蹑手蹑脚地探出头来——树叶中间有一个黑色的椭圆形。在她面前是最奇怪的景象。

有一个无家可归的人,全身裹得严严实实,站着一个高大的男bane。bane推着那个人,把他推来推去。不是暴力-只是足以让人摇摇晃晃。那人有点醉了,他似乎对整件事很感兴趣。祸根一直在逼他。她可以看出,bane正因此受到惩罚;他会停下来打哆嗦,有时会跪下。卡特里娜知道,他一定是在增加惊人的刑期。他为什么要忍受一再的惩罚?bane解决了他的沮丧吗?如果是的话,他为什么不直接打那家伙而不是轻轻地打他一顿呢?

再过几分钟,祸根就不再推了,他夸张地鞠了一躬,递给那人一沓皱巴巴的钞票。嘿,给什么?我们不能处理钱!卡特里娜认为。那人拿着帽子尖把钱收了起来,摇摇晃晃地走到深夜。bane开始转,然后冻结。他发现了卡特里娜飓风。卡特里娜感到害怕,准备逃跑。如果他愿意并且能够随意无视违反合同的行为,那么他能对她做些什么来监视他呢?

他只是把食指放在面具前面:嘘。然后,他兴高采烈地挥了挥手,迈着脚步,蹦蹦跳跳地走了。卡特里娜目瞪口呆,想知道她刚刚目睹了什么。每次她以为自己掌握了一些东西,就冒出更多的谜团。

第十一章

下雪了。

对卡特里娜来说,冬天是一年中最好的季节。贝恩斯一天吃两顿饭,以保持自己和西装的活力。公园里和街上的人都少了。即使是寒冷几乎从来没有成为一个问题,加厚,自我加热的乳胶服。最棒的是雪。

卡特里娜小时候就喜欢冬天。这一直是她最喜欢的季节。那是她成年后最忘记的事情。但现在,在严冬被迫待在外面,这又重新点燃了怀旧的温情:在雪地里玩耍,用落下的冰柱建造空灵之塔的小城市,让她喝热巧克力时在壁炉前晾干被雪弄湿的衣服,父亲用雪橇拉着她上山。即使是光秃秃的树枝周围,在一层闪闪发光的冰下也短暂地变得美丽起来。卡特里娜很兴奋能坐在齐腰深的雪堆里,让雪花落在她身上,与她那乌黑的皮肤形成鲜明的对比。其他一些bane也很享受。他们堆雪人。甚至有两个没有脸的雪灾。

不幸的是,这种快乐并没有持续太久。过了一会儿,知道她是一个bane,而不是一个在雪地里玩耍的孩子,卡特里娜又回来了。尽管如此,这场雪还是使她在持续的几个星期里精神振奋。

……

卡特里娜一直坐在岛上,看着岸边形成的薄冰,这时她碰巧抬头看到远处有一个熟悉的身影。凡尔纳?她惊奇地想。凡尔纳在外面雪地里干什么?他一定在找她。还有什么能把他带到这里来?也许他有个好消息想告诉她。他走得太远,没法赶上,但他正朝着横跨池塘的长长的人行天桥走去。她可以在那里拦截他。她跨过岛上形成的薄冰的边缘,毫无摩擦地滑入水中。

她不能在冰冷的水中呆太久。她衣服上的加热元件就是无法破解。但她能坚持足够长的时间。她游到桥上,就在凡尔纳走过桥的时候。她泼水吸引他的注意。当他看到一条毒蛇在冰冷的水中向他游来时,他做了两次尝试。“卡特里娜?是你吗?你在外面干什么?”

她朝桥尽头的岸边走去。那里有一些浓密的、不受欢迎的灌木丛,可以把他们俩藏起来。

:堆芯温度下降。无法补偿。出水:

“我知道,我知道。你唠叨,”卡特里娜说。她来到岸边,很容易就钻穿了满是冰的灌木丛和灌木丛。

“卡特里娜?你去哪了?凡尔纳在雪堆中穿行时,声音传来。他挣扎着穿过灌木丛,围巾被树枝钩住,差点噎住了自己。当他终于振作起来时,他发现自己面对着一个祸害,他吓了一跳向后退了一步。他看到了一个体态健美,穿着橡胶衣的女人,她的身材和老卡特里娜一点也不像。她几乎赤身裸体地站在雪地和冰冷的杂草中,她光滑的黑色皮肤上的每一寸都在冰冷的空气中拖着蒸汽的流光。贝恩斯由于穿着暖和的衣服,从冷水中出来时容易冒出蒸汽。这是一个有点吓人的景象。“哇哦。真 的。你,呃……你变了。”

卡特里娜一动不动地站着,除了倾听什么也做不了。她希望她能向他挥手或点头什么的来表示感谢。如果惩罚是她必须面对的,她会忍受一些惩罚,以某种方式与他沟通,但不幸的是,惩罚并不是她必须面对的。她不敢出格,再多挣一个刑期。在这一点上,在这个地狱里再多呆一天就太多了。

“别担心,我不会碰你的。好吧,我知道你不能说话,所以我尽量不问你任何问题。我去过城里的每一个公园找你,或者希望你能看到我,不管怎样,这显然是你看到的。你一直在哪里?“对不起,这是个问题,”他说,仍然慌张。“你还好吧?我是说,我希望你是。你看起来棒极了。休斯敦大学。也就是说,我们一直在担心你,甚至本杰明,你知道他是怎么回事。我知道这一切对你来说一定很艰难。”

她想,我只是想摆脱这一切。不,你不知道这有多困难。你不知道。你永远不会知道,除非你像我一样是个bane。

“不管怎样,我一直想告诉你,当你离开时,我仍在试图获得更多关于这个项目的信息。这并不容易。在那份关于自杀的丢失备忘录丢失后,他们的系统安全变得更加严密。他们完全把门关上了。反应性防御也一样。就好像他们的超级计算机只是为了对付黑客之类的。”

她看到他极力避免看她的身体。她转动眼睛,双手大胆地放在臀部。好吧,让他看看,她想。不是所有的人都没见过我这样。除此之外,她很早以前就失去了她最初的大部分乳胶衣的幻想。

“呃……不过,我确实在市放逐事务办公室找到了一些来往的公报。一些事情。他们的加密已经三个月了。“业余爱好者。”他自嘲道。“他们想压制公众关于长期祸害正在肆意破坏的谣言,就像那个警察告诉你的那样。不管怎样,这是他所说的话的内部确认。

“他们说只是一个小故障被修复了。我不知道这是不是个小故障或什么,但他们引用的证据是,在过去一年左右的时间里,这类事情的报告已经大幅下降。所以所有这些看起来都是一个逐渐减少的问题,虽然我不能告诉你为什么,或者一开始是什么导致的。但最近一些在这家工厂工作的人对一种新的“现象”表示担忧。他们说,关于各种不同的放逐违规行为的监管报告已经见诸报端。这就好像有很多祸根在做这些事情,不管他们是否受到惩罚。”。

“有个叫格雷戈的议员回应说让他们腐烂吧。我在这里解释。”。基本上,他的观点是,如果祸根不想按规则行事,那么他们对重新融入社会就没有兴趣,如果不受欢迎的人无限期地被放逐,这一切都是为了共同利益。好男人,嗯?我不知道他有多大的权力。自从阿什顿医生离开现场后,很难说谁对流放项目有最终决定权。”

卡特里娜吸收了这些信息。她想知道侵权率的上升意味着什么。失职监控者提交的意外报告?或者像她所看到的那样,bane付钱给那个无家可归的人让他推搡他,也许?或者是更邪恶的东西?他们能编造违规报告只是为了让“不受欢迎的人”无限期地流放吗?基于她目前所经历的一切,她不会感到惊讶。对这些人的活动有没有任何监督?而这个格雷格的家伙听起来像是一个真正的作品。让它们腐烂吧?

“流放事务还有一个问题。可能是相关的。我不知道。只是进入系统的bane越多,出来的就越少。他们并没有神秘地消失,或者其他什么。他们还在附近。更像是收益递减。”

卡特里娜痛苦地想,这可能是刑期增加过多。即使没有人编造报告把我们留在这里,也没关系,不是吗?不是每次你犯错误的时候都会有几天或几周的刑期。这是个陷阱。

她想知道弗恩是否知道卡特里娜自己的刑期到目前为止增加了三个月?他没有理由检查。他可能不会,直到她原判完毕,她才出现。至少他还在调查。她觉得自己什么都没有完成,她自己。

“嗯,我只是想让你知道,你仍然有人在这里拉你,”凡尔纳说。“我们没有忘记你。”

“谢谢,”她淡淡地笑着回答。这使她心里有点暖和。

“而且,你知道,我也说不出我有多么钦佩你。你的勇敢和一切。我是说,我一直都很欣赏你,但这是超越一切的,你知道吗?我不知道你是怎么做到的。我从来都不可能做到,这是肯定的。“你只是个了不起的女人,仅此而已,”他结结巴巴地说。他脸红了。

亲爱的孩子,她想。她短暂地想知道,也许,在这一切完成之后……但不是。作为一个bane生活使她普遍悲观。放任自己的希望肯定会导致更多的失望。她确信和他在一起的一切都会像其他人一样结束。心碎了。此外,她不知道要多久才能从这次经历中恢复过来。她可能会被损坏很长一段时间。不过,他这么说真是太好了。他是个好人。即使有个像凡尔纳这样不幸的名字。

但现在他的牙齿在打颤,她能看出他冻僵了。在他感染流感之前,她不得不让他走,同时等待她无法给出的回应。她躲到灌木丛下,爬回水中。

“好吧,那么。我很快就会见到你!“他在她后面叫。

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21 thoughts on “Bane 第一至十一章”

  1. 能不能提供下原文地址?虽然是翻译但是原作者名字和链接最好还是给一下吧

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    1. 原作者和链接我也找不到了
      在网上找到的(英文版本),但过了半天就找不到了,也不知道哪去了

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  2. 结果还是没有完整版的出现,有谁知道英文原文在哪个地方可以找到?

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  3. 好莱坞的秘密花园?后面写崩得那几段之一。。?

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    1. 经过我仔细对比,发现它(花开美利坚)是这个的二创,不是原本。

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  4. 十分感谢。
    多年以前看了就一直记得。只记得bane这个名字了,搜索就会和dota里面英雄的名字混起来,再也没找到过。
    居然引出原版地址了,太棒了!

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