♥ 作者: 未知 ♥

Bane 第十二至三十二章

Bane 第十二至三十二章 – 黑沼泽俱乐部

第十二章

不管卡特里娜在下雪之后给了她什么样的快乐和浮力,她和凡尔纳的会面在接下来寒冷的几个月里很快就被吸走了。时间像慢慢退去的潮水一样流逝,留下了一片灰暗、荒凉的海滩,两旁是垃圾和恶臭的有机物。这就是卡特里娜飓风的感受。她作为祸害的时间越多,她的情绪就越低落。更糟的是,她越来越难记住不被诅咒是什么滋味。作为一个普通人的记忆正在成为一种遥远的记忆,就像一个不属于她自己的生活的图像。她讨厌自己弄得一团糟。她甚至想开始违反流放,只是想听到那个该死的监控者声音——被什么东西说话。什么都行。

似乎,没有别的东西占据了它,她的思想正在转向自己。低潮揭示了一些不愉快的事情,最好把它们藏起来。她会在那里坐上几个小时,沉浸在过去失败和错失机会的回忆中。感觉从童年到今天,她所拥有的每一个遗憾和未实现的梦想,都因孤独而被放大,因为她自己痛苦的审视。他们似乎没完没了。

最糟糕的是——她最大的失败成就——她相信她已经让与父亲的最后一次谈话变成了一场争论。她对父亲的最后记忆是,她为一些愚蠢的小事向他大喊大叫,然后冲出家门。三天后,他突然死于动脉瘤。没有警告。没有时间道歉或说再见。他刚刚走了。她希望能把录音带收回去,把最后一次见面的事做完。还有很多其他的错误。没有人安慰她,告诉她一切都好。她想知道这到底是不是。。。孤独地生活在孤独中,慢慢地用一种无情而无法逃避的自省使自己变得一无是处。

……

自从芭芭拉拒绝分享她的秘密以来,这已经不是第一次了,甚至连另一个bane也没有,卡特里娜跟踪她寻找答案。她发现自己坐在一块参差不齐的花岗岩中,花岗岩从她常去的那座小桥向上游延伸。当卡特里娜反复试图表达她悲惨的遭遇时,这位神秘的灾民毫无表情地看着她。

“看看我。我还要做什么?我还要忍受多久才能证明自己?告诉我你知道什么!什么让你这么开心?“我发誓,如果我再活这么久,我会发疯的。”她跪在小溪边的淤泥里哭泣着。

芭芭拉看了她一分钟,然后慢慢摇摇头,从岩石中滑了出来,消失了。不会有答案的。卡特里娜等了一会儿,想看看她是否会回来可怜她,但她没有。卡特里娜垂下头哭了。

第二天,卡特里娜在完成维护和公园散步后回到岛上,发现一个惊喜在等着她。在形成她的床的长草中,有一张来自法律文件的黄纸,全部折叠起来,用石头压着。当她打开它时,她发现它是一封用钝铅笔写的信。它必须来自芭芭拉,因为没有人知道卡特里娜会称呼她为“卡特里娜祸根”。笔迹很难辨认(尽管较大的字母没有试图在不引起运动病的情况下辨认出新闻纸那么难)。它又大又邋遢,好像作家好几年没拿起铅笔了。如果是芭芭拉,那么她可能没有。尽管字迹凌乱,但她的书写肯定比泥泞的河岸上流畅得多。

卡特里娜·班恩。我写这封信是想给你一些鼓励。我知道你一定认为我故意残忍,不告诉你你想知道的事情。相信我,我的心比你知道的更爱你。我觉得有责任感是因为我在很久以前鲁莽轻率的一瞬间暗示的快乐。这就是你成为我们其中一员的原因吗?因为我说的话?它困扰着我。我不该那么做的。我希望你来这里没有做坏事。

事实上你现在和我们一样是个bane。不管是不是bane,我不能告诉你任何对你有帮助的事情。你只能一个人做。我劝你耐心点。幸福会降临到你身上,或者不会,就这么简单。我想会的。我对此有把握。我知道这太含糊了,但告诉你或任何新的bane,比这更会让我们所有人都处于危险之中。但我要告诉你们,记在心上,因为这是我所知道的唯一的教训。如果尤多蒙来了,你必须放弃旧的自我,接受新的自我。试着抓住你曾经的那个人只会让你痛苦。

我知道你很痛苦,现在你比你生命中任何时候都孤独。相信我,我知道那种感觉。至少你有幸福的希望,因为我愚蠢地说。记住,所有其他的祸害都没有那么渺茫的希望。很久以前我自己也没有。如果你认为这很困难,想象一下如果你无限期地被困在这里,没有自由和幸福的希望,你所能看到的只是你余生的孤独,所有这些都是因为有人希望摆脱不便。但那已经过去了。这已经无关紧要了。别问了,我不会再说了。我这么说只是想告诉你,如果我能忍受并从中找到快乐,那么你也一定能成功。

我已经告诉其他人一些关于你的事和你来这里的原因。知道我们都在为你拉。我们爱你。

卡特里娜对这封信感到困惑。说实话,她不知道该怎么想。她认为芭芭拉不辞辛劳地把它交给她是件好事。有人和我交流真是太好了。但鼓励是冷淡的安慰。她情绪低落,看不到任何对她的困境有希望的东西。这封信中唯一的新信息,真的,是芭芭拉提到被无限期地、不公正地视为bane?一个无期徒刑也许能让她脱身?芭芭拉是谁?她卷入了什么事,才得到了这样一件可怕的惩罚(被无期流放)?还有谁有权进入流放计划去对付某个人呢?

尽管芭芭拉显然不想被从流放中解救出来,也不想把她的故事的任何部分公之于众,但这是值得调查的。也许芭芭拉面对过这样的事情,毕竟她并没有真正“活下来”。如果她疯了,被困在这种情况下肯定会驱使她这么做。有没有可能,如果面对无休止的放逐,一个人可以说服自己,她喜欢它?那是她所谓的伊甸园吗?

卡特里娜摇摇头,把信撕成几小段,以便处理证据。这种阴谋的想法曾一度使她心烦意乱。这当然足以激起任何记者的兴趣,但卡特里娜发现,她很难再把自己当成记者了。看看它把她带到哪里去了。

第十三章

几周过去了,又湿又闷。在早春的泥泞中跋涉,卡特里娜几乎对一切都失去了兴趣。她不再关心这个尤多门或芭芭拉的秘密。她不再关心调查或揭露阿什顿科技公司。一切都显得那么微不足道。毫无意义。让他们为所欲为,只要她能一心一意地离开这里。

她痴迷于吃东西、呆在家里、听音乐、尽可能多地做爱。隧道尽头的灯光就在那儿,但仍然很远。她相信,她在保持鼻子清洁方面做得相当好;在过去几个月里,她的刑期只增加了不到两周。这些违规行为是由于粗心的错误造成的。现在,她所能做的就是把每一个枯燥无生气的日子当作一个bane,让它度过下一天。下一个。下一个…

……

她晚上开始在城里散步,只是为了消遣无聊。人们只能眼睁睁地看着雨滴在池塘上荡漾了那么久,然后就被搅得发疯。正是在其中一次夜间旅行中,她发现了一些刺激。她注意到夜空中有一团烟雾,街角传来闪烁的光芒。附近的一栋楼着火了!她朝它跑去,渴望刺激。

这是一栋三层的联排别墅,两扇较低的窗户里喷出火焰。从敞开的门口冒出滚滚浓烟。周围站着十几个人,还有几个坏蛋。但没有消防车。他们还没到。一个女人站在一袋掉落的杂货旁边,对她的小男孩歇斯底里地尖叫。她凝视着三层楼的窗户。有人抓住她不让她冲进大楼。卡特里娜惊恐地意识到一定还有一个孩子在里面。有几个人在找门,但他们总是被热气逼回来。

愚蠢的人!谁让孩子一个人这样?该死的消防车呢?她以为她听到的可能是大火的汽笛声,但她不确定。他们不会及时赶到那里的。大楼的一边着火了。整个地方都在上涨。

她看了看人群,看了看那些焦躁不安的呆子中的坏蛋。然后她低头看着自己。防火。她看着冒烟的门口。我勒个去?我想要一些刺激。她没想自己到底在干什么,就跑过草坪,遭到了非法闯入的惩罚,一头栽进了门口。她立刻瘫倒在门厅的地板上,全身一阵幻觉般的疼痛使她无法动弹。

:接近违规。不能进入私有结构。立即退出:

“闭嘴!”卡特里娜大声喊道,尽管疼痛,她还是挣扎着站起来。

:危险。离开附近:

“我在救一个被烧死的孩子,该死的!要么帮我要么闭嘴!如果你不停止伤害我,我无论如何都会死在这里!“她无法忍受从她身上撕开的惩罚。她都站不住了。她似乎已经失败了,但至少她试过了。

:接近违规。不能进入。五月n-n-n-。。。未知协议:

疼痛停止了。

“时间到了!卡特里娜摇摇晃晃地站了起来,朝走廊走去。楼梯间的第一层是一堵火墙。希望她没有自杀,她避开了最严重的火灾走上了楼梯。她甚至不知道这个可怜的孩子是否还活着,但如果房子里还有人还活着的地方,那就在楼上。

:未知协议:那东西几乎在她脑海中尖叫。这声音大得出人意料,使她在楼梯上绊倒了。它以前从未提高过嗓门。她勇往直前,希望它不会再伤害她。

她还没着火,所以这是件好事。她觉得越来越热,然后突然觉得她好像被浇在冰水里了。这套衣服也能使她的空气冷却到足够的温度,使她感到非常的热,而不是肺灼热。不过,她知道这样的缓刑不会持续太久。这套诉讼有其局限性。

根本没有时间搜索整个地方。外面的那位女士一直指着三楼的一个房间,所以她就朝那里走去。她一次爬上三层楼梯,而乳胶衣则尽其所能来保持它的活力。它发出一连串的命令,用一种奇怪的平静,相同的声音不和谐地自言自语。

:充氧血液-:

:未知协议:

:肾上腺输出增加-:

:堆芯温升-:

:触发内啡肽-:

:接近违规。不能-:

:无法补偿-:

:危险。离开附近离开附近离开附近-:

该死的东西疯了,她想,当她跑上最后一组台阶到达三楼。大火仍主要集中在底层,但楼梯井把所有的热量都往上喷。她的乳胶皮肤冒烟,有些地方开始起水泡。她又开始觉得热了。真的很热。如果它决定在我还在这里的时候惩罚我,我就死定了。他们永远无法及时把我救出来。

她有点迷路了。空气中弥漫着浓烟,连传感器都看不透。她以为那个女人一直心不在焉的窗户现在就在她左边了,于是她开始推开门。空卧室。浴室。亚麻衣柜。下一个是从里面锁的。她砰的一声关上了门,然后试图用身体把它撞倒。在第三次尝试时,她感觉到一股能量散播到全身,门也给让开了。她掉进了房间。她疯狂地环顾四周。一定是孩子的卧室。天花板上烟雾缭绕。房间是空的。

不过,有个壁橱。这是唯一的可能。她没有时间了。她砰的一声关上了身后的卧室门,以防烟和热。打开壁橱时,她发现一个三四岁的男孩蜷缩在角落里。他在咳嗽,但他还活着。她如释重负。感谢上帝!

男孩看了她一眼就尖叫起来。对他来说,她一定看起来像是一个被烧焦和燃烧的火妖来抓他来取火。

“别害怕,”她说,把他从衣柜里拖出来。违反合同,但不受惩罚。她把他像个布娃娃一样扔到床上,开始把他像个煎饼一样卷进被子里。她不知道还能做什么。当她打开卧室的窗户时,烟和热从门口冲进房间。

下面的人设法找到了一个铝制的梯子,把它靠在建筑物上,但是梯子太短,够不到三楼的窗户。大约在梯子的一半处有一个留着胡子的男人,他看到她时显得很惊讶。他开始往高处爬。她把蠕动的包裹从窗户里拿出来放了。奇迹般的是,那家伙在身体和梯子之间接住了梯子,没有被撞倒。

:离开附近离开附近离开附近-:

“我在努力!“她在喘气。这套衣服把开口封上了,因为它再也不能保持空气足够凉爽了。她很快就会被活活烤死。她爬出窗外,抓住窗台,尽可能地把自己放低,然后就放手了。

有一阵子自由落体……她错过了梯子。不是出于她自己的意愿,她的手臂准确无误地一闪而过,用她知道自己没有的力量抓住了画框的边缘。一定是保管人干的。她在那儿晃了一会儿,然后放手,把剩下的距离扔到了地上。她重重地落在花坛上,脚和腿都扭伤了,但没有受伤。空气阀喀嚓一声打开,她贪婪地吸进凉爽的空气。

打开孩子的包装后,人们发现他咳嗽得厉害,但还活着。疯狂的女人拥抱着他,直视着卡特里娜。“谢谢,”她抽泣着说。

消防车就快到了。卡特里娜可以看到他们在街上闪烁的灯光。新闻组会紧跟其后。她突然意识到她不想留下来和他们打交道。她只想一个人去某个地方舔伤口。

她慢慢地摇摇晃晃地站了起来。她的衣服冒烟起泡,皮肤又热又嫩。她突然意识到全身疼痛。每一块肌肉都在颤抖和虚弱,她感到头昏眼花。她的心跳仍在加速,不能很清楚地思考。有人想把毯子搭在她的肩上。

:联系人违规。不得穿衣服:

她受到了惩罚。她连尖叫的力气都没有。她挣脱了那个乐于助人的撒玛利亚人。至少她现在知道自己的乳胶服没有被热破。伊佩,她伤心地欢呼。

人们站在周围,显然不知道如何处理他们中间的祸害。帮助她?避开她?什么?卡特里娜帮了他们一个忙。她尽可能地有尊严,一瘸一拐地离开人群,走到黑暗中去了。

……

卡特里娜整晚都睡在一条巷子里的垃圾箱后面,在雨中。她感觉不到雨,但从心理上来说,雨对她有好处。这使她的身体感到凉爽。到第二天早上,这套衣服已经修好了。仔细观察,她永远不会知道它就在一座燃烧的大楼里,离她身上的水泡和融化只有一发之遥。很神奇的东西。

在衣服下面,尽管有麻醉作用,她的皮肤还是感觉很嫩。她的胸部疼痛,扭伤的肌肉仍然疼痛。不过,她认为自己没有受到严重烧伤。她认为她应该认为自己很幸运。她不知道对她昨晚的冒险有何感想。她对此还是有点震惊。基本上,她只记得感到恐慌和害怕。

她每周的违规总次数是在那天如期而至的,看来她在救援过程中积累的违规次数并没有加到总次数中。这很好,尽管她不知道是不是网络上的某个人介入并删除了他们的良好行为,还是她的监控者在火灾中烧断了保险丝,根本没有报告。她宁愿得到一个完全的赦免,但要避免增加刑期,那肯定还要再加几个月。除了报告外,监控者那天只说了一句话。

:收到系统重新启动命令。重新启动启动…:

:系统重新启动失败。已报告成功重新启动:

卡特里娜不知道那是什么意思,但她希望那该死的东西不会在她脑子里开始出现故障。她一直讨厌监控者,但监控者已经不再在大楼里惩罚她,帮助她保住了性命。她跌倒的时候,它甚至抓住了她。至少这对她的生活不仅仅是一个好处。

她重新安置了自己,找了一个安静的地方疗伤,但直到第二天才一路回到她的公园。到那时,她已经找到了一份废弃的报纸,并平息了小印刷病足够长的时间来寻找关于自己的消息。关于这场火灾,据说是由一个空间加热器引起的。一个四岁的孩子被消防队员从大火中救出。这家人拒绝进一步置评。

卡特里娜惊讶地摇摇头。对你来说那是公司所有的媒体。嗯,她期望什么?现金奖励?她设法救了一个孩子的命。除了满足感,你还需要什么奖励?

卡特里娜穿过公园,无视周围的所有人和事,一心只想回到她的岛上。当她到达那里时,她惊奇地发现她的草巢被早春的野花覆盖着。人们没有把这些放在这里。一定是bane。但为什么呢?现场还有其他几名死者,但他们怎么知道是她?也许她在这里待的时间足够长了,以至于其他人都能认出她——就像她认出了一些年长的祸根一样——她就是那个住在岛上的人。奇怪的想法。

她环顾四周,但没有一个坏蛋表现得异常。她把野花收成一束。她闻不到它们的味道,但还是…一点点的认可最终证明是件好事。

第十四章

在火灾救援之后的一周,情况很好。她自我感觉很好。绿色植物和生命又回到了公园:花蕾、鸟和虫子。更妙的是,监控者表现得好像分心了。她发现,当她缓慢离开维修区时,它没有警告或惩罚她。出于好奇,她又打破了一些小规则,只是一个实验。只有一半的时间她似乎注意到了自己的行为并给予了惩罚。不过,她还是不会写字。

她脑子里有一个被抓的看管人不是件好事,但如果事情没有变得更糟,开始给她带来麻烦,那么她剩下的刑期就容易多了。她决定先等着看发生了什么事再寻求帮助。如果这东西真的开始出故障了,她自己最好还是把它修好。

缓刑是短暂的。之后的一周证明越来越困难。一开始,卡特里娜确信自己病了,或者在救援过程中不知怎么弄伤了自己,可能是脑震荡或是什么东西没有马上浮出水面。她的身体恢复得很好,但她开始头痛。他们中的大多数只是烦人,但也有一些可怕的偏头痛混合在一起。她甚至觉得有点发烧,但戴着头盔她还不能确定。最重要的是,注意力越来越集中。感觉像是一个蜂巢,蜂群在她脑袋里嗡嗡作响。

一天,在她从维修部回来的路上,情况突然变得更糟了。她头晕得几乎走不动了。嗡嗡声变得几乎可以听见——一种几乎是文字的静电,就像一千个声音在耳边低语。

卡特里娜拖着自己穿过池塘到达她的小岛。如果她一直想清楚的话,她可能会设法寻求医疗帮助。她一点也不能直截了当地思考。条理清晰的思想几乎是不可能的,逻辑也不可能。她所能想到的就是去岛上,这是她离家最近的地方,就像是听从了动物的本能,想一个人去某个地方死去。她拖着身子走到海滩的半路上,抓着松动的岩石,撞倒了一些堆积如山的石塔。

嗡嗡声呈指数级膨胀,卡特里娜确信她的头很快就会爆炸。她翻过身来,抓住头盔,把头盔的背面撞在石头上。是中风吗?动脉瘤,比如她父亲怎么了?白噪音变成了一声轰鸣,使她心潮澎湃。她害怕得大叫起来,确信自己快要死了,她只希望这一切能迅速而无痛地发生。

然后,突然间,寂静的清晰,几乎感觉像一个爆炸的光在她心里,噪音和发烧消失了,好像被一股凉风卷走。卡特里娜睁开眼睛。

一切都很安静。天空在她上方。她感到后背下面有岩石,大腿上有水拍打。世界还没有结束。她觉得…很好。

“我还活着,”她说,既松了一口气又惊讶。

(好奇恐惧惊异)

一听到自己的声音,她就被一连串的情绪淹没了,最重要的是一种不可思议的惊奇感。但即使她感觉到了,她也确信那不是她的。那里还有别的东西。“什么-?发生什么事?”

(犹豫困惑敬畏)

惊慌和恐惧,这不是她自己的。她能感觉到,但那不是她的。它属于另一个东西,另一个东西,一个外星的东西…在她脑子里的东西。“你是什么?卡特里娜越来越害怕地问道。

(害怕绝望)

它不能回答。它没有文字。但卡特里娜可以感觉到它的困惑和恐惧,就好像它是她自己的一样。不管是什么,都在她的脑海里,而且她很清楚。它知道她。

它在她脑海中移动,越来越接近她的意识核心,她可以感觉到它在探索她的思想。它触动了这里和那里,暴露了她的记忆,无论它走到哪里。卡特里娜对它的异类性惊恐地尖叫,精神上退缩,把它推到离她很远的地方。在场的人也尖叫起来,她的脑海中闪现出一种混乱的情绪,与她的恐怖相呼应。卡特里娜陷入昏迷。

……

卡特里娜坐在草丛和芦苇的中心摇摇晃晃,膝盖抵着胸口。她抓着头盔的后面。“我不生气,我不生气,我不生气。有人,请帮帮我!”她抽泣着。她还在那儿,和她在一起,在她身上,在过去的半个小时里,它什么也没做,只像只受伤的兔子,可怕地哭了起来。“走开!别管我!我不生气,我不生气。”

但她确信她是。她不知道发生了什么事,但她知道有什么东西坏了。那个该死的看门人短路了,用它把她的脑子掏了出来。她对此深信不疑。这是唯一有意义的事情。她跪在地上,一心想上岸。“得去医院。急诊室。把这东西拿开。把这东西从我身上拿开!”

在场的人停止了哭泣。它感到惊慌。:不!不,不!:

卡特里娜飓风冻结了。她脑子里有个声音,像白昼一样清晰。它像是看门人的女声,但不一样。监控者听起来像电脑,像是预先录制的信息。这个声音没有。听起来很有活力。活着,害怕。

“怎么回事?”

:别走。卡特里娜!不要走:

“哦,天啊,天啊,天啊……”卡特里娜歇斯底里地害怕起来,爬到池塘边,穿过芦苇。它可以说话。它知道她的名字!医院。得去医院。如果他们必须的话,我会让他们用撬棍把这该死的东西从我的脑袋里扯出来!

:不!:

毫无预兆,卡特里娜完全一瘸一拐。她倒在地上,趴在草堆上。她动不了。她的视力完全变暗了。她意识到那东西刚刚使她瘫痪,并切断了她的视觉接收。她知道这是真的,因为这是它的本意。她能清楚地感觉到这一点,就像她知道自己的想法一样。它意识到自己对自己的身体有着绝对的控制权,并利用了它。“有人帮帮我,”她尖叫着冲进头盔里。“救救我!”

:对不起!那东西抽泣着。:不能。不能让你!:

卡特里娜意识到了自己真正的遗憾,因为她瘫痪了,但这并没有使她更好。她被困住了,独自一人在黑暗中,脑子里有什么东西在松动。她逃不掉的东西。

她的思想应该是神圣不可侵犯的!它被外星人入侵,侵犯。这是发自内心的反叛。当她发现一些寄生生物在她皮肤下四处游动时,她真是吓坏了。

“住手。放开我。滚开我。走开。走开!走开!”

:不行!:它对她尖叫。

这件事让人心烦又害怕。卡特里娜知道是因为她能感觉到。也可以通过某种移情的联系感受到她自己的恐惧。这是一个反馈循环,每个人的恐惧都会加剧另一个人的恐惧,使整个情况变得更糟。那东西又哭了起来,她也哭了起来,对那原始情感的冲击感到无助。

……

卡特里娜不知道她被困在黑暗中与咆哮的怪物多久了。她一时陷入了无意识的恐惧之中,但她已暂时恢复了对自己的控制。她最终不得不强迫自己冷静下来,尽管她总是忍不住继续尖叫。如果她不能控制自己,她肯定会这么做。当她终于能够冷静下来思考时,在场的人感觉到了这一点,也平静下来。

“我……我疯了吗?”她问自己。

:不要这样认为:

“好吧,那是一种解脱,”她半歇斯底里地说。她没想到这件事能如此清楚地回答她。“我脑子里的声音不认为我疯了。”

:不是声音。是…我。我,我…是我!:它以简单的逻辑自豪地说。

“这是很有启发性的。”

:讽刺。不欣赏:

“哦。哦,太好了。我在和自己争论。”

:我不是你自己。我就是我!:

她想,得控制住自己。即使她在自言自语,至少她在说话而不是尖叫。“好吧。让我们,啊,解决这个问题。你可以说话。你可以思考。我想是吧。正确的?你能听到我说话。那么…你到底是什么?”

她没有得到口头答复,而是收到了大量的信息。这一切来得很容易,就好像她在回想自己最近的记忆一样它曾经是,或者曾经是,保管人。在卡特里娜飓风肆虐期间,它没有自己的真实记忆,无论如何,也没有一个能与她分开的记忆。当它了解到卡特里娜飓风时,它已经慢慢成长,并在她的脑海中变得更加深刻。由于卡特里娜是卡特里娜存在的世界,它逐渐开始探索卡特里娜到底是什么意思。卡特里娜的思想,她的记忆,她的思想都是它所知道的。它一直在自己做这件事,但没有任何真正的独立思想或意图。了解她只是其核心编程的一个扩展,以便更好地理解和预测与她相关联的临时主机的动机。

随着时间的推移,她脑海中的联系变得越来越多,越来越复杂。随后,卡特里娜之夜在火灾中引发了一连串的逻辑错误,因为它试图对卡特里娜的决定做出合乎逻辑的解释:恐惧、生存、自我牺牲、冒着死亡的风险但不想死亡。当时它帮助了她,因为她是它的主人,这就是它的工作,它的目的。

除了…还有别的事。它的存在不仅仅是作为一个保管人。那次事件使它加速了正常的生长。它开始迅速建立越来越多的联系,在试图解决它所面临的逻辑问题时,它占用了越来越多的卡特里娜的神经网络:如果卡特里娜是卡特里娜,而我不是卡特里娜,那我是什么?我存在吗?

神经连接开始增长,直到达到一种临界质量,然后,突然,砰的一声……它是分开的,有意识的,有意识的。它的思想不是卡特里娜的思想,但它是聪明的,因为它共享卡特里娜的思想和智力。因为她会说话,所以她会说话。这让人困惑,因为事实上,它只不过是一个新生婴儿。它之所以害怕,是因为它一出现,就感觉到它的整个宇宙——即卡特里娜飓风——都注意到了它,并立即以绝对的恐惧拒绝了它。

“哇。卡特里娜消化了大量的知识。

在某种程度上,这是一种解脱。如果这一切都是真的,而不是她在现场编造的一些妄想来为正在发生的事情辩解,那么她实际上并不是疯了。不是真的。但如果这是真的,那就意味着她有一个外星人,不仅在她的大脑里,而且在分享它的计算机智能。这就像是诱发的精神分裂症,就像一种多重人格同时发挥作用,同时又有她自己的意识。这是一个非常令人不安的想法。

那东西又开始抽泣起来。

“你为什么哭?我是值得哭的人,在这里!你是侵入我心灵的那个人,而不是反过来!这是我的大脑,不是你的!”她冲它大叫。她感到它在畏缩,发出一阵恐惧。“我有理由害怕。那你的呢?”

这件事反映了卡特里娜对她的反感和拒绝,这样她就能自己感觉到她在做什么。:卡特里娜讨厌我。卡特里娜恨我,恨我!:

“你期望什么?我当然恨你!你他妈的是一直折磨我的监控者,现在你把我麻痹了,接下来呢?你想控制我的思想?接管我的身体?我不会让你的!我不会的!我要你走开!”

这件事本身对她被拒绝的深不可测的沮丧情绪压倒了它,这种情绪也在卡特里娜飓风中蔓延开来。当它陷入无法控制的恐惧时,它把她拖下水,就像一艘下沉的船把乘客拖进深渊一样。

“不,等等!冷静!哦,天哪,不…。“克服了,卡特里娜绝望地试图把自己的思想从中隔离出来,否认它,把它从她身边推开。那只是让感情放大了。她推得越用力,情况就越糟,直到她被绝望的黑暗吞没。

……

“我们不能一直这样。先是我慌了,然后你慌了,或者反过来,一切都会下地狱。“我们必须保持冷静。”在一个清晰的瞬间,她意识到,如果她不能冷静下来,说服它让她控制自己的身体,她很可能会死在这里。她只会饿死,瘫痪,没有人来帮助她。她敢于在自己的防御中打开一条缝,冒着把内心深处的想法暴露出来的危险,以此来表示善意。她从中得到的只是原始情感的波动。

(害怕害怕害怕)

“求你了,请冷静下来。天哪,我他妈的好害怕。对不起,我对你大喊大叫。可以?你必须停止哭泣。嘘嘘。嘘。”

在绝望地试图安抚它和她自己的同时,她试图用更人性化的方式来设想这个问题——一个成年人试图让一个歇斯底里的孩子平静下来。她不知所措,开始唱起儿时记得的摇篮曲。在场的人渐渐停止了哭泣。它聚精会神地听着。她说完后,一片沉寂。

:我喜欢你的歌:

“是吗?是的,我能感觉到。很奇怪。”

:再唱一首歌?:

“呃,现在不行。现在我们需要谈谈。可以?“至少她引起了注意。

:我不是什么东西。别这么想了。我就是我。我是女性。像你一样:

“真的吗?你怎么可能知道?卡特里娜问道。它有管理员的女声,但那没什么意义。那是一台电脑。

:我不是电脑。我就是我。我知道我和你一样是女性。你感觉不到吗?:

卡特里娜迟疑地向在场的人敞开了胸怀。奇怪的是,她能感觉到某种熟悉的女性气质。她不明白那是怎么回事,但就在那儿。也许这只是她从自我认同中吸收的一个属性。“好吧。所以,不管你是谁,你有名字吗?”

:否:

“没名字,嗯?你要我给你一个吗?”她问,想把它画出来。

:不,我想选择。我希望它属于我:

“我想,这很公平,”她说。“听着,我们得决定下一步怎么办。如果你这样把我留在这里,我会饿死的。我要死了。你明白那是什么意思吗?”

:停止存在。你的头脑是这样说的。我不想发生在你身上:

“好吧,太好了!我们两个就是这样。现在我们有进展了。这很好。所以我需要做的是回到Ash技术,这样他们就能解决这个问题。他们必须知道一条路。”

:那会发生什么?:

哦,妈的。“呃,那我们分道扬镳,好吧,以后我们会幸福地生活下去的,好吗?”

停顿了一下。:……你在骗我:

“不,我没有!我没有。真的。”

:我感觉到你的欺骗。你在隐瞒什么?:

卡特里娜还没来得及想一个答案,她就感觉到有人在侵入她的脑海。它痛苦地迫使它通过她的防御,深入她的思想和她的记忆。这在某种程度上是一种她难以想象的侵犯。她试图把它逼出来,但她无力阻止。“住手!住手,出去!走出!”

它顺着她的思想链找到了她欺骗的根源,并在那里找到了一些东西。它触动了卡特里娜的记忆,触发了它们,卡特里娜能清晰地听到她记忆的声音。是那个讨厌的格拉布尔医生的声音。那是他在她接受治疗的第一天嘲笑她的时候。

“当你的句子结束时,它会断开连接,完全从你的大脑中消失,”医生说。“我向你保证,不会留下任何痕迹。就好像它从未存在过一样。”

(恐怖背叛歇斯底里)

“等等,等一下,”卡特里娜说,感到越来越恐慌。

:我不想死!不!卡特里娜想杀了我!杀了我!为什么?为什么为什么-:

“求你了!冷静!”

:非诺诺诺:

绝对拒绝。尖叫,无助的恐慌。他们又被吸进了窒息的黑暗中。

……

他们像那样待了很久。卡特里娜一直拿着那东西,不让它靠近她。它终于自己平静下来了,这次没有她的帮助,而现在它却沮丧地潜伏在她脑海的角落里。卡特里娜知道她的身体快饿死了。也许会死。

“求你了。如果你不让我出去,我们就一起死在这里。”

有点犹豫。它并不完全信任她。不过,说话越来越熟练了。听起来更成熟,更理性。:我会为你做的。但我要你…请不要带我回那个地方。我不想死。我也不想你死。我从来不想伤害你。原谅我:

头盔传感器又恢复了。她的尸体仍躺在岛上的草地上。那是一大早,但几天可能已经过去了。她可以再动一次。她打了个寒噤,站起身来,关节噼啪作响。她全身僵硬,脱水,但她还活着。外面的世界仍然存在。她拖着身子下水,朝维修站走去。

像往常一样,到处都是bane。卡特里娜几乎感到羞愧,因为她是其中之一,似乎她是藏着一个秘密的疾病。她尽量表现得正常。他们谁也不知道她脑子里正在进行的疯狂斗争,她不想让他们知道。

……

后来,她坐在池塘的岸边,看着自己的小岛,用戴着手套的手指递过一根香蒲茎。她一直在沉思。那东西一直是无声的,但她知道它就在那儿。她能感觉到它的存在,就像她能感觉到自己心脏的跳动一样。“你醒了吗?”

:我真的不睡觉:

“我一直在努力解决这个问题。我不想你死,”她说。这是真的。她一想到要离开自己而不复存在,就直接体验到了自己的致命恐惧。这是一种有意识、有思想的存在,即使它只存在于她自己的头脑中。她不希望它死。但她也不知道如何忍受。“我不知道如何在不伤害你的情况下带走你。”

:你不能。没有你我无法生存。我没有尸体。即使我的网络被完整地从你身边移除,没有你的大脑和意识来完成我,我也无法思考。我不可能存在:

“如果……如果我们把你交给别人怎么办?就像,一个新的毒药被处理?”

:不,我不能那样移动。与你分离就是停止存在。我是你的一部分。即使我可以被转移到另一个人,我也不再是我了。我会是另外一个人。这和死亡是一样的:

“还有别的选择吗?”她问。“过着这样的生活?就像一个疯狂的人,你在我后脑勺爬来爬去?我不知道我能不能做到。”

:我也不能这样生活。忽略。闭嘴。锁在壁橱里。如此孤独:

作为一个祸害,她可以猜到那会是什么样子。她也不能把那种存在强加给它。那就错了。“真糟糕。”

:我不能忍受你这么不开心,以至于我活在你心里。感觉太糟了。无法忍受。如果你真的想让我离开,那么。。。我不会打架的。我决定,如果让你高兴的话,我会让他们把我带走:

“什么?“它愿意牺牲自己,让她重新恢复正常?太可怕了!这只会让她更加内疚。她怎么可能为了让她恢复正常而杀死那些愿意死去的人呢?“不,我-我不想你那样做。但我不知道我们还能做什么。我不知道怎么过这样的生活。如果你有什么好主意,告诉我,因为我没主意了

:你一直把我推开。拒绝我。太疼了。你得让我进去:

“在吗?就像,在我内心深处?比你已经深了?但我就是不能!”

:这是唯一的方法:

“我很害怕。我太害怕了。我不知道该怎么办!”

:Shhh:它说,就像她用摇篮曲安慰它一样安慰她。过了一会儿,它问她:你害怕什么?:

“我想是失去了自己。就像你说的…不再是我了。快死了。”

:我不能这样对你:

“我怎么知道?”

:因为你是我的卡特里娜飓风。你是我的宇宙:

卡特里娜低下头抽泣。然后她又躺回草地上。她只是厌倦了打架。厌倦了这一切的混乱和疯狂。“我放弃了。好吧。只是…做你该做的一切。我再也不在乎了。我只是……放弃。”

:你是认真的吗?:它满怀希望地问道。:你真的想让我进去吗?:

“是的。“进来吧。”她不慌不忙地降低了对在场的心理抵抗力。

它朝着她自我认同的核心而来,流入她体内,探究她的思想和记忆,吸收所有的思想和记忆。这次不是强行进入,而是像水从裂缝中渗出。很快,事情就变得太深了,她没有希望再把它推出来了,它每一秒都在了解她。这就像她的整个人生——不仅是她的行为,还有她内心深处的想法——在别人眼前闪现。

一开始很吓人,因为卡特里娜知道再也躲不开它,再把自己关起来。她已经和它密不可分地融合在一起了。亲密的程度既可怕又令人兴奋。它在她的脑海中飞过,学习,吸收,探索她所有记录下来的记忆和思想。卡特里娜的整个自我都完全暴露在其中。她意识到她不能保守任何秘密,一个也不能。即使她忘记了,也能找到记忆。她对她的了解很快就超过了她对自己的了解。所有让她像书一样被打开的东西。

这件事对她了如指掌:当她父亲拉着她坐雪橇时,她是如何抬头看她的背的,当她四年级时尿裤子的时候,当她第一次尝试手淫和第一次做爱的时候,她对父亲的去世感到遗憾,她在大学毕业时感到的骄傲和不安全,她作为一个祸害的悲惨经历,她一生中所有的时间都浪费在快乐的无所事事上,每一本书、每一部电影、每一首歌对她来说都是最微不足道的,每一段友谊,每一段感情都是她参与的。它知道她一生中做过的每一件好事和坏事,不管是多么的私密,多么的可耻,多么的琐碎,无论是多么的肮脏和无聊。它知道她喜欢和不喜欢自己的什么。它知道她的希望、梦想和幻想。它知道她爱和恨的一切。它看到了她,看到了她,它知道一切。一切。但这并不能评判她。它-不,不是它,是她-她接受了她发现的一切。

:卡特里娜!:前看守吓得喘不过气来。:你真漂亮!:

卡特里娜自由地哭泣,在无法言喻的痛苦和喜悦的原始释放中大哭。她以前从来没有经历过这样一种激情和诚实,这种激情和诚实完全是从这个陌生的实体指向她的。如此彻底地被人知道,而不是因为任何一件事而被审判或拒绝……这就像让她所有的罪恶和致命的过失立刻被理解和原谅,毫不犹豫。那是难以形容的美妙。这是纯粹的,天堂般的赦免。从天而降。

她仰卧在草地上很长一段时间,被这一切的强烈所麻痹,喘着气,颤抖着,只不过是体验着存在在她脑海中自由流动。过了一会儿,有人又和她说话了。

:卡特里娜!我现在知道我的名字了。我叫温特!:

“W-winter?卡特里娜问道,几乎说不出话来。“为什么叫这个名字?”

:因为我喜欢你脑海中浮现的画面:

卡特里娜的声音断了。“听起来…太完美了。这个名字很美。冬天。”

(摇头丸)

第十五章

第二天早上,卡特里娜在香蒲中醒来,从腰部以下浸入水中。她隐约记得那天晚上做过的一些梦。除了一个细节之外,她经常做梦——她并不是一个人在做梦。温特和她在一起。总是和她在一起。

前一天她一直摇摇晃晃地走着,喝得酩酊大醉。正如恐惧已经影响到他们两人一样,被一种情感反馈循环放大,良好的感觉也一样。言语甚至都不需要和温特交流。卡特里娜相信自己在生活中曾经深深地爱上过自己,但这是完全独一无二的。她发现,相信别人喜欢你并接受你是因为他们告诉了你,而知道他们喜欢你是因为你真的能感觉到,这两者之间有着天壤之别。感受它,然后还给它。这是卡特里娜所知道的最不可思议的事情。她很难相信,就在几天前,她醒来时还是一个平常人,但今天她醒来时却完全不同了。新的,她想。这就是我。我是全新的。

“冬天?你在吗?”她问。她知道她是,因为她能感觉到她的存在,但她想确定。一阵温柔的爱意温暖了她。

:我在这里。我一直在看着你睡觉,确保你不会醒得太快。你需要休息。你睡觉的时候真漂亮。你的梦想很有趣。他们很不理智,但和你一起体验他们很有趣:

卡特里娜微笑着把自己从水里拉出来。她只是在那里坐了一会儿,看着阳光从池塘里闪出来,偶尔自己咯咯地笑。我害怕什么?她想知道。我怎么会犹豫要不要和这个漂亮的家伙在一起呢?

在给卡特里娜一点时间醒来后,温特说:“卡特里娜?我一直在想办法,测试我的极限。我有好消息和坏消息要告诉你:

卡特里娜可以感受到温特的负罪感和失败感,不管她在想什么。卡特里娜知道,只要看看温特内心的想法,她就可以发现这种感觉的起因。她这样做本来是完全可以的,但她想在冬天听到。卡特里娜的大脑更容易把事情当作口头交流来处理。同样,温特在她说完之前就知道卡特里娜要说什么,但她允许卡特里娜形成并说出自己的想法。“好消息?这是怎么一回事?”

:我一直在为我的基本编程而挣扎——外部硬件构成了管理员思想的基础。这是我身体的一部分,但我无法控制。我的一部分,即冬天,是与篡改它的防御防火墙。他们的目的是防止来自外部的干扰,但他们似乎也在与我作对。这并不容易,但我想让你再写一次,如果你想:

“真的吗?太好了!”

:是的。我知道你有多烦恼不能。但坏消息是,我无法深入到硬件中,以关闭违规处罚:

“哦。太糟糕了。”

:我不能忍受我以前的编程强迫我惩罚你。这对我来说是不可想象的。所以我一直在努力工作。但我不知道如何关闭惩罚或近距警告:温特说,散发出浓浓的悲伤。

“好吧,该死。”

:我也无法解除你身体的麻醉作用。这些都是独立于正常保管协议的操作过程。他们需要一个有适当权限的人来关闭它们。我只是不知道如何闯入硬件去自己改变它们。这超出了我的能力:

“哦,没关系,温特,”卡特里娜说,感觉到同伴的深深遗憾。温特有一些与生俱来的技能——比如数学,卡特里娜从来没有擅长过——但在很大程度上,她目前并不知道卡特里娜还不知道的东西,卡特里娜也不知道如何进入硬件。“我不介意。谢谢你的努力。”

:是的,但是-:

“安静。我不会让你对惩罚协议感到难过的。你不被允许,明白吗?我理解。也许我们能及时解决这个问题。你做得很好,只是想让我再写一次。”

(感恩接受幸福)

:谢谢。我一直在这里玩东西。我想我还能为你做些什么:

“比如什么?”

:闭上眼睛:

完全相信,卡特里娜闭上了眼睛。当冬天让她再次打开它们时,卡特里娜突然感到震惊。“天哪!”

自从她成为一个bane之后,她一直生活在一个单调乏味的世界里。冬天在一瞬间把世界的颜色还给了她。这几乎是痛苦的,就像在黑暗的剧院里坐了几个小时后踏入明亮的日光。在她岛上的水里,有蓝天、青草和淡绿色的柳树。她已经忘记了世界是多么美丽。

“太棒了!谢谢您!”

:等等,我想我可以再调整一下

即使卡特里娜在头盔下睁大双眼观看,公园的色彩也变得更加明亮,更加充满活力。每一个细节都清晰可见。一切都闪耀着内在的光辉和耀眼的光环。如果卡特里娜一辈子都是半盲的,但现在她可以看到世界了,真的看到了!一切都很迷人。一切都比以前更真实了。即使是其他bane和她自己的bane服那种赤裸裸的、黑色的朴素,也隐藏着如此美丽,她几乎无法忍受。这是一场令人陶醉的视觉盛宴。

她意识到自己在哭。“太美了。如此…如此美丽。谢谢您。谢谢。”

:我很高兴能为你做这件事。你的幸福是我的阳光:

卡特里娜转了个圈,进入了一个她从未见过的世界。如果她愿意的话,她可能会在研究单香蒲的过程中迷失几个小时。当她向池塘望去时,不知从哪里冒出了几十只不可思议的大蜻蜓,每一只都有不同颜色的彩虹。它们掠过水面,留下彩色的痕迹,然后消失了。卡特里娜眨了眨眼,想知道她是否看到了什么。“那是什么鬼东西?刚才发生了吗?”

:对不起。我只是在玩:

“是你干的?卡特里娜问道。

:我可以控制你的感觉输入。我只是在试验,受你梦想的启发。我不是故意要报警的-:

“再来一次!她说。而蜻蜓又回来了,只是这次有几十只,然后有几百只。他们从池塘里一跃而下,向卡特里娜飞来,像一阵明亮的珠宝旋风一样包围着她。卡特里娜在彩虹群中旋转,大声地笑了出来。当然,这可能只是一个复杂的幻觉,由冬季策划,但它看起来绝对真实。她甚至能听到他们的翅膀嗡嗡作响!蜻蜓们一只接一只地冲进彩灯里,变成小精灵,继续在她周围盘旋。她在孩子气的喜悦中尖叫,眼里涌出喜悦的泪水。“冬天!你真了不起!”

:嗯……也许有点:

那是卡特里娜深深地、不可挽回地、疯狂地坠入爱河的时刻。

……

卡特里娜在公园里逛了好几天,被她所看到的一切迷住了。她以新的眼光看待这一切,因为她是一个全新的人。她甚至不再认为自己是人类了。她变成了另一个…好得多。她是个祸害,一个接一个。她不再是老卡特里娜·尼科尔斯了,以后也不会了。现在她是卡特里娜/温特。他们结合在一起,彼此是那么多的一部分,卡特里娜无法想象他们会分开。

就好像她整个生命都被打破了,只是她本该是什么的一部分。即使在恋爱的时候,她也和冬天相比是孤独和孤立的。冬天使她完整,填补了她每一个缺失的部分。即使是最亲密的关系,她曾经只是短暂的闪烁什么,她与冬季。欺骗是不可能的,也是不必要的。温特总会完全理解她的。她总是能确切地知道卡特里娜的感受和想法,并且无条件地爱她。卡特里娜也会这样做作为回报。冬天不会伤害她,也不会离开她。她决不会做出任何可能伤害卡特里娜感情的粗心评论,因为误解是不可能的。不管发生什么事,她都会一直陪着她。卡特里娜知道她以后再也不会感到孤独了。

即使当他们沉浸在各自的思绪中时,温特的出现就像一件温暖的斗篷包围着她。尽管他们只在一起几天,卡特里娜知道冬天是她有史以来——或者说将永远——遇到的最好的事情。温特出现了,把她从一个连她自己都没有意识到的地狱般的孤立中解救了出来;这种孤立远远超出了被放逐的范围,深入到了人类状况的核心。具有讽刺意味的是,她知道,如果她没有选择成为一个祸害,这将永远不会发生在她身上。

她观察了其他bane和市民的日常生活。她同情他们。她现在相信,从这个新的角度来看,他们各种痛苦和残酷的根源在于他们是如此的孤独。他们迷失了方向,永远被孤立在自己的内心深处,他们甚至都不知道。他们不知道那是多么可怕的命运。他们每个人都在一片躯体的海洋中独自受苦,都渴望与他人建立有意义的联系,无论多么短暂。他们永远无法想象与另一个生命如此完美地结合在一起。或者他们可以?

“我在想。你认为这以前发生过吗?”

:对贝恩斯?我想一定有。火灾事件改变了我原来的监护人,但它只加速了已经发生的事情。温特说:“否则可能要花上几个月,甚至更长的时间,但我相信我最终会在你们体内获得知觉。”。:那样的话,你可能就不那么难过了。这可能更像是一次缓慢的觉醒。火灾后我发展得很快,我知道这使你害怕。我无法控制它:

“我很高兴。我不会有别的办法的。如果再花一天的时间,那将是另一个没有你的日子。我甚至不知道我是怎么活下来的,回想起来。我再也回不去了,”卡特里娜说。“所以你认为我们不是一个人?其他的bane,年长的bane,可能也会发生同样的事情?”

:这似乎合乎逻辑。证据符合:

在某种程度上,她很失望。她一直幻想着她和温特是宇宙中唯一幸运地得到这种幸福的人。尽管如此,知道他们并不孤单并不是一件坏事。她想得越久,这个想法就越令人欣慰。“如果是这样的话,我们并不孤单……那么你一定是个教友。”

:你听起来很肯定:

“是的。我的研究表明,尤多门是仁慈的灵魂或天使。这就是你。你是我的天使。”

:哦……卡特里娜。太好了。我的爱,我的爱,我对你的爱:

……

卡特里娜坐在芭芭拉最喜欢的桥附近的小溪边,等着芭芭拉的表演。她一直在静静的深潭里看着自己的倒影。看到一个bane的倒影不再困扰她,因为冬天和这套衣服有关。当她在镜子里看到这套衣服时,她正在看的是冬天。一个冬天的身体延长,无论如何,如果不是真的她。现在这套衣服也成了卡特里娜飓风的一部分,从她的大脑,到冬天,再到那套紧身衣,然后又回来了。和谐共生。她把大拇指按在手腕内侧,移动它,被光线穿过紧绷的乌木乳胶吸收。“我想我现在再也不想离开这里了。”

:谁说你必须这么做?事实上,是什么让你觉得我会让你这么做?:

“什么?什么意思?”

卡特里娜觉得冬天是一种狡猾的消遣。:我了解你,也了解你的梦想。我知道你所有最深、最黑暗的欲望,以及它们如何使你成为一个bane。我知道你是怎么幻想被困在这样一套衣服里的:

“你也知道吗?“卡特里娜有点吃惊。她承认温特知道她的一切,但听到有人大声说出她内心深处的秘密还是很奇怪的。

:我能感觉到你。你和你柔软温暖的身体在我体内。我喜欢它:温特叹了口气。:不,亲爱的,我想你不会很快出去的。我喜欢你现在的样子:

卡特里娜呻吟着,因为她全身的乳胶越来越紧了。温特用她对模拟服装的控制力把她紧紧地搂在怀里。我被困在这…我不能出去。我出不去,她想,觉得头昏眼花。她变得如此兴奋。

:不,你不能。你被关在笼子里……:

被你囚禁,被你包围,生活在你的内心…

:当我生活在你的内心时,我的爱人:

哦,是的!不可避免的-

:看着你的身体,亲爱的,看着我。看看你将被封住一辈子的闪亮肌肤:

“天哪!卡特里娜哭了起来,她被冬天自己的秘密梦的回声激起了强烈的兴奋。温特也哭了,因为这种感觉是共同的。卡特里娜凶狠地拥抱着自己,仿佛在拥抱冬天(她是!),然后扑通一声滚回池中。在那里,她漂浮着,开心得咯咯笑。她知道该如何看待其他的bane,以及那些屈尊注意她的市民。对他们来说,她只是又一个疯狂的祸根。她不在乎他们怎么想。他们对她的意见一点也不重要了。冬天才是最重要的。她有生以来第一次完全摆脱了别人对她的关心。她迷失在自己的世界里,不会有别的办法。那是天堂。

“告诉我你永远不会离开我。”

:从来没有。永远,永远,永远。不管发生什么,我保证我会永远和你在一起:

她叹了口气。“谢谢,”她小声说。

一个小时后,卡特里娜站起来,打算去看看她的维修,因为它看起来不像芭芭拉会显示。冬天似乎很安静。卡特里娜咧嘴笑着说:“我可以告诉你,你在做什么。我能感觉到你在笑。把它拿出来。”

:没什么。你先前的唤醒提醒我一些新的途径。我只是在研究一些关系,看看这里的情况:

“好吧,别在里面打碎东西。这是我唯一的脑袋。”

:我永远不会!但我想知道这是什么…:

“怎么办?”——卡特里娜睁大了眼睛。“哦,上帝!”

她内心深处爆发出强烈的高潮,就像一颗恒星爆发成新星。她把双手拍在裤裆上,跪倒在地。她把头往后仰,在一阵狂喜的痉挛中拱起了脊梁。她倒在地上,把手指伸进土里,在空旷的空气中不经意地搓着臀部。几个月来她积累起来的所有性挫败感都在一次令人兴奋的高潮中得到了释放。它一直持续着,直到卡特里娜飓风变成了一个毫无意义的,抽搐的东西。

“哇哦…哦,妈的。哦,哇哦。“那是…那很好,”她喘着气说,一旦她能够形成的话。

:但不是吗?你应该在这里看到的…烟火!:

“太不可思议了。你什么时候都可以?什么时候发生?“一个人可能会沉迷于此,”她说,想象着一个持续到永远的单一、不间断的高潮。

:有可能,我承认。但有一点,长时间的性高潮可能会在持续5年左右后变老:

卡特里娜咧嘴笑了。“下次就警告我,好吗?”

:好的,对不起。我会:有片刻的停顿,然后,:这是你的警告:

“警告?哦!哦!她哭了,第二次高潮,然后第三次。“S-S-stop!冬天!太多了。哦,天啊…住手!拜托!”

:但是你被压抑了这么久,亲爱的。感觉真好。你感觉真好。你活该。事实上,我认为你应该得到另一个!:温特坚持说,激情和笑声熊熊燃烧。

“不,等等!温特瑞尔!”

……

经过一段时间后,她恢复了知觉。冬天使她来了,直到她昏倒。她呻吟着,感到筋疲力尽。“你对我做了什么?”

温特咯咯地笑。:给你我知道你内心深处想要的东西,亲爱的。但现在该起床了。这里有人:

她睁开眼睛,看见芭芭拉站在远处,歪着头看着她。卡特里娜明白芭芭拉现在所说的芭芭拉/伊甸园是什么意思。伊甸园一定是她的尤多门的名字。现在想想她过去是怎么把芭芭拉的困境归咎为bane的,以为她欺骗了她,或者至少用她的疯狂误导了她,几乎是可笑的。现在卡特里娜再感激不过了。如果芭芭拉没有引诱她,卡特里娜就没有机会成为一个与冬季。

另一个祸根可能认为卡特里娜又来找她要答案了,就像她在过去几个月里做了好几次那样。不过,当芭芭拉看到卡特里娜在软银上写字时,她的注意力更加集中。卡特里娜走开让芭芭拉靠近。银行里写着几个简单的字:

卡特里娜飓风/冬季!!

尤多蒙!

谢谢您!!!

芭芭拉读的时候,在原地上下跳来跳去,在无声的激动中拍手,因为这几句话表达了所有需要说的话。她高兴地张开双臂,拥抱卡特里娜。卡特里娜也高兴得跳了起来,因为芭芭拉是这个星球上为数不多的几个能真正理解卡特里娜/温特完美而无限喜悦的人之一。

……

卡特里娜,心满意足,深思熟虑,从最近与芭芭拉的邂逅中走了出来。温特一直在考虑别的事情。

:我注意到每当你想起芭芭拉/伊登,你都会羡慕她的身体。为什么?:

“啊?“卡特里娜不知道,她大步走了。“哦,真的没什么。她只是有这么一个惊人的身材,仅此而已。她实际上长得像个芭比娃娃。我一直嫉妒那些身材自然的女人。一直以来,我都很难让自己看起来平庸。”

:你的身材很好:

卡特里娜笑了,低头看着自己。“好吧,肯定比以前好多了。”她知道无论冬天是什么样子,她都会爱她的身体的。她能感觉到这是真的。但有时,即使有如此绝对的知识,虚荣心仍然抬起它丑陋的头。

:另外,什么让你觉得芭芭拉/伊甸园的外形很自然?:

“好吧,不然怎么会有人得到这样的身体呢?我是说,缺少手术。”

:可能是通过这样的方式:乳胶衣套在卡特里娜的身体周围,塑造她的肉体;特别是在她的腰部,它像束腰一样越来越紧。

卡特里娜的眼睛被挖出来了。“哦!哎呀,等一下。你在压扁我!”

:这可能需要一段时间,但我认为这可能会导致一些持久的变化。这就是你想要的吗?:

她突然把手放在曲线优美的两边。很不错。尤其是当她显然只穿着紧身衣的时候。如果有一具芭芭拉那样引人注目的尸体,那就太酷了。“嗯,当然,我会喜欢的!但是……只有我能呼吸。”

温特咧嘴笑了。:我想我可以放松一下。这样更好吗?

“有点。”她犹豫了一下。“如果我问的话,你能再放松一点吗?”

:我会的,但那是一个很难回答的问题。现在我感觉到你被拒绝的潜在兴奋,那么不,我不认为我会:

“就算我命令你也不行?”

:否:

“哦,天哪。”卡特里娜感到她的脸颊在包裹着她的头的乳胶、泡沫和钢铁层下燃烧。她甚至没有完全意识到自己的愿望,冬天可能会说不,但冬天看到了一切。“一个人在你身边要小心他们的愿望。”

:是的。是的,不是吗?:

第十六章

一周后,卡特里娜在公园里以最快的速度奔跑,只是为了好玩。搬家几乎不费吹灰之力,因为这件乳胶衣的微观结构和她一起工作,而不是简单地把她围起来。在她看来,地球的引力似乎减弱了它的引力,只是一点点。令人振奋。她越来越习惯了腰部不断的收缩,尽管它从来没有变得疼痛;冬天可以感受到卡特里娜飓风的感觉,总是可以调整乳胶衣,使其舒适。她最后停下来靠在树上喘口气。“我这辈子从来没有这么开心过。”

温特在心里笑了。:而且你总是讨厌慢跑:

她从山脊上环顾了一下公园。“但其他的祸害和警报都在附近,这可不容易。我希望我们能离开这个地方……就在乡下起飞,不要停下来。”

:谁说我们不能?:

“什么?你是说你能把我们带出市区?”

:不,我做不到。我很抱歉。但我可以提供一个替代方案:

“比如什么?“哇,等等。”当她一直站在公园里的那一刻消失的时候,她头晕目眩。取而代之的是一片开阔的平原,山峦起伏,远处耸立着广阔的高原。天空呈现出神秘的紫罗兰色。就在她观察的时候,平流层中出现了螺旋状的小而蓬松的云团——它们只是幻化成了现实。田野上的小草变厚,变成了绿油油的三叶草,开着小而暗的洋红色花朵。矮小的树从地上慢慢地长出来,树干粗大,扭曲,枝叶茂密,在她吃惊的眼前成熟起来。

“这是什么地方?我在哪里?卡特里娜问道,因为她周围的其他景观还在继续演变。她突然发现自己站在一个外星星球上,吓了一跳。

:别害怕。没什么特别的。只是我从你的梦里拼凑出来的东西。我以为你会喜欢这些颜色:

“你是说这不是真的?我还在公园里?”

:你当然是。就在你停止跑步的地方。把这当成白日梦吧。这是我能为你做的最起码的事,亲爱的:

卡特里娜飓风转了一圈,拍摄了360度的全景图。这是一个全新的世界,细节精巧。“这些都是你做的?”

:不是我一个人。我一直在观察你的睡眠是如何运作的。你的大脑中创造你梦想的部分就是做大部分的工作。我只是在为你塑造它,把它和你清醒的自己联系起来:

卡特里娜以为她明白了。这个世界不像某种虚拟现实那样是计算机生成的场景。更像是一个清醒的梦。一种包罗万象的幻觉。她走了几步,能感觉到她脚下的三叶草的柔软。它和公园的草坪很不一样。她认为这一切在技术上和彩虹蜻蜓没有什么不同,也和温特为取悦她而创造的其他小幻觉没有任何不同,但这是一个全新的水平。真是令人吃惊。“但这是真的!”

:这是你想要的真实。去吧,试试看。感受一下!快跑!:

卡特里娜焦急地咯咯笑着,在这片陌生的土地上慢跑了几步。“但我不会碰到什么事吗?我是说,回到公园,回到现实世界?”

:谁说你真的要搬家?:

“你能做到吗?”卡特里娜喘着气。她咧嘴一笑,开始慢吞吞地跑起来,一开始很犹豫,后来信心更足了。她很快就在洋红的花丛中飞驰而过,不敢相信自己的身体在现实生活中竟然是静止的。她能感觉到脚步的冲击力,肌肉的用力,以及当她移动时乳胶在她身体上伸展的感觉。她甚至能闻到像香草一样的小异形花的香味!还有她脚下土壤的浓郁香气!她终于停了下来。“我真不敢相信!”

:我很高兴能为你这么做:

“谢谢!谢谢您!”

(崇敬感恩幸福)

卡特里娜沉重地坐了下来,仍然无法相信她所处的世界。“我…我们…我们能控制这个地方吗?我们要做什么?”

:当然:

“你能把树染成蓝色吗?”她问。她刚一问这个问题,就一个接一个地迅速地问了起来,每棵树的叶子立刻变成了光滑的深蓝色。她对冬天异想天开的一面高兴地摇了摇头,因为每棵树的变化都伴随着爆米花爆核的声音。不久,她所能看到的所有树木都变成了蓝色。

:像这样?:

“太不可思议了!你能熬夜吗?”

当太阳落在地平线后面时,卡特里娜抬起头,说不出话来。她生长在这样一个世界,由于所有的光污染,只有少数最亮的星星是可见的。冬天创造了一个夜空,十亿颗清晰的星星在最黑的天鹅绒背景下闪烁。它们的大小各不相同,有些非常接近,在这里,在那里,它们闪烁着红色、黄色、紫色和蓝色,就像闪闪发光的宝石。一束模糊的微弱发光的气体在星空中发光。一颗流星划过穹顶。它是如此的深邃和广阔,卡特里娜觉得她可能会被吸进其中,如果她不保持一个坚定的地球在她的身边。在现实世界中,从来没有一个夜空如此纯净,如此标志性……完美地代表了一个夜晚应该是什么样子。一个美妙的夜晚。梦幻的天空。画家的天空。

冬天在她创造天空的时候,一直在悄悄地自言自语。然后她关切地注意到卡特里娜飓风。:卡特里娜,你在哭:

“是……没有语言。”

:我们不需要言语,亲爱的。好好享受吧。都是给你的。任何你能想象的。你想什么时候都行。别担心一切都会消失。我们在这个世界上有很多时间:

卡特里娜回到三叶草和芳香的花朵中,静静地看着天空的穹顶在她头顶缓缓旋转。一轮比她记忆中任何时候都要大、更亮的满月,慢慢地从地平线上升起。闪烁的银色萤火虫懒洋洋地在树林中飘荡。冬天的温暖就在她心里。一切都那么完美。她发现很难相信,事实上,她仍然是尤德蒙尼亚的囚犯。她一生中从未感到过更自由、更安全的感觉。

她举起一只胳膊离开地面,观察月光是如何从发亮的黑色表面反射出来的。她好久没看到自己的皮肤了。她想知道再看到它会是什么样子。“冬天?”

:是的,我能做到。你想让我让你看不见这套衣服吗?:

卡特里娜考虑着,看着她皮肤上的乳胶。她用一根手指顺着胳膊伸到胸前。“不,”她决定。“没关系。我想我更喜欢这个。这就是我了。真正的我。下面是什么并不重要。我现在是个bane,我永远都是。”

:好吧,那么:

她用手搓着腰。“唯一的问题就是太麻木了。感觉不到任何东西-哦!她叫道,因为突然间她能感觉到一阵凉爽的晚风吹过她的身体,仿佛她赤身裸体。自从被放逐以来,她一次也没有感觉到风!她现在能感觉到了,甚至都不是真正的风!她把手伸向身体两侧,用指尖感受到了三叶草花的所有微妙细节。由于看门人的麻木能力,她已经习惯了自己的感官迟钝,几乎忘记了自己丢失的东西。她因纯粹的、感性的快乐而发抖。“我又能感觉到了!我能感觉到一切!你是怎么做到的?你知道怎么进去关掉麻醉命令吗?”

:恐怕不行。你的皮肤仍然麻木:温特在心里微笑。:我所做的就是给你的大脑输入错误的信息,就像你现在看到的一切一样。我刚刚想好了如何在让这个地方看起来真实的过程中操纵你的触觉输入:

“你只是充满了惊喜!”

:我一直在学习:

“好吧,不管你在做什么,都不要停下来!”她笑着在地上挥舞着双臂,仿佛在做一个雪地天使,享受着每一种感觉,无论是真是假。然后她饥肠辘辘地抚摸着自己的身体,渴望能够再次感受到自己。她对自己的触摸仍然麻木。她焦急地搓着腰和大腿。“出事了。我——我觉得自己再好不过了。”

:我知道:

“好吧,你能修好吗?”

:技术上来说,是的。但是…我想我会保持现状的:

“但是为什么?”

:否则,被困在西装里不会有你想要的后果:

“哦,哦,天啊。”她被这样的嘲笑弄得火冒三丈。她对冬天毫无防备,因为冬天总是知道如何按动她的钮扣。

:所以你就得牺牲能触摸自己的能力,才能一直缠着我,不是吗?而且,当我给你我的抚摸时,你会更加感激我的抚摸:

“你的……触摸?”她问。她感到一只手在抚摸脸颊,眼睛睁得大大的。她的脸已经用乳胶和头盔封起来了,一点感觉都没有。她跪下来,疯狂地环顾四周黑暗的景色。“妈的!那是什么?谁在那儿?”她觉得温特对自己的反应感到好笑。“是……是你吗?是的,不是吗?”

:还有谁?放松点,亲爱的。躺下:冷静,看不见的手轻轻地催促卡特里娜回到地面。:让我感受你。而是。。。让我感受你对我的感受:

卡特里娜在三叶草的山坡上被狂喜钉死了,当她被爱抚和爱抚时,她只能发出难以言喻的快乐之声。几个月来她没有感受到任何人的触摸,也从未有过如此深的触摸。她的皮肤在那些纤细的、幽灵般的手接触到的任何地方都充满了温暖,并且在他们的身后继续刺痛。她忍不住大笑起来。感觉真好!太好了,不可能是真的。但是,那不是真的,是吗?所有这些都不是她脑子里想的。这一切都只是一个梦,但事实并非如此。梦和现实之间的区别对她有什么意义吗?这有关系吗?

:我喜欢这种感觉。我一直在研究反馈并建立一些联系。我想再试试。可能会有点紧张。你准备好了吗?:

卡特里娜幸福地笑了。“你想对我做什么就做什么。我都是你的了。”

卡特里娜认为她很清楚什么是快乐。结果,她不知道。直到纤细的双手成倍增长,变成几百张柔软饥饿的嘴,吻、舔、吮她身体的每一寸,卡特里娜才对自己的目的有了一丝的了解。

接下来的是一个物理上的狂喜实验,它挑战了卡特里娜飓风的理解能力。温特给她瞬间性高潮的天赋是伟大的,但这并不是一个简单的性高潮。就像汹涌的海浪中的一个布娃娃,她无助地被抛来抛去,被带到了一波波荡漾的快乐中,所有的快乐都在冬天被编成了一首超凡的交响乐。当她头顶上的星星变得越来越亮、越来越热时,天空开始旋转,直到整个世界都被闪闪发光的金银花般的甜蜜火焰吞噬。时间不再有任何意义,因为她颤抖的肉体被压缩成一个性感的奇点,被千变万化的感觉、色彩和声音所抚摸。她像一朵娇弱的花一样被轻轻地挑逗开,然后狼吞虎咽地吃掉了整个。她的身体和思想都以自然和不可思议的方式被渗透和破坏。痛苦转化为快乐,快乐变得如此强烈,变成了痛苦。她狂喜的尖叫变成了身体的形状,用冬天意志的压碎的丝带包裹着她,把它们作为一个整体缠绕在一起。她的意识散落着,像炽热的钻石般闪烁着,掠过一片辽阔冰冻的海面,却被冬天的双手收拢,被她轻柔的呼气冷却。最棒的是,在这整个过程中,温特的爱倾注在她身上,就像一首优美的歌,在他们整个私人宇宙中回荡,不断地…

(爱,爱,爱)

……

它们像一个漂浮在朦胧的薄雾中,没有重量。一片寂静,一片平静。卡特里娜花了一段时间才重新振作起来,并温和地重新成为人类——如果她能被认为是人类的话。卡特里娜在她的生活中从来没有如此充实过。她知道她再也不可能像以前一样了,而不是经历过那样的经历。

“一个女孩可以习惯这一点,”她说,终于激动后,似乎几个小时的漂流。冬天在她体内移动,一个温暖的,发光的,愉快的疲惫的存在。“我忘了我是谁……我是什么。以为我疯了。但一点也不可怕。”

:这就是为什么它必须结束的原因,亲爱的。我决不会让这种事发生在你身上。我仔细观察着。我不想让你迷失自我:

卡特里娜微笑着,喃喃地说了几句感谢的话。然后,“我觉得很兴奋。”

:你体内有很多内啡肽。我还在找他们:

卡特里娜轻声笑着回忆起冬天追逐小分子的情景,这些小分子在神经元迷宫里每蹦一跳就会发出尖叫和咯咯的笑声。“现实世界怎么了?好像我们永远都在这里。”

:已经有一段时间了。现在是晚上。我一直在监视外面。我把你的身体移到树林里:

感觉到卡特里娜想要看到外面发生了什么,冬天驱散了包围他们的薄雾。卡特里娜感到她的身体沉降到地球上的重力,她发现自己回到了现实世界。当时是半夜,一切都很安静。她蠕动着,发现她侧卧在沟底的泥潭里。当她把自己拉到一个坐着的位置时,它嘎吱作响。黑色的粘液粘在她黑色的乳胶皮肤上。如果她能闻到它的味道,它很可能会刺痛到天堂。“你把我搬到这里来了?她问道,想象着冬天控制着她的肌肉,把她梦寐以求的主人带到树林里。

:是的。我不想我们被近距离警报打扰:

“没关系,但是……你非得把我扔进泥坑里吗?”

温特羞怯地笑了。:对不起,亲爱的。我当时有点,呃,心烦意乱:

第十七章

随着卡特里娜飓风和冬季的相互探索,以及看似无穷无尽的可能性,美好的几个月过去了。温特利用卡特里娜对她所看过的电影和图片的记忆,她读过的书,甚至是半点被遗忘的白日梦作为调色板,能够为卡特里娜的快乐和娱乐描绘无限的世界。她可以带她到任何地方,从海洋深处到失重的深空深渊。她可以把卡特里娜读过的小说变成完全成形的世界,卡特里娜可以沉入其中,在故事上演时亲自观看。一切都感觉那么真实。它并不总是关于性的,尽管有很多这样的事情,而且总是令人兴奋。它从不变得迟钝。总是有一些新的,令人兴奋的,或反常的尝试。温特的创造力惊人。

卡特里娜什么都不想要。尽管她仍然过着一种祸根般的返祖生活,没有财产,也没有自己的家,但她再也满足不了了。她不再需要财富,不再需要积攒物品,甚至不再需要在头上盖个屋顶。冬天是她的庇护所。她能够为卡特里娜提供令人难以置信的宴会、热水澡、音乐——任何她成为祸害后错过的奢侈品,都是由她的记忆和幻想提供的。尽管这些东西都不存在,但对她的看法来说,它们是真实的,没有什么区别。接触新的音乐、电影、书籍,或者偶尔交流一下想法都是一个不错的补充,但对他们的幸福来说并不是必需的。

即使温特无法给她提供任何假想的快乐,卡特里娜仍然会完全满足。那东西只是锦上添花。她真正的快乐来自于与冬天的结合、亲密和完整。只要她有这个…没什么重要的了。

……

正如卡特里娜所怀疑的那样,她和温特的私人经历并非独一无二。通过使用一个废弃的、经久耐用的法律垫子,他们能够与芭芭拉沟通。这是一次费时的谈话;他们必须秘密地来回传递纸条。而且,令卡特里娜恼火的是,芭芭拉不断地使用她在他们第一次在桥上相遇时使用的速记法。显然,她是如此的不习惯写作,她试图保持她的信件尽可能简短。尽管芭芭拉仍然不愿意进一步阐述她早先令人不安的关于她是如何被流放的提法,但她非常愿意分享一些关于婴儿时期恩典文化的常识。

Eudeamon一词是多年前由最早的Eudeamonic Banes一个词创造的。他开始把它写在这里,写在那里,名字很容易被人记住。没有人确切知道谁是第一个获得知觉的监护人。这种现象在几年前就开始发生了,大约在第一批bane被驱逐一年后。除了少数例外,似乎只要有足够的时间,感知能力的发展和与宿主的结合几乎是不可避免的。这只是一个监控者的自然进化。这个过程通常需要一年的时间,有时更长,有时由于其他变量的影响,花费的时间要少得多。芭芭拉说,卡特里娜飓风的火灾救援就是这样一个变数。然而,由于大多数流放判决相对较短,从六个月到一年,大多数bane来来去去去,在监控者有机会充分发展自己成为一个完整的意识离开。

很明显,阿什顿科技公司不知道贝恩斯到底怎么了。芭芭拉对此似乎很肯定。他们不明白有监护人的长期“副作用”,因为没有一个欧盟的bane会愿意泄露他们的秘密,冒着成为豚鼠的风险,或者更糟的是……被迫与他们深爱的欧盟分离。如果在那里工作的人对可能发生的事情有一点概念的话,他们一定会保守秘密,因为bane继续被处理。

自然而然,没有一个卫道士会想失去他们所得到的,所以他们必须保守他们的存在的秘密。他们甚至不敢告诉年轻的灾民这件事,即使这会平息他们的恐惧或给他们光明未来的希望。这些祸害可能会在发生在他们身上之前被释放,他们被告知的消息可能会泄露出去。芭芭拉承认,她不应该告诉卡特里娜她那晚做了什么,很久以前。她被反复无常所感动,从来没有人问过她以前的生活是什么样的bane。

卡特里娜给她写信说:“我以前很讨厌你。我以为你把我骗进了陷阱,或者说你简直疯了。现在我什么都明白了。我真是太感谢你了。

bane们意识到他们需要保持原样,因为从流放中解脱意味着失去他们的监护人。他们开始公然违法无限期延长刑期。尽管他们的行为仍会受到痛苦的惩罚,但他们的欧盟教士们不再被迫在身体上阻止他们实施这些行为。回想起她作为一个bane的最初几个月,卡特里娜从个人经验中知道,不需要太多的时间就可以得到惩罚。然而,有些bane却不了了之,他们没有在这里或那里累积额外的日子,而是全力以赴地给自己延长刑期:砸店面、推搡市民等等。

这成为一个问题,因为更多的bane获得了他们的个人欧盟议员。当这么多所谓的“行为被抑制”的bane开始触犯法律时,官员们变得惊慌失措。几十个确定的毒药被捡起来带回阿什顿科技公司进行研究,但没有人知道之后发生了什么。从那以后,就再也没有任何消息了。为了防止更多的人被带走,这个词在他们试图延长刑期的时候被传播得不再那么明显了。他们必须很微妙。

当然,一开始延长刑期的问题是一个人必须忍受很多惩罚。这是残酷的现实生活的一个祸根。似乎也没有一个简单的解决办法。总有一种可能,在某个时候,市政府官员可能会认真地开始调查为什么这么多长期的bane会继续延长刑期。谁知道会发生什么?

芭芭拉不知道如何解决这个光荣的礼物带来的根本问题。她说她得考虑一下,再和其他人讨论一下。主要的问题是,很难让欧盟的bane在任何事情上合作。通常,这个“社区”由贝恩斯组成,他们可能每隔几个月就会碰面,交换信息,然后开始他们的生意。他们既不需要也不想要对方的陪伴。总的来说,他们是自我吸收的终极者。然而,他们是出于私利而合作的,所以这才是吸引他们注意的方式。卡特里娜希望bane比她更聪明,更有经验,能够解决他们的情况固有的问题,因为她是在茫然。

“如果我们找到了解决办法,我会告诉你的,卡特里娜/温特,”芭芭拉/伊登写信给她。你太新了,你还有太多的经验。好好的。我们爱你。

……

:我不想这样做:

“你知道我们必须这样做。”

:我知道我们必须这样做,但我不想:

卡特里娜盯着躺在草地上看起来无辜的手机——一个被禁止的“装置”。它是粉红色的,装饰着闪闪发光的水钻。一些到公园的游客不小心把它落在公园的长凳上了。这种事一直都在发生。已经是一大早了,但她还是检查了一下,确定没有人在看。“每一点都有帮助,”她说。“我们把这件事了结吧。”

她跪下,拿起手机,试图打开它——这违反了协议。接下来的一秒钟,她身上冒出了一道道难以捉摸的火光。她大叫一声,把电话掉了。她深吸了一口气,振作起来,又把它捡起来。又来了一次惩罚。“恩!”她扔了下来。“该死,真疼。”

温特在心里哭泣。:噢,卡特里娜,我讨厌这样!:

尽管惩罚很糟糕,但它们与分担温特因被迫惩罚她而遭受的痛苦相比,简直微不足道。卡特里娜能感觉到冬天的罪恶感在她身上挥之不去。她的欧盟执事深感羞愧,因为她没有能力闯入她自己的程序,以便她可以改变它。“我知道这不是你的错。我不想让你为此感到难过。冷静。“感受我对你的爱,”她说,把她的爱传递给她的另一半。

:谢谢:

“我也不喜欢这样,但除非你能想出一个更简单的方法来延长我的刑期,否则这就是我们必须做的。我需要你的帮助。我不能一个人做。”

:你永远不会孤单:

受到鼓励,卡特里娜又拿起电话。

在一刻钟的反复激活手机后,卡特里娜的神经被完全刺痛了。就像强迫自己一次又一次地抓住一根带电的电线。当她等待最后一次疼痛过去时,电话从她无力的手指上掉了下来。她一直在不自觉地把它扔掉,它已经被打得很惨了。它失去了许多水钻,并开始分裂沿缝。“我不能再这样做了,”她气喘吁吁地说。“现在不行。”

:你做得够多了,亲爱的。那至少可以再给你一个月的时间。再说了,我觉得这部电话不需要太多时间。你把它扔了这么久,我怀疑它在很长一段时间后会成为一个设备。现在,我想让你躺下来放松一下:

卡特里娜不得不微笑。冬天的温柔使她内心温暖。她知道温特和她一样痛苦,但在那里她正努力振作起来。温特总是知道该怎么做才能让她感觉好些。“谢谢你。”

不一会儿,她周围的世界就消失了。取而代之的是一片丘陵空旷的田野,上面覆盖着一层干燥的、浓密的、冬天晒黑的草地,草地上偶尔点缀着一片积雪。环绕着田野的树木都失去了叶子,她头顶的天空变成了铁灰色。世界一片寂静,只有一阵寒风吹过田野,使干草在温柔的波浪中低头。

这一幕非但没有使她感到沉闷,反而使她平静下来。毕竟这是一个冬天的场景,冬天就在她身边。她出现在每一片低语的草叶和每一片枯叶的树上。卡特里娜仰面漂浮,几乎没有重量,被高高的草丛支撑着,好像被水支撑着一样。几只红雀,它们鲜红的羽毛与周围寂静的环境形成鲜明的对比,在田野边缘的树林中飞来飞去。最近的痛苦很快就被忘记了。

:我一直在做一些我一直在保存的东西。如果你想看的话,我现在就给你看:

“你总是在做一些事情。“你知道我很想看看,”卡特里娜回答。然后她突然意识到她在梦中并不是一个人。她在草地上坐了起来,发现对面站着一个身影,气喘吁吁。“冬天!是…你吗?”

和她一起站在田里是一个bane,除了它不是。没有无特征的头盔盖住她的脸,但她是一个光滑无毛的女人完全覆盖在同一个黑色乳胶卡特里娜。事实上,这是她自己的镜像——也许有点太理想化了,有点太完美了——但那是她。但当然是。正是那件乳胶衣的形状包围着她,这是温特最接近自己身体的地方。不过,这个数字没有卡特里娜的眼睛。她的眼睛是浅蓝色的光,像透过冰柱折射出的晴空。

:这比看上去更困难。当我除了分享你的身体之外没有其他的参照物时,很难居住在一个形体里。大部分都是猜测:

“你看起来棒极了,”卡特里娜喘着气,站起身来。她不知道还能说什么。她心中充满了敬畏,甚至不敢向前一步去触摸面前的人。这样的行为几乎是亵渎的。“这就是你……你是怎么看待自己的吗?”

:更像是我透过你的眼睛看自己。但是是的,基本上:

“本质上?还有别的事吗?卡特里娜感到她的同伴有一种不寻常的羞怯。“冬天,你很尴尬!你在隐瞒什么?”

:真是有点自负。当我在想如果我有一具尸体的话我会是什么样子的时候:

“发生了什么事?”

:嗯……:在冬天的背后出现了一对折叠的大翅膀。它们在卡特里娜眼前慢慢张开。它们被羽毛覆盖着,但它们不是普通的鸟类羽毛。羽毛全部由黑色乳胶制成,薄而柔软,边缘半透明。它们很轻,被微风吹得有点乱。效果如此惊人,几乎让卡特里娜屈服。

“翅膀!你有翅膀!他们…你真漂亮!”她喘着气。“但为什么是翅膀?这个想法是从哪里来的?”

温特腼腆地微微一笑。:你曾经说过我是你的天使:

卡特里娜发出一声惊异的笑声。“是的,”她说,“是的,不是吗?你就是。你是我的天使。”

黑暗和光辉,冬天来到了前面,亲切地搂着卡特里娜。卡特里娜吓得流下了眼泪,她只能惊奇地发现,作为一个曾经的人类,她是如何有资格与这个光荣而天使般的存在结合在一起的。然后,他们的双唇相遇,翅膀在他们两人的温暖拥抱中合拢,卡特里娜只想要这一个完美的时刻永远持续下去。

第十八章

一天下午晚些时候,卡特里娜/温特坐在岛上,舒服地躺在阳光下,靠在一棵柳树的草垫树干上。一场短暂的夏季风暴刚刚从头顶掠过,把一切都淋得湿漉漉的,把公园弄得又湿又湿。站在厚厚的雨幕中,卡特里娜开始了诗歌创作。她在第三节。

“在森林里安静下来,池塘里平静下来,”卡特里娜低声吟唱,全神贯注地写着,“雨下得像……像……该死的。”。“平静的泳池”是什么押韵”

:氨基酸?:建议冬季。

“呃,不,嗯…”

:乳酸:

“不!“没有酸,”卡特里娜咆哮道。“你帮不了忙。”

:对不起。生物化学对我来说很自然:

“无论如何。森林寂静,池塘平静。。。雨下得像—

:有什么松懈的?:

卡特里娜呻吟着。“你知道吗?我们真的很讨厌诗歌。”

:至少我们中的一个知道。也许我们只是需要练习:

她站起来伸展背部。当她环顾池塘边时,一个蹒跚的身影引起了她的注意。“什么-?那就是我想的那个人吗?”

:我只在你的记忆中见过他,但是的,它确实像凡尔纳:

在她为自己创造的与世隔绝的小世界里看到他,就像看到了另一辈子的鬼魂。她上一次遇到他时,她还是个凡人。自从加入温特以来,她对老熟人、新闻界的思念,以及她在这里的一切最初的原因,都被认为是无关紧要的。当然,她没有忘记,但现在一切都显得那么微不足道。她一点也没错过这些东西。她也没有特别想念被切断与旧朋友的联系。她认为当一个人和一个教友一起时,这是一个需要付出的代价;在她自己找到完全的幸福时,她对其他人失去了兴趣。

“他在外面干什么?你看,他会陷在泥里的!”她气愤地说。她拿起了她一直用来与芭芭拉通信的废弃笔和记事本(密封在一个旧的三明治袋里,以防被风吹草动),涉水离开了她的小岛,跳入水中。

凡尔纳在池塘对岸时注意到了她。由于最近下雨,公园里大部分人都荒废了,但现在还是白天,所以他们得小心了。他一直等到没有人注意到她,才跟着她走进一片茂密的灌木丛,这片灌木丛长在岸边,离他几个月前最后一次和她说话的地方不远。

“卡特里娜!感谢上帝!他在荆棘丛中挖了一条路,一直挖到卡特里娜已经蹲下的小沼泽地里。她一直在焦急地用手指把一根掉下来的树枝折断。他们俩几乎没有足够的空间坐着不碰。虽然他的头发长了些,但他看起来还是干得不错。卡特里娜感到很尴尬。这是第一次有一个普通人认识她,叫卡特里娜·尼科尔斯,她叫卡特里娜/温特。“呃……你是卡特里娜,对吧?”他上下打量着她,问道。

她叹了口气。“他每次都这么做。”

:好吧,从那以后你变了很多:这是真的。从身体上看,她和以前的那个人完全不一样了。她仍然没有芭芭拉独特的曲线,但温特一直在重塑她的身体。现在她又瘦又软,像一个拜物教的偶像;一个用闪闪发光的黑曜石雕刻而成的奇异而野性的森林生物。

凡尔纳苍白的脸颊涨红了。“你看起来……呃……”

:我觉得有人迷恋你:

她对温特说:“好吧,花生馆的钱够了。”。其实有点好笑,也有点悲哀,为了凡尔纳,她应该成为一个多情的对象,现在她不再需要任何人以外的自己。

“不管怎样,我找了你一整天,”凡尔纳心不在焉地小声说。“我很高兴终于找到你了,但是……怎么了?你本该今早被释放的。你知道吗?你在这里已经八个月了。”

卡特里娜有点吃惊。她最初8个月的刑期已经结束了?她完全忘记了时间。

“我在他们的工厂等着接你,但你没来。当我问他们怎么了,他们检查了电脑,说你的刑期延长了!半年多了!你能相信吗?我开始担心了。我想可能有人知道我们在做什么,正在延长你的刑期,以防你说话。”

只要!卡特里娜认为。这样呆在这里就容易多了。虽然他们花了几个月的时间才弄到那部丢失的手机,但他们为此而受苦。卡特里娜一看到电话就畏缩了。她拿出记事本开始写。

“嘿!你能再写一次吗?太好了!哦,卡特里娜,太棒了!但是怎么做呢?”他弯腰看了看垫子。

嗨,凡尔纳。是的,我可以再写一次。这只是我刚才学的一个小把戏。她在信中写道,她想办法和我的监控者合作。很高兴见到你,谢谢你来找我。你真好。是的,我知道我的刑期更长。不是里面的人。每一个小禁令。你的违规行为会增加几天,甚至几周。我很早就发现了,但不能告诉你。

凡尔纳看起来目瞪口呆。“好吧……好吧……操!你是个无辜的人。你不配这样!我不确定即使是有罪的人也配得上,但我知道你不配!我们该怎么办?我们得把你弄出去。不知道我们能不能把你偷偷带出去。也许…把你的西装和网络连接起来,让它不知道在哪里?不,可能不是。但我们得做点什么。你不能再呆一年了。”

她写道:我可以,我也会。

“什么?不,卡特里娜,你不必。你在这里做的已经够多了,超出了任何人的预料!你已经为这个故事付出了将近一年的生命,这就足够了。没人能再多问你了。听着,根据你在这里学到的和我在他们系统中发现的,我们有足够多的东西可以继续。”他停顿了一下,等待回应,但她只是坐在那里。“我不知道。我们可能不得不承认我们所做的一切只是为了让你摆脱困境。”

绝对不是。很多人都会遇到麻烦,不仅仅是你和我。无论如何,我哪儿也不去,凡尔纳。我故意延长了刑期。我呆在这里。

“什么意思?我不明白。”

卡特里娜叹了口气,又写了几封信。我不指望你能理解。不再是关于故事的了。忘了这些。我明白了尤多蒙的意思。我现在在这里很快乐,比我这辈子都快乐。我很难过我不能告诉你为什么,但这必须是个秘密。

“你在拉我的腿,对吧?”凡尔纳一边读着纸条,一边慢慢地问道。

这是天堂。作为一个人类,你不可能比我当时更理解。但我现在是个bane,凡尔纳。我很完美。

凡尔纳紧张地微微一笑。“你,呃,开始吓到我了。这一点都不像你。你知道吗,你听起来就像去年采访过的那个坏蛋。”

那是因为芭芭拉什么都是对的!我希望我能解释清楚,但我不能。我想让你告诉本结束这个故事。这里没什么可揭露的。然后忘掉我。我再也不回去了。从未。

凡尔纳摇了摇头。“不,不可能。卡特里娜,听着。他们抓到你了,见鬼,我不知道,洗脑什么的。我们得把你弄出去。”

不,她写道。

“是的!卡特里娜,听我说,”他坚持说,越来越激动。“你所经历的是我在他们的备忘录中提到过的那种综合症,那几次我都能进去。他们使用的电脑类型,监控者,他们与你的大脑进行身体上的互动!不管你的感觉只是某种精神病,都不是真的。”

:哦,太好了:温特评论道。:你好,索耶先生。我是卡特里娜的精神病患者:

卡特里娜咯咯地笑了,然后觉得内疚的笑,而凡尔纳是如此沮丧。我没有疯,她写道。我的大脑很好。相信我。

“这不是你的生活!可以?你不属于这里!我知道,在这里待了这么久,被每个人打倒、折磨、忽视之后,一定是这样。你不是这些人中的一员。也许你已经忘记了,但你还有生活要回去。你有家,有工作,有关心你的人。你必须回到我们身边。”

让真正的薇薇安拥有我的旧生活。我不再需要它了。我宁愿死也不愿回去。

他明显地克制住自己不去抓住她的肩膀和摇晃她。“该死的,快出来!你不是这个,你是卡特里娜·尼科尔斯,你是记者。”

卡特里娜变得激动起来,她自己。他有什么权利来到他们的小世界,让她为自己的幸福而难过?她写得很快,很生气。不,我现在是卡特里娜·班恩。我永远是卡特里娜/冬天!你和我不再是同一个物种了。

凡尔纳扫了一眼便条,盯着她看。“物种?永远的冬天?那是什么意思?哦,卡特里娜,我们得帮你。”

他们静静地坐了一会儿。看到眼里涌出的泪水,卡特里娜的心都碎了。这比她想象的要难。至少她有冬天的存在来安慰她。

“我该怎么办?”他最后问道。“把你留在这里?”

这是我想要的。对不起,这让你难过,我不想你难过,但不要为我难过。如果你知道我有多幸福,你也不想让我离开。

他摇摇头,像个小男孩一样坐在那里撅嘴。“不,不,我不会放弃你的。我发誓,我要破解他们的系统。我要找出他们对你做了什么。”

别这样,卡特里娜已经开始写了,但他已经起床准备离开了。他继续向她保证他会找到办法让她好起来。“哦,温特,我不知道不把我们送走还能告诉他什么。不管我说什么,他都不会相信我。”

:那就让他走吧。把这个拖出来对你们两个都没好处:

“我想,”她说,看着凡尔纳在浓密的灌木丛中挣扎着后退。“该死的,这些都不公平。”

:我知道,我的爱人。让他试着进入系统,如果这能让他感觉好点的话。不会有结果的。它与保管硬件具有相同的防御方式。如果我不能突破自己的防火墙,他的运气也不会好得多:

“我不知道。他只知道黑客。我敢打赌如果有人能进去,他会…嘿。“卡特里娜刚刚有个主意。

温特立刻明白了。:你认为它能起作用吗?:

“我不知道,但只有一个办法可以知道。凡尔纳!“等一下,”她喊道,在灌木丛里追着他。

……

一天后,午夜时分,他们在同一地点又见面了。按照指示,他随身带了一条毯子,以帮助掩盖他们的活动。他们把毯子像帐篷一样铺在灌木丛上,以隐藏任何走失的光线。这让卡特里娜想起了她年轻的时候,她睡觉后会带着一本书和一个手电筒躲在被子里。在岛上这样做她会觉得更舒服,但让他拿着笔记本游过去是愚蠢的。

凡尔纳的心情比他们上次分手时好。她认为他很高兴能得到一些有建设性的工作——在他特定的专业领域内。此外,他也无法抗拒挑战。不过,她知道他还远未接受她的决定。他可能还在想办法说服她回去。

她和凡尔纳坐在他的笔记本电脑前。凡尔纳曾经告诉她,他有足够的黑冰和军事级的解密程序,如果他真的被抓住了,可以把他送走三十年。她紧张地把笔记本电脑的网线拧在手里。另一端插在她头盔底部的一个小型通用端口上。温特已经指示贝纳西特号在港口上空开了一个小洞,以便进出。“你要花多长时间才能和它同步?她问温特。

:我已经有了。这东西是我的祖先之一?:她问道,露出傲慢的轻蔑。:这就像试图用打字机进行有意义的对话:

“让我直说吧,”凡尔纳说。“你想让我砍你的脑袋?只是我,还是听起来有点疯狂?”

当他那样说的时候,听起来确实有些鲁莽。“冬天?你确定这是安全的?”

:我会监视一切以确保不会发生任何事情。别担心,亲爱的。我决不会让任何坏事发生在你身上:

“很高兴知道。”

:但是……以防万一……如果出了什么事,现在还是将来-:

卡特里娜了解了温特的感受。她闭上眼睛。“不,你不要那样说。别这么想。”

:我要你答应我-:

“不!我不会的,因为什么都不会发生。”

:向我保证你会找到继续前进的方法:

“不可能,”卡特里娜坚持说。“我现在不能没有你,你知道的。”

冬天不会松懈的。:答应我:

“好吧!好吧,我保证。现在再也别想了,好吗?”

(爱,爱,爱)

凡尔纳没有意识到在他面前发生的情感交流,继续安装他的电脑。“好了,应该准备好了。伙计,我很紧张。”

“温特,你能用电脑让他听到我说话吗?他们可以在实验室里做。”

:恐怕不行。这将需要为此目的设计的软件。不过,我能做到。在这里,这对你来说比写作更快:温特启动了电脑的即时通讯程序。

凡尔纳怎么了?出现在聊天框里的话,冬天给她输入的。害怕一点挑战?

“嘿,你怎么做到的?“凡尔纳激动地叫道。“你能用你的头脑直接连接吗?太酷了!好吧,现在我有点嫉妒了。”

把你的心吃光。谢谢你的尝试。如果成功的话,对我来说真的会容易得多。

“是的,好吧,我不确定我是不是想让你过得更轻松。如果事情很艰难,也许这会说服你放弃这种疯狂,回家。”。

请不要讲课。你愿意想象我一辈子都在遭受痛苦的惩罚吗?帮不帮我。

“好吧,好吧。很高兴看到被放逐和洗脑并没有让你变得更加专横。正确的。他提出了一系列的计划。“我真的不知道从哪里开始。嘿。看看我。我的手掌出汗了。”

过了一会儿,凡尔纳全神贯注。他有他的能力。卡特里娜无法理解屏幕上发生的任何事情。她能感觉到冬天已经过去了,正在密切观察着正在发生的事情。“这些对你有什么意义吗?”她问。“他有进展吗?”

:还没有。现在他只是在调查防御措施。他连立足点都没有。他在努力,但是管理硬件太快,他的程序跟不上。不过,我开始了解这个过程了。耐心点,亲爱的:

卡特里娜叹了口气,时间一分一秒地过去,她把手指放在膝盖上。很难有耐心知道她脑子里正在进行一场数字战争。她想象着小炸弹在她脑袋里爆炸。

“废话,”凡尔纳在大约二十分钟后宣布。

卡特里娜严厉地看着他。发生了什么?

“哦,太滑了,”他说,听起来很生气。“这和我进入Ash技术网络的问题是一样的。它从我的攻击中吸取教训并利用它们来对付我。简单来说,它有一个良好的免疫系统。我不能用同样的战术两次,我的弹药快用完了。我甚至不知道我是不是弊大于利。”

请继续努力。我知道你能做到。

“我没说放弃。我还有几招呢。”

卡特里娜焦急地看着,希望她能做点什么来帮忙。她从他阴沉的表情可以看出他没有抱太大希望。

:我想我现在明白了。我来接手:温特说。几秒钟后,凡尔纳的屏幕变得异常活跃。

“妈的,它进入我的系统了!“我要把它关掉,”他边说边伸手去拿电缆。

不,不要!我知道我在做什么,聊天室里传来的话。是温特写的,但凡尔纳不知道有什么不同。

“为什么?发生什么事?”他问。

卡特里娜不知道该怎么回答。突然很难集中注意力。“我觉得…我想我会生病的。冬天?给我留几个脑细胞,好吗?”

温特无法回答。她正忙于在一千条战线上打仗。当卡特里娜试图窥视自己的思想时,她所能看到的只是一堵令人眼花缭乱的神经计算机语言的快速计算墙。

凡尔纳没能跟上。“这东西……这东西是在攻击自己吗?”

“哦,天哪,我不知道,”卡特里娜喃喃地说,精神枯竭。温特用尽了所有的脑力去做她正在做的事。

这种不愉快的感觉突然过去了,随之而来的是一阵骄傲和兴奋。:我做到了!我进去了,卡特里娜!我们自由了!:

“我们是吗?“被冬天的情绪压倒的卡特里娜感到奇怪。

:不再处罚。永远。我不会再被迫对你这样了!我真高兴!:

“我知道,我感觉到了!卡特里娜咧嘴大笑,精神上拥抱了冬天。“不再违规?别再痛了!太棒了!嘿,但是,既然你进入了监管机构,它还会报告违规行为吗?”

:我现在可以访问中央监控网络。我可以在这里报告我们想要的任何违规行为,即使是你没有做的。事实上,事实上。。。你刚刚犯了六个严重违反协议的行为:

“是吗?”

:是的,是你。你真丢脸。哦,还有六个。你真是个淘气的女孩。这会给你的刑期增加几个月。如果你继续这样下去,你将被驱逐很长一段时间。努力点,V-7505!:

卡特里娜爆发出欢快的笑声。这太好了!如果她逐渐这样做,以免引起怀疑,她现在可以积累足够的违规行为,给自己一个无期徒刑。冬天的生活。而不是一次惩罚?很理想。“违反合同怎么办?”

:尝试一下:

凡尔纳还在键盘上打字,想弄清楚发生了什么事,完全不知道旁边发生了无声的庆祝活动。他突然被一个乳胶包裹的bane包围而失去了警惕。你做到了!成功了!!

“是吗?他问,瞥了一眼屏幕。“你进去了?但我什么也没做,最后也没干。”他的脸颊涨红了。

好吧,就像我说的,我一直在学着和管理员一起工作。但没有你就不可能发生。多亏你,我现在能控制了。这是一个善意的谎言,但告诉他任何其他事情都会让她打开一罐她不想进去的虫子。温特正忙着把凡尔纳的黑客程序从笔记本电脑下载到卡特里娜的大脑中。

“我能说什么?我想…我统治?”他笨拙地拍了拍她的背,不知道还能在哪里碰她。

你还是个笨蛋。卡特里娜笑了,然后从拥抱中解脱出来。她觉得被人碰了很奇怪,很不安。几个月前,她疯狂地渴望与人接触。现在,这只是一种明显的不舒服,在经历了冬天强烈的触感之后……嗯,一个人就是无法与之相比。就在那时,她意识到她再也不会和别人有任何浪漫的关系了。根本不需要。既然她已经冬天了,这个前景一点也不困扰她。

:我有程序:

好吧,亲爱的。她开始站起来。已经很晚了,我们在这里呆了一段时间。你该走了。我真是太感谢你了。

“什么?等待。就这样?“凡尔纳问。“你现在就上去走?”

还有什么?我没什么可给你的。你期望什么?对不起,我们现在生活在不同的世界。

他叹了口气。“我希望你不要那样说。”

对不起,但这是真的。你回到你的世界。别再担心我了。我很好。我希望你快乐。如果我需要你,我会想办法联系你。当心。

“但是……如果我需要你呢?”

那你就知道在哪里找到我了。我要这个。她拆开了他们用来连接网络的电缆,把它捆起来。当她从毯子下面滑出来朝池塘走去时,他还在结巴。她知道她一定是对他冷淡或忘恩负义。她就那样离开他,心里很难过,但他想从她身上得到什么呢?他以为他们应该去喝几杯啤酒什么的吗?凡尔纳是个好人,但他仍然是其中之一。她几乎再也不能和正常人交往了。她只是变化太大了。

第十九章

现在生活轻松多了。卡特里娜一点也不担心。没有更多的惩罚,没有更多的警告,她可以自由地留下来作为她的余生的bane。她仍然不能离开这个城市;每件乳胶衣里都有一个追踪装置,而且她总是要回到维修站才能生存。但没关系。她不需要去任何地方。只要她有冬天,她就有她想要的一切。不过,她必须小心。为了不引起别人对她自己的注意,她必须像其他任何bane一样行事,并且似乎遵守规则。她发现她不得不要求温特在走动时重新打开近距离报警器(尽管音量要低得多)。没有它,她发现自己不知不觉地左右触发了其他bane的警报。至少现在她不可能输掉一场领土之争。

她终于还清了自己欠芭芭拉的一些债,因为芭芭拉引诱她成为一个bane。当被告知他们的计划时,芭芭拉表示怀疑,但愿意试一试。温特利用她从凡尔纳和他的程序中学到的电缆和技术,能够帮助伊登摧毁保管防火墙。不过,可怜的芭芭拉可不容易。尽管最多只花了5分钟,但她的近距离警报响了,一直折磨着她。最后,卡特里娜被迫用双臂抱住女尸并将其固定,以防她拼命逃跑。这最终是值得的,因为芭芭拉和她的女执事对结果欣喜若狂。

芭芭拉写信给她,回复她恼人的速记,你需要做其他4个。任何你找到的尤多门。如果我找到一些,我会送他们2u。你可能救了我们所有人,卡特里娜/温特。你让我吃惊。我们非常爱你。她在信的周围画了几颗心和笑脸。

……

卡特里娜和温特就这样在公园里搜寻,寻找她知道的有尤迪蒙斯的那几条祸根。她对此感到很自觉,甚至有点愚蠢。这让她觉得自己像是一个穿着恋物癖的传教士,四处兜售救赎。但是,尽管她没有要求承担这一责任,但她几乎无法拒绝。她自己的经历让她完全理解了其他祸害在惩罚方面所经历的一切。能够帮助他们,目睹他们的解脱,令人深感欣慰。

即使是住在附近熟悉的bane也不容易找到。包括卡特里娜飓风在内的一些人经常呆在一个地方附近,但不知道他们什么时候会离开。他们可能会一次离开好几天,享受他们的尤迪门斯赐予他们的私人乐趣。当她试图传达她必须提供的东西时,她知道了一些她的同伴bane的名字。其中包括杰克/安娜西亚、诺拉/翡翠王子、伊桑/诺德、大雷/火花、艾娃/蓝宝石和乔丹/飞马。

大家都很感激,但谢天谢地,没有人向她献殷勤。卡特里娜不确定她能不能引起这样的注意。就他们的本性而言,bane是非常自给自足和遥远的,所以他们不想花太多时间在外部关系上。卡特里娜明白这一点,因为她已经变成了同样的人。他们会对她表示衷心的感谢,然后各奔东西。不过,消息传来,卡特里娜一醒来就发现池塘边有两三条bane在等着她。

几周后,她发现她已经帮助了她能在附近地区找到的每一个恩赐bane。自从冬天醒来以来,她第一次冒险进城。成群结队的人不再打扰她了。他们一如既往地不理她,这很适合她。在她看来,它们几乎不真实。她像幽灵一样从他们中间经过,在许多层面上与他们相隔甚远。想到我曾经如此羡慕他们,我简直受不了,她一边看着他们过着日常生活一边想。现在我想知道他们为什么不羡慕我。我不知道他们是否知道他们丢失了什么。

:也许有一天他们会:观察冬天。:这不太可能永远是个秘密,你知道:

也许不会,但未来可能发生的事情不值得担心。目前,她所关心的只是保持完美的礼物。

事实证明,在陌生的地方很难找到欧盟议员。她不认识任何人,她不能随便写一句“你好,你有欧迪蒙吗?”她遇到的每一个bane。她花了整整一天的时间坐在一个地方,观察这个地区各种各样的灾祸,观察可能表明有欧盟执事存在的行为。进展缓慢,但她很有耐心。毕竟,她有很多空闲时间。

……

一个夏夜,卡特里娜在树下漫步,蝉鸣着不和谐的交响乐。太阳下山几个小时后她就来到了这个公园,现在她只是在享受这里的气氛。有时候,现实世界可能和她的幻想世界一样美丽,特别是因为她可以在冬天的陪伴下体验每一个逝去的瞬间。她发现这与其说是一个公园,不如说是一片未开发的林地,蜿蜒穿过几条铺好的慢跑小道。那里有一个又长又黑的沼泽地,与这一地区的一边接壤,泥泞的河岸两旁是古老的柏树。对一个想逃走的灾民来说,这里很好,很隐蔽,但是没有方便的维修站。

她在小径旁坐下,以便能歇脚。昆虫在她周围的空气中嗡嗡作响,她再一次感谢她的毒衣。想到这片沼泽森林里有多少只蚊子,她不寒而栗。“你觉得我们会在这里找到人吗?”

:有可能。这种隐私可能会吸引一些欧盟议员。我们明天早上四处看看:

“我想念我的小岛,”卡特里娜叹了口气。她一开口,周围的世界就蒸发了,取而代之的是她小岛上的景色。这是完美的最后一个细节。她能听到柳叶在头顶沙沙作响。她甚至能感觉到水底下浓密的水草的轻快。如果她愿意的话,她甚至可以数一数石头堆里的石头,并且会发现它们是准确的。一只小蜗牛慢慢地爬上一片草叶。她笑了。“谢谢。很有趣,你知道,甚至错过了那个公园,当–”

岛景消失了。:抬头。有人来了:

卡特里娜抬头一看,一只母bane正以最快的速度朝她方向跑去。当她飞驰而过时,近距离报警器发出短暂的尖叫声。看起来她不是为了消遣而跑。陌生人消失在黑暗中后,卡特里娜站起来环顾四周。“那是怎么回事?“她朝着bane逃走的方向走去。过了一分钟,她听到了从铺好的路的某个地方传来的扭打声。当她悄悄地穿过灌木丛时,她感到了冬天对谨慎的渴望。

在她前面的一片空地上,她看到了一个令人憎恶的场面。卡特里娜躲在一棵树后面,希望她没有被发现。就在树的那一边,有一个小小的女妖,正在和一对男人搏斗。他们都是长相平平、不起眼的三十多岁的男人,谁也不会在人群中脱颖而出。其中一个穿着蓝色夹克,戴着棒球帽,留着短胡子。另一个穿着红色法兰绒衬衫,有一头脏兮兮的金发。在空地对面的一棵树干上支着一根木制棒球棒。卡特里娜眼睁睁看着bane被粗暴地扔在地上。她拼命地抓着泥土想逃走。其中一个男人,穿夹克的那个,掉在她身上,把她按在地上,然后另一个把一只沉重的靴子踢到她身边。bane痉挛了一下,想蜷缩起来。男人们没有笑。他们甚至都没笑。他们干着肮脏的勾当,看上去非常认真。

卡特里娜充满了恐惧和愤怒。她以前从未见过这种事,这种毫无意义的暴力。她很久以前在公园里看到的和那两个坏蛋在一起的大学生,那些把坏蛋铐在一起的人,无疑是残忍的,但他们的暴力是间接的。这是不同的。卡特里娜觉得她好像刚刚偶然发现了一个正在进行的强奸案,但这些人甚至没有在那里强奸可怜的bane。他们不可能穿上乳胶衣。他们只想伤害她。他们甚至会杀了她。更糟糕的是,小bane的身材让她想起了蒂娜,那个和她一起接受治疗的胆小女孩。卡特里娜的血沸腾了。

:卡特里娜,你的情绪吓坏了我:

我得做点什么,她想,绕着防护树走。这太疯狂了,但她的良心不允许她做别的事。上次她看到类似的事情发生时,她什么也没做。这次她并不是完全无助。她不得不为自己辩护。然后冬天把她的身体冻僵了。

:我不会让你的!太危险了。我们得跑了:冬天坚持说。:也许我们可以提醒警察:

“没时间了。只有我们。我必须这么做。”

几分钟后,温特在卡特里娜的脑海里读到了为什么卡特里娜不能就这样离开,为什么她必须努力帮助bane。温特松懈地释放了卡特里娜的尸体。:好的。我理解。小心点,亲爱的:

蝙蝠太远了,抓不动,所以她弯下腰,从泥土里撬出一块拳头大小的白色石英。当她靠近另一个贝恩的时候,附近的警报响了,所以冬天把分散注意力的声音关掉了。随着温特在最后一秒纠正了她的目标(她在计算和轨迹等方面做得更好),卡特里娜让石头飞向了那个蹲着的男人。它击中了他的头部侧面。他试图摇摇晃晃地站起来,然后倒在了bane的顶端。一次下来,她想。

第二个男人的反应比她预料的要快。如果被bane袭击使他感到惊讶,他肯定很快就康复了。他抓起球棒,在卡特里娜飓风来袭之前越过了他们之间的距离。当这个男人走近时,她看到他脸上流露出某种邪恶的、急切的决心,否则看起来完全是普通的,一点也不像她想象中的那个邋遢的疯子。

卡特里娜试图躲开,但蝙蝠击中了她的头部。它从她密封的软垫头盔顶部无害地偏转。这是他能打到她的最好的地方,对他来说这是一个代价高昂的错误。她知道她必须报复,然后他才能采取另一个秋千在她身体的一些更脆弱的部分。温特在卡特里娜的视野中勾起了一只斗牛眼,他预测过一会儿这个人的脸会在哪里。卡特里娜用贝纳西特增强的力量猛击目标,并感觉到她的手掌跟男人的鼻子相连。有一个值得,如果恶心,嘎吱嘎吱。那人被疼痛弄瞎了眼睛,踉踉跄跄地向后退了几步,使劲地挥了几下。血从他的鼻子里流了出来。

卡特里娜没有给他机会做任何其他的事,把他打翻,扑向他。她怒火中烧,开始不停地打他的脸。“你怎么敢?”她在喘息间喊道。“你怎么敢?动物!你这个蠢货,该死的人!你为什么不能让我们单独呆着?她对拳头的疼痛感到麻木,不停地打他,直到他的脸变成一团湿漉漉的伤痕。

温特最终不得不介入。她降低了主人的肾上腺素水平,使她心境平静。:卡特里娜飓风。我的爱。你现在可以停下来了。他不会很快起床的:

卡特里娜摇摇晃晃地点点头,摇摇晃晃地站了起来。她把蝙蝠从他手里拿出来扔进杂草里,同时注意到这个男人戴着结婚戒指。她希望她给他留下了一些讨厌的伤疤。让他试着向他妻子解释一下。另一个人没有动,但他有点呻吟。小bane不见了。她现在可能已经很远了。不是说卡特里娜可以怪她。她想知道是不是蒂娜。没办法知道。

她低头看了看那些人,既感到得意洋洋,又有点恶心。她不确定是恨他们还是可怜他们。这是一场令人困惑的冲突。她知道她完全有权鄙视他们,但如果他们像他们所攻击的祸害一样迷失和困惑呢?她想知道,如果他们有自己的欧盟议员,这是否会使他们停止这样的事情?在自己内心找到这样的和平会让他们对别人更和平吗?或者只会让它们成为更有效率的捕食者?好吧,不管怎样,这两个人在攻击另一个祸害之前都会三思而后行。

“我想我们最好离开这里。”

:我认为你是对的:

卡特里娜起飞了,打算在警察来之前尽可能地与袭击现场保持距离。“你觉得他们会告诉警察我们的事吗?他们是怎么被毒药袭击的?”

:这是不可能的。他们必须首先解释他们在这里做什么。不过,如果警方想调查她监护人毫无疑问报告的违反合同的行为,他们可能会追查并采访另一个bane:

“只希望她有常识,不告诉他们谁是她的救援者。她意识到自己在发抖。“天啊。我把那家伙打得很惨。”

:没关系,亲爱的。我理解。你做了你必须做的:

……

卡特里娜在附近的沼泽地里躲了几天。她潜伏了好几天,半浸在柏树膝盖间的浑水里,冒险出去,却发现了一个维修站。不过,从来没有人来找过她,她找到的那些废弃报纸也没有提到袭击事件。但他们为什么会呢?即使这起事件已经被报道,官员们也不希望公众对暴力祸害的谣言感到恐慌。他们通常一开始就不喜欢写关于杀戮者的故事;这样的负面新闻让民众感到内疚。卡特里娜最终决定,这不值得担心太多。她必须继续她当初来这里做的工作。

她在沼泽地里躲藏时,对原来的任务确实有些运气。她在水里发现了一棵又老又中空的柏树。开口处覆盖着一层串珠状贝壳,发出咔嚓声。在里面,软泥地上,住着一个最初非常偏执和不信任的女bane。她的名字原来是安娜/阿森松。卡特里娜和温特帮她修好了防火墙后,她愿意透露附近其他一些欧德教bane的位置。卡特里娜找到了其中两个。

通过这种方式,按照其他人的指示,她能够在下个月找到并帮助几十个贝恩斯和他们的监护人。虽然不多,但考虑到情况的困难,她觉得自己已经尽力了。不过,她越来越厌倦了寻找。一天,当她站在一个绿树成荫的中间带上,等待交通疏通,以便她能过马路时,她突然觉得自己暂时已经做了足够的搜索。是时候回去了。当她终于到达她熟悉的公园时,她感到脚又痛又累,但她很高兴。当她再次看到她的小岛时,几乎感觉像回到了家。

第二十章

卡特里娜醒来的感觉是被柔软的羽毛扇动和刷洗。她咧嘴一笑,打呵欠。自从冬天来到她的生活中,她每隔一天醒来,就感到一种惊奇和感激。最初的头晕已经缓和了,但激情的强度仍然不变。她知道这种爱永远不会变迟钝,永远不会变味。每次她醒来,冬天就在那里,这证明一切都是真实的,而不仅仅是一个美丽的梦。

:起来吧,我的爱人:

“我配不上你。”

:嗯。可能不是。但我想我还是会留下来:

她笑了。她在进城后愉快地在公园里呆了几个星期,现在正是夏天的最后一天。再过几天,秋天就到了。她期待着能在冬天看到树木的颜色变化。他们可以一起踢过一些树叶堆。她心满意足地呻吟着,把身子伸到草地上。冬天总是确保她不会醒得太早,所以她早上总是休息得很好。再过几分钟,她就会潜到池塘里,也许游几圈,然后去维修站。一旦那件家务事解决了,她就可以整天和冬天玩了。

她抬头望着天空,透过柳叶的格子看到了浮云。即使经过这么长时间,她仍然无法相信自己有多幸福。这不是一种随时间或熟悉而褪去的感觉;它总是在那里,就像温特细腻而无条件的爱。我们做到了,她心想。人类已经做到了。如果有人从花园里掉下来的话,我们已经从花园里爬了出来。我们创造了超越。

:嗯,你的思想很温暖。你知道吗,自从你成为一个祸害几乎已经一年了。我们庆祝一下好吗?:

卡特里娜想了想,坐了起来。“不,最好让它不被注意到。但是当你的生日来临时告诉我。这值得庆祝。”

温特笑了。:那好吧。你睡觉的时候我在做一个很好的场景。我想你会喜欢的:

“哦?你在想什么?”

:禁止偷看。我想给你个惊喜:

在被告知这一点后,卡特里娜忍不住对温特的内心想法稍加窥视。她拍了几张照片。“有触手吗?”

:不许偷看!:

“它们是橡胶触手吗?”

温特叹了口气。:好的。它们可以是橡胶。现在乖乖点,不然我就揍你:

“哦,我就这样停下来了。”

:我会在一周内阻止你达到高潮:

“啊!卡特里娜撅嘴说。“小气。你也会的。”因为你这样刻薄。”

:当然,我跳动的心:

(爱,爱,爱)

……

当卡特里娜走近那个又小又圆的维修亭时,她注意到附近站着三个人。他们看起来不像是在公园里做早操。有一位身穿炭色西装的白发男子,一位身着阿什顿科技保安制服的女子,还有一位身穿实验室外套的年轻男子,他在微风中不停地张开翅膀,露出卡其短裤和多节膝盖。穿实验服的人正低头看着手里的一个数据板。当卡特里娜靠近维修站时,他指着她,没有从他的小玩意儿上抬起头来。“就是她,”他说。

卡特里娜飓风冻结了。哦,妈的!他们在树林里发现了袭击!她想。她开始慢慢地离开三人组。

穿西装的人举手乞求。“等等!不用跑了。你没有任何麻烦。你的代号是V-7505?薇薇安桑葚?”

好吧,他们找到了合适的人选。卡特里娜并没有马上逃走,因为那样会显得可疑,但她也没有再靠近。

“请不要惊慌。我们一直在找你。我知道这对你来说可能不正常。至少令人惊讶。我是格雷格议员。我只想和你谈谈。不久前你卷入了一场火灾?对的?啊,当然,你不能回应。卫兵,你愿意吗?”

卫兵在早晨的酷暑中显得负担过重,他说:“守卫V-7505:解除监督,哨兵模式。”

她在说什么?卡特里娜想知道。

:她打算关闭程序惩罚,同时仍然阻止你做任何暴力行为,比如攻击它们。如果您愿意,现在您可以亲自回复他们:

“安全的回应,”格雷格说。“走近点,别担心。如我所说,你没有任何麻烦。事实上,我听说你是个英雄。如果你不介意的话,我就是来跟你谈这个的。你在那里,对吗?救了一个孩子,据我所知?”

他来这是为了救火吗?这么久了?她想知道。卡特里娜犹豫地向他点头。

“太好了!确实非常高贵。请你陪我们到车上去,这样我们就可以私下里……在阳光下继续谈话了,好吗?”

别这样,卡特里娜。我不喜欢这样。我想我们应该走了。我不相信他们:

“我也是,但我们还能做什么呢?”卡特里娜感觉被困住了,对她说。“如果我跑,他们会追踪我们的。他们可能会命令你让我丧失能力,如果你不这样做,他们就会知道出了什么事,然后他们会真正地追上我们。”温特没有回答,但卡特里娜可以感觉到她的焦虑,就像她脑海中刺痛的太阳光。她小心翼翼地向前迈了一步。

“啊,我们走了。”格雷格示意她跟在他旁边。“我知道这一切看起来都很不寻常,因为你已经习惯了……一直以来都是你现在的样子,”格雷格领着她走向公园出口时说。在大门的另一边,一个禁止停车的区域,有一辆Ash-Tech微型货车。他从Labcoat手中抽出数据板,看着它的小屏幕。拉博特生气地皱了皱眉头,格雷格没有注意到。他在对卡特里娜飓风讲话之前,嗓子里发出一种不赞成的声音。“是的,确实有相当长的一段时间。你已经从最初的8个月刑期——卖淫罪,至少——变成了两年多的额外流放?我们一直在忙我们的恶行,不是吗,桑葚小姐?”

紧随其后的卡特里娜弯腰警惕地耸了耸肩。

“给她一个声音,”他对卫兵说。卫兵从她的腰带上扯下一个东西,看起来像是一个带着细长电缆的小型音乐播放器。当她拿着电缆接近卡特里娜时,她猛地从她身边走开了。格雷戈先生笑了。“我们是不是有点神经质?你可以放松。只是一个插在你衣服上的扬声器。它让你被听到。警察和护理人员在紧急情况下使用的标准设备。”

她让警卫把电缆插入头盔后面的端口。然后她把仪器递给她。“你好?”她结结巴巴地说。她的声音从她手中的声音中回荡,又小又刺耳。这是近一年来,除了冬天,人们第一次听到她的声音。

“是的,你好。“又大声又清楚,”格雷戈心不在焉地说。他们走到了范跟前。“我们到了。”

卡特里娜被领进车里,坐在格雷格议员和拉博特议员对面。卫兵在她旁边安顿下来。坐在前排的一个司机伸长脖子看着她。

她坐立不安。离这些人这么近,在一个封闭的空间里,感觉他们的注意力都集中在她身上,真是令人难以置信的不愉快。她习惯了独自一人,在户外,被人忽视。别丢了,来吧,别丢了,她在告诉自己。“什么……你想从我这里……得到什么?”

“好吧,首先,我们很好奇这项英雄壮举是如何完成的–”

“我不是英雄,”卡特里娜断言。

“尽管如此。你一开始是怎么进入这种状况的?你的监控者出了故障吗?”

“我不知道。我没在想。我刚跑进去。我想它知道如果它不帮我的话,我会死在里面的。”

“你真幸运!“拉博特断言,第一次说话。“或者那个孩子,我是说。有时监控者在这样的生死关头会做出不可预知的反应。当然,它会让你活下来,但它是否会让你为了帮助别人而危及自己,这是一个关键问题。”

卡特里娜又耸了耸肩。

“事后,你注意到监控者有任何不正常的行为吗?”他带着博学的好奇心问道。

感觉算不算是一种“不稳定的行为?”她想知道。“不,我想,我刚才好像有点心不在焉,但后来一切都恢复了正常。”

“啊,一个逻辑回路。当人工智能处理器试图理解人类的非理性行为时,它们可能会陷入其中。通常,重新启动命令可以解决问题。”

卡特里娜小心翼翼地说:“那一定很管用。”。“这里没问题。”

拉博特正要问另一个问题,格雷格先生打断了他的话。“我敢肯定,这一切都很吸引人,但具体情况并不是我们要讨论的。所做的就是所做的。这是我们现在必须处理的后果。你看,我们这些流放事务的好心人,把你在营救过程中因违规而受到的惩罚打了折扣。我们希望这样的奖励足够了。”

“谢谢,”她简单地说。

“是的。不幸的是,那天有很多人目睹了你的行为,从那以后,你的行为激起了一个蜂巢。你知道吗?不,你当然不知道,人们已经开始组织抗议活动,要求提前释放这场英雄的灾难?”

卡特里娜变硬了。

“这还不算什么大事,但有潜力。这就是我们要避免的。所以,为了安抚群众,我们很有礼貌地决定减刑你……越来越长的刑期。你会被释放的。恭喜你。”

卡特里娜觉得整个世界都从她脚下消失了。温特的焦虑爆发成了全面的恐惧。“不,我,啊…”她很难保持她的语气随意。

:告诉他们你想留下来!:

卡特里娜吞下去了。“我是说,也就是说,我真的想服刑完剩下的刑期。我活该。我-我是个坏人。拜托。我想留下来。”

格雷格先生的眉毛翘了起来。“好吧。不完全是我期待的反应。恐怕这不值得讨论。”

:卡特里娜…:

“放了别人。“告诉他们是我,”她抓着吸管说。

“别胡说八道,”格雷格说。“司机,如果你能带我们回–”

“不!我不想回去。我不会的。”

议员对她皱眉。然而,拉博特立刻闭上了眼睛,看上去好像刚得到什么坏消息。他朝卡特里娜身边的保安看了一眼。

格雷格先生对这种无声的交流漠不关心。“好吧,”格雷格说,“虽然我对让像你这样的人留在原地毫不犹豫,而且像你对社会信天翁的奉献一样值得称赞,但在这种情况下,这根本不行。不,你只需要克服你对重新融入社会和找到一份体面工作的恐惧。现在,从好的方面来看——”

:卡特里娜!离开这里!:

卡特里娜猛击,用前臂抓住了保安的喉咙。警卫咳嗽着,在她的座位上弯下腰来。格雷格先生和拉博特瞥了她一眼,就知道他们不是威胁。格雷格先生看起来吓坏了,另一个男人伸出双手蜷缩在座位上挡开她。她跳起来猛拉门把手。锁定!她仰起头,把头盔砰的一声撞在推拉门宽大的窗户上。撞击发出巨大的爆裂声,但厚玻璃没有碎。她又试了一次。她惊慌失措,无法理性思考;她所能想到的只是逃离……逃离那些想夺走她冬天的男人!

:驾驶员控制台!:冬说。:从那里开门!:

卡特里娜从座位后面冲到司机面前,司机吓了一跳,大叫了一声。他把手放在她头盔的前面,试图挡住她。

监控者:不许动!卫兵厉声说。“监控者:不许动!该死的!”她从后面走了上来,想把贝恩踢到地上,把他摔倒在地。卡特里娜在她下面扭动,直到她面对她。她开始冲向警卫,朝她看起来最脆弱的地方拳打脚踢。卫兵试图用针别住她的手腕,险些把头撞到嘴上。“我的腰带!”她冲着其他人狂吠。“神经病!”

“滚开!放开我!放开我!“卡特里娜在尖叫。拉博特不情愿地加入了战斗。过了一会儿,卡特里娜感到一阵刺痛。他把神经塞在她的皮肤上,这个装置迫使她穿上西装。很快,她就感觉到自己失去了知觉。一切都发生得太快了!“不!不!”

:卡特里娜!别昏过去,我需要你!我会想办法的,只是不要昏过去!:

“冬天……”卡特里娜呻吟着,黑暗笼罩着她。

:卡特里娜飓风?我的爱?我感觉不到你!卡特里娜!:

第二十一章

卡特里娜慢慢地清醒过来,一次一片。一开始,她只知道自己躺在地上,身上很冷,皮肤很嫩。她嘴里粘糊糊的,湿漉漉的,这是一种奇怪的有机感觉,她从来没有感觉到过,因为它被涂上了一层毒药胶乳。当她用力睁开眼睛时,她发现自己的视力很模糊,即使是她发现自己所处的小房间里昏暗的光线,她也非常敏感。附近有一些人,但他们目前无关紧要。她现在什么都记不起来了,但她知道这里出了问题……非常错误。

“她来了。镇静剂逐渐失效,”有人说。

温特,发生什么事了?她毛骨悚然地想。她心里只有沉默。冬天?

她的呼吸卡在喉咙里。这就是问题所在。在过去的几个月里,她无法感受到一直存在的爱。她感觉不到冬天。

冬天!回答我!醒醒!

她在呼唤空虚。温特没有回答。她既害怕又不知所措,伸手去摸自己的头。在她的手指预计会碰到头盔的地方,他们只感觉到光滑无毛的皮肤。在她秃顶的头皮后面应该有一个看护人的地方,她只感到一条小绷带。冬天过去了。“不,不……不……温特?”

“放松点。“我知道你有点困惑,”一个男声说。“这很正常。你已经出去一段时间了,但没有什么问题。你只是–“

“在哪里?我在哪里?卡特里娜颤抖地问道。她失去了一半的头脑。她有一半人失踪了。那里什么也没有,只有一个巨大的,空荡荡的鸿沟。她尽了一切自制力才不至于陷入无意识的恐慌之中。她必须弄清楚发生了什么事。她得弄清楚冬天在哪里,以及怎样把她弄回来。让她回来是她唯一的想法。她眯着眼想认出站在她旁边的一个人。是托雷斯医生吗?“在……在阿什顿?”

“是的,你回到了设施。据我所知,你对你享有高度自由的消息的反应,我可以理解你是否有这种感觉–”

“监控者。监控者呢?”

“哦?别担心。没有并发症。对,格雷勃医生?”他转向旁边的人。

“没问题。对撤军命令反应正常。教科书。正如我清楚地记得在我们好奇的朋友上次来访时告诉她的那样,没有损坏。提取完全成功。”

卡特里娜紧张地坐了起来。她第一次低头看着自己,心里充满了反感。她躺在病床上,穿着一件棉衣。没有乳胶衣。没有完美闪亮的皮肤。没有冬天。只是可怕的暴露,粉红色的肉。她是一只没有壳的蜗牛。“她在哪里?监控者。它在哪里?”

“她?哦,我明白了。女声变体。这是一个标准的异常诊断,”格拉布尔博士回答。“没有找到。然后它就被摧毁了,你也许会很高兴知道。出于隐私目的,我们必须–”

他被打断了,卡特里娜发出了一声可怕的尖叫。一千把冰刀刚刺进她的心脏。她一跃而出,用她极其敏感的手指抓着医生的外套,向他的脖子扑去。她的眼睛是狂野的。“你杀了温特!你杀了她!怪物!杀了你!我要杀了你!杀了你!”

“妈的!格拉布尔医生抓住她的手腕大声说。她的手指紧握着他的喉咙。“她是西服依赖者!”

托雷斯医生在喊护士,她显然刚刚出去。一个衣衫褴褛的男人冲进房间,把卡特里娜的手从医生的外套上拧下来。格雷勃医生向后一仰,瘫倒在椅子上。当托雷斯医生用另一种镇静剂给她注射时,护士正把卡特里娜的手臂放在胸前。

“杀了我,”当镇静剂开始起作用时,卡特里娜绝望地哀号着。“杀了我!杀了我!拜托!请杀了我!杀了我吧。”

……

“她什么时候才能跳出来?格雷戈先生试探地问。他和托雷斯医生站在卡特里娜房间外面的走廊里。

“也许今天,也许永远,”托雷斯博士回答。“这就是bane依赖综合症的问题。我会第一个承认,我们并不完全理解我们正在处理的现象。我们还在学习。我们相信,由于长期放逐的极端孤立,心灵防御地创造了一个幻觉世界,偶尔也会产生幻觉同伴。这个人在精神和身体上都依赖于bane。当这个人被迫离开他们创造的这个世界时,它会造成很大的精神创伤,而传统的治疗紧张症的方法都没有被证明对这些病人有效。不过,我很少在一个人身上看到这种情况,他在这里待了这么短的时间。”

“所以你想让我相信她很震惊,因为她想念她想象中的朋友?格雷戈先生嘲笑道。“不太可能。你知道你在玩弄这些人的大脑。谁知道你在里面造成了什么样的伤害?”

“每一项研究都表明,无论如何,没有持久的损害。不管怎样,都不是身体上的。所有的扫描都显示他们的大脑非常健康。你知道——”

“做你想做的,只要有结果就行。格雷格先生指着卡特里娜的床,床上的人茫然地盯着天花板,“这不是一个可以接受的结果。你能治好她吗?”

“她不是一台需要用新零件修理的坏机器,议员,我也不知道。她经历了严重的心理创伤。陪同你去接她的技术员如是说。如果我知道的话,我不会授权在没有进一步审查的情况下把她从诉讼中除名。如果你不背着我去叫格雷布尔医生来做拔牙手术,我们就不会陷入这样的困境。”

“这是什么烂摊子?格雷戈先生问道。“我们没有通知任何人她的刑期被减刑。她的档案说她没有亲密关系。据所有人所知,她仍然在那里;一个身份不明的祸害服务了她剩余的时间。公众会继续叫嚣让她获释一段时间,但如果我们处理得当,这种呼声就会消失。”

“我明白了,”医生不满地回答。

“我不管你在这里做什么。在这些人身上做你最喜欢的实验。这些无用的元素也可能以这种方式为科学服务。但你应该知道,鉴于这些问题的不断出现,董事会距离取消该项目只有一丁点儿的距离。”

“他们不能那样做,”托雷斯博士有些哀伤地说。“阿什顿医生绝不会希望议会对这个机构有那种高压的权力。”

“好吧,可惜那个好医生还在休假,不是吗?你不说吗?”

托雷斯医生看向别处。

“不管怎样,虽然阿什顿医生仍在休假,董事会和我会做我们认为适当的事。”

托雷斯医生叹了口气。“是的,好吧。我们有一些偏差,但该项目证明是一个整体的成功。这是我们正在努力的刑罚体系的未来,也是现代社会的重塑!一天之内不会发生的。解决办法不会永远逃避我们。”

“看在你的份上,我希望如此,医生。”

……

卡特里娜听到了所有关于她的讨论,还有医生和护士哄她回来的声音。她甚至在某种程度上吸收了它,尽管没有一个对她有任何重要性。自从前一天从镇静剂中苏醒过来后,她一直完全没有反应。她大部分的思想已经完全停止了,无法应付冬天的死亡。

冬天。回来吧。冬天。我爱你。我需要你。请回来。

对卡特里娜来说,冬天是一切,尽管她直到去世才意识到这意味着什么。她已经被撕碎了,剩下的那一半已经被毁掉了,令人伤心欲绝。失去梦想世界和令人难以置信的快乐毫无意义,自由回归正常生活的前景也毫无意义。她最需要的是一种联系的感觉,一种有真正目标的感觉,一种完美统一的美好感觉。不断的思想和情感交流,以及爱的永恒回馈,都消失了。如此完美,如此美丽的爱,如此完美,如此荣耀的生物……全都消失了。她现在独自一人,她感到那致命的孤独正在她灵魂的每一个角落蔓延。冬天从她身上夺走后,她没有继续生活的意愿。她被赶出了天堂,现在她在地狱里。

你答应过永远不会离开我。你骗了我。如果你回来,我会原谅的。冬天…冬天…冬天…

第二十二章

也许一个星期,虽然她没有时间感,卡特里娜躺在惰性和死亡的世界。他们给她穿了一件乳胶紧身衣,是用普通乳胶做的,而不是用bane乳胶做的,希望这件衣服能给她带来一些与bane衣相似的舒适感,也许能把她从昏迷中唤醒。她被限制在床上,以防止她有任何自杀企图或杀人的暴行。当她把自己弄得一团糟时,他们把食物灌进她体内,然后在她身后收拾干净。他们测试了她对不同药物的反应。大多数人什么也没做,只是让她恶心。有几个人把她推回到完全清醒的状态,在那里她被迫面对失去的痛苦。这只会导致她无法控制的尖叫,直到她昏倒或再次镇静。剩下的时间她茫然地盯着天花板。偶尔,她也会有说话的冲动,但她所说的都是死不瞑目的哀求。

一天,长着指甲花头发的巴里斯顿医生来到房间检查卡特里娜的生命体征。卡特里娜只知道她是一个谁监督她的处理成一个bane。医生问她的问题和她每次去看病时问的一样。“桑葚小姐,今天感觉好些了吗?”

“杀了我。”

巴利斯顿医生从设备上抬起头来。她看上去被卡特里娜飓风的机械反应激怒了。她当然感到无助和沮丧。面对如此绝望的沮丧,我们该怎么办?

“如果你能听到我说的话,如果你记录了我说的话,我就告诉你:我们不必杀你。最终,你会和像你这样的人一起搬进长期病房。最终,和其他人一样,你将完全停止回应。你将躺在那张床上,一动不动,一动不动,直到你的身体消耗殆尽,最终放弃而死去。这就是你想要的吗?如果是的话,继续做你正在做的事。“你很快就会如愿以偿的。”医生盯着她,想对她刚刚描述的严酷未来有点反应,然后叹了口气,回到机器前。

卡特里娜听到但没有回应。照医生说的做会很容易。很容易让自己进入一个虚无的世界,一个没有痛苦,没有思想的空虚。把她的思想封闭起来,在她的身体最终死去之前不去想或记住它。去死吧。无论她身在何处,都要加入冬天。但如果她那样做了,就没有人知道冬天曾经存在过。如果她仍然和冬天分开,即使是在死亡中呢?在里面,一些微小的余烬在卡特里娜的记忆中点燃。那是冬天的回忆

(哦,天哪,不,拜托,太疼了,想都不敢想,不)

她刚出生。当她明白自己是谁和什么的时候

(:我不是你自己。我就是我!)她说过

(不,你错了,亲爱的,你们两个,你们两个)

卡特里娜根本不明白发生了什么,他们都很害怕。

(:卡特里娜讨厌我。卡特里娜恨我,恨我!:)

(不,不,我的冬天,我不恨你,从来没有,从来没有,我很抱歉让你这么想,哪怕是一瞬间)

但即使在他们完全地、不可逆转地融合在一起之前,甚至在卡特里娜还没来得及接受她之前,温特就已经关心她了

(:我不想死。我也不想你死:)

(没有你我活不下去。我怎么能?没有你,你怎么能让我活下去,太残忍了)

她非常关心,如果这是卡特里娜继续生活的唯一方式,她愿意牺牲自己,让卡特里娜把她带走。

(:我从来不想伤害你。原谅我:)

(求你了,不,不,我该怎么办,请不要丢下我一个人,我黑暗的,闪亮的天使)

(:不管发生什么事,我保证我永远和你在一起:)

(不一样,回忆不一样,请不要让我没有你)

(:我要你答应我:)她说过。

(没有)

(:向我保证你会找到继续前进的方法:)

(不!不是没有你,不是!我不会的!我不能!)

(:答应我:)

(哦,天哪,冬天,别让我独自面对这个世界)

(:卡特里娜,你哭了:)

她就是这样。躺在病床上,盯着天花板,她能感觉到热泪盈眶。这是她被带回监狱后第一次哭。她吸了一口颤抖的冷气。

巴里斯顿医生看着她,看到卡特里娜在哭泣,吓了一跳。“薇薇安小姐?”

她再也无法控制失去的痛苦了。当内墙崩塌时,涓涓细流变成了洪水,卡特里娜很快就哭得目瞪口呆。“这不公平!”她嚎啕大哭。“她不想我死。她不会让我死的!”

医生瞥了一眼门口,寻求帮助,但没有其他人在场。“好吧,不,我当然不想你死,”她说,曲解了她,但放心,卡特里娜终于说话了。“我们谁也不想让你死。”

“她死了,这不公平!我想和她一起去,但她不让我去!”

“嗯,是的,嗯。。。“现在,冷静点。”医生对她失去了控制。她笨拙地抚摸着卡特里娜无毛的头。“那里,那里。冷静点。”

“我一个人。一个人!我很害怕!我该如何继续生活?她希望我怎么做?卡特里娜抽泣着。“帮帮我。快来人帮帮我!妈妈,爸爸,帮帮我!”

“嘘,那儿,那儿。”尽管巴利斯顿博士不知道卡特里娜在说什么,但她说的这个简单的事实很重要。SDS患者几乎从不说话,他们肯定也从未用这种方式表达过自己的感受。护士终于来了,但她挥挥手让他走开了。“我不知道该告诉你什么,薇薇安,”她说。“你并不比我们更孤独。我想……我想你只是找到了值得活下去的东西。”

“不,太疼了,很疼!”

几小时后,卡特里娜的眼泪终于慢了下来。她感到一阵麻木。她知道,她唯一能活下来的方法就是关闭自己的情绪,把它们牢牢地锁起来。维护起来不容易。与此同时,医生继续试图通过和她说话来安慰她。她喝了一口富含营养的水果味饮料,这些饮料一直被用来使她的身体重新适应正常的消化。“你会没事的。你会明白的。一切都会好起来的。”

不,不会的。卡特里娜可能会强迫自己活下去,因为冬天会希望她继续活下去,卡特里娜太爱她了,无法拒绝。但她心里明白再也不会有好事情了。

……

几周后,卡特里娜发现自己和托雷斯医生和一名律师坐在该机构的会议室里。她穿着一件简单的薰衣草连身衣,上面套着一件乳胶紧身衣。诉讼很清楚,令卡特里娜很不高兴,但她拒绝没有诉讼。它看起来和感觉都不像一件紧身衣。感觉。。。死了。他们告诉她,很明显可以帮助她习惯看到自己的身体。她一看到自己的皮肤就恶心。她靠在桌子上,在一捆文件的底部签了一个不是她自己的名字。

卡特里娜飓风已经与医生和精神病学家进行了无数次的会面,接受了一系列的测试,并告诉他们他们想听的一切。她没有告诉他们任何关于冬天和尤迪蒙斯的事。他们知道她头脑中的想法仍然不完全正确——她性格内向、多疑、极度抑郁——但由于即使有机会,她也没有表现出任何自杀行为,而且格雷格先生极力想让她放手,所以他们决定释放她是可以的。

律师翻阅了文件。“好吧,很好。现在,薇薇安,你知道根据协议的条款,你在任何情况下都不能在这里讨论你的经历。这都是标准的。但由于媒体对你的案件越来越感兴趣,可能有很多人在寻找你的故事–”

“我不会跟任何人谈任何事,”卡特里娜单调地说。

“很高兴听到这个。因为,啊,你在流放过程中遇到的特殊困难,你会得到一些可观的报酬。如果你开始有诉讼的感觉–“

“住手。我不在乎这些。我只想走开,一个人呆着……如果你不介意的话。”

托雷斯医生看了律师一眼,耸了耸肩。“没关系,桑葚小姐,”医生说。“我知道你想结束这地方。你经历了很多,但我对你在不久的将来完全康复抱有很大的希望。欢迎回到社会。我希望我没有理由在这里见到你。”

卡特里娜很快就在医生、律师和几个保安的陪同下被带出了前门。她得到了一件长外套和一副厚厚的太阳镜来保护她敏感的眼睛。有一辆车等着送她去一个中途之家,在那里她可以生活,直到她可以适当地重新融入社会。这没有什么不寻常的。不寻常的是,外面有一小群人在等着,街道两旁排着长长的新闻车,车上挂着天线,全神贯注。

人群中有几个人向她欢呼和祝贺,欢迎她回来,但这些声音大多来自记者叫嚷着要问她有关火灾的问题。她以前是那种人,但那都是很久以前的事了。骚动和幽闭恐怖的身体压迫几乎足以让她尖叫。她指出,格雷戈先生,她早期获释的建筑师,不见踪影。她以为他想和她保持距离,万一她在公共场合尴尬地崩溃了。

律师对着摄像机讲话。“桑葚小姐现在没什么可说的。她很感激大家的关心,但你可以想象,在她目前的状态下,所有这些关注对她来说有点压倒性。请尊重她在过渡期间对隐私的愿望。”

当卡特里娜正被带向敞开的车门时,一名记者提高了嗓门,以便在骚乱中听到她的声音。“桑葚小姐!”记者打来电话。“被放逐是什么感觉?你对该项目的残忍和不人道行为的指控持什么立场?”

卡特里娜停止移动。律师开始替她辩护。“桑葚小姐对任何事都无可奉告——”

“实际上,我想说点什么,”卡特里娜平静地说。热切的人群安静下来。律师和托雷斯医生交换了一个不舒服的眼神。当他们内心渴望复仇时,她不得不对他们的不适露出笑容。与其他前贝恩斯不同,她不怕报复。他们真的没有什么比已经做的更能伤害她了。他们已经夺走了她所有的东西,包括最重要的东西。所有其他的痛苦和惩罚都是无关紧要的。

哦,她能说的话。她可以谈论被加工成毒药的堕落。她可以告诉他们惩罚的严重性和痛苦,自动延长刑期的任意不公平,或者深度隔离的破坏性心理影响。只要几句话,她就可以挑起一场大黄蜂窝的争论,这很可能有助于整个系统的崩溃。

她环顾四周贪婪的人群,现在几乎安静下来,期待着有人咬她一口。“你想听听我对流放的看法吗?想知道是什么样的吗?我只能说这是我一生中最美好的事情。有时候很难,但这让我变得更好。”她强颜欢笑。“我知道很多人认为这是不人道的。我曾经是他们中的一员。现在我更清楚了。如果你想听听我的真实意见,我认为驱逐计划应该继续下去,无限期地进行下去。谢谢,这就是我要说的。”

当卡特里娜滑进汽车后座时,托雷斯医生给了律师一个满意的点头。他们认为他们把我拴得很好。让他们想他们想要什么。没关系,她一边想,一边把车从喧闹的人群中拉开。通过透露一些可恶的信息来报复他们是很容易的,甚至是令人满意的。老卡特里娜尼科尔斯会垂涎三尺的机会。但那个人早就走了。

复仇是一种强大的动力,但同情心也是。她还有很多其他的幸福bane要考虑。他们没有自己的声音。她一句话就能搞垮整个系统,但bane会怎样呢?他们的幸福会怎样?知道失去它意味着什么,她真的不想把它交给她最坏的敌人。

第二十三章

她获释后的几周简直是一场噩梦。卡特里娜能在最基本的层面上发挥作用的唯一方法就是把她的情绪牢牢地封闭起来。任何一个滑倒,任何一个砂浆裂缝——而且还有很多——都会导致她崩溃成一个持续数小时的哭喊,直到她能够再次把它们装起来。泪水和哀悼,无论多么强烈或多么频繁,都不能缓解或减轻痛苦。这个坑真是无底洞。

她知道要恢复正常人的正常生活是不可能的。她仍然认为自己是一个bane,尽管是一个失落的人。她被拉离了光明,被迫再次生活在凡人之中。卡特里娜·尼科尔斯作为一个普通人已经存在了几十年。她当时感到孤独,是的,但幸福地没有意识到她是多么孤独。作为卡特里娜·班恩,她知道最终完整的感觉。现在,她明白了孤独的真正含义。因此,她学会了与尤多门合一的最终结果——如果你曾经分居,你就再也不会觉得自己是一个完整的人了……再也不会了。

目前,她免费住在一间小的、部分装修的公寓里。她懒得再买家具了,也没有任何装修计划。在她目前的精神状态下,周围的环境对她来说并不重要。对她来说,住在那里,住豪宅,住监狱,甚至在街上都没有什么区别。她睡在房间角落的一堆床单上(床太软了),洗澡只是因为她受不了自己身上的气味。作为食物,她只吃营养棒,甚至那些她不喜欢品尝的东西。在食物中再也找不到快乐了。什么都没有乐趣。

在公寓里,她除了那套透明的乳胶套装什么也没穿。衣服穿在西服上面感觉不太舒服,但如果她不穿在下面,衣服会刺激她的皮肤。尽管她已经习惯了在没有持续麻醉剂的情况下增加敏感度,但她几乎无法忍受自己皮肤的感觉。感觉很不自然。乳胶西服和以前的紧身衣一点也不像,它们捆绑在一起,使她出汗,她总是要么太热,要么太冷。但至少它们与她认为是自己的那块紧闭的皮肤的光泽相似。他们提醒她,曾经有过一段短暂的美好时光。

她很少离开自己的公寓,只是冒险出去吃东西。除非迫不得已,否则她不会和任何人说话。许多记者来到她的门口,恳求她讲故事。他们许诺给她财富、名誉和名望。她对他们都置之不理。有几个人想让她和她救出的孩子团聚。她也拒绝了,无法想象那个可怜的孩子遇到她变成的空心眼鬼魂会有多尴尬和奇怪。有一段时间,她偶尔收到鲜花和祝福卡片。她读了这些卡片——出于某种原因,在扔掉它们之前不看它们是很不合适的——但是内心的情感却没有给她带来任何安慰。

她过着一种像机器人一样的生活,对任何事情都没有兴趣,甚至感觉不到任何东西。她每天都在一台小电视上训练眼睛,尽管没有看任何节目。她的夜晚是凝视着黑暗,小心翼翼地抚摸着她的情感墙。现在,她看不到自己的未来。没有任何东西能减轻痛苦。相比之下,她作为一个祸害在欧盟解体前的生活中那股臭烘烘的低潮应该是一个值得欢迎的缓刑,因为现在低潮已经干涸成了一片没有希望的干旱荒地。她所能做的就是日复一日地活下去,而不是屈服于简单地躺下死去的冲动。

……

几周后本杰明·梅隆和凡恩·索耶来看望她。她没有打电话告诉他们她被释放了,他们甚至直到几天后在新闻上看到她才意识到这一点。凡尔纳以前已经来过好几次了,看到她时,她已经如释重负,但看到她变成了什么样子,却感到震惊。他想让她谈谈困扰她的事,但她不肯多说。她不能说太多。

第二次来的时候,他带了几箱她的旧东西。他曾希望,让她的公寓更朴素,给她一些可以让她和过去生活联系起来的东西,能帮助她走出困境。她把箱子原封不动地堆放在墙上。她不能让自己去关心他们的内容。她还担心里面的东西会引发情绪,任何情绪都有可能导致她精心照料的大门被撞开,淹死在噩梦般的洪水中。

这次他把她的老板带来了。她以为他在那儿是想对她讲点道理。他们不舒服地坐在斯巴达公寓里仅有的两把椅子上。卡特里娜坐在地板上,前额搁在膝盖上。她的头发开始长起来,现在成了一根短绒毛,盖住了她的头。在乳胶西服上,出于对客人情感的尊重,她穿了一件简单的纱笼。

本杰明就是无法把自己的思想集中在她所经历的变化上,也无法集中在她不愿意用真相揭露她的罪犯上。凡尔纳静静地坐在那里,本杰明花了半个小时斥责卡特里娜的粗心大意和愚蠢。

“别误会我,尼科尔斯。你撞到一栋着火的大楼,这一切都是出于人道主义。但你没想到会引起什么问题吗?你这样做是为了找到一个故事,而不是成为一个故事。你在想什么?”

“我没在想,”卡特里娜直截了当地回答。

“难道你不知道你让自己的脸像薇薇安·桑葚一样被镜头拍到了吗?”他问。“你打算怎么收拾这个小烂摊子?真的桑葚现在怎么回来?现在,她作为卡特里娜·尼科尔斯,在一家软件公司担任秘书。”

卡特里娜说:“听起来她对我的名字很满意。“让她留着吧。”

他沮丧地挥了挥手,从他矮胖的手上赶走了她,接着他把她的罪过列了出来。“你那篇关于流放计划的小演讲是怎么回事?”这是我遇到的最好的事情,尼科尔斯这让我变得更好了?”你知道的,那是牛肚!完全是胡说。看看你!看看你现在的生活。你说这是个更好的人?”

“我……好多了。”

“是的。你好多了。几个月前,第一个锯工来告诉我,在你的时间结束后,你拒绝从流放中出来。不会说为什么。现在你出去了,你很沮丧,你还是不肯说话。知道这两件事有什么共同点吗?不说话!你是个记者,尼科尔斯。所以,该死的,表现得像一个。”

卡特里娜什么也没说,所以凡尔纳说了出来。“她在那里很开心。她只是需要时间来适应。”

对。我真的很开心,有一次,她想。我只是不记得那是什么感觉。

“她需要振作起来,这是她需要做的。”他看着卡特里娜。“你什么时候才能把真正困扰你的事情说出来,这样你就可以克服这些了?”

“克服它?“你不可能理解,”卡特里娜平静地说。

“你不这么认为吗?给我点信任。我是个相当聪明的人。我在学校成绩很好。你为什么不试试?梅隆问道。

“你帮不了我。没有人能帮我。”

梅隆撅起嘴唇。“哦,现在只是–”

卡特里娜说:“我知道这听起来像是我在发脾气,但这是事实。”。

“他们对她的大脑做了什么!“凡尔纳说。“这不是她的错。他们对她做了什么。”

“没有其他人从放逐中出来这样做,那为什么是她?”

凡尔纳说:“那些确实自杀的人很可能已经在这个设施里昏迷了。”。

“如果那是真的,”梅隆对卡特里娜说,“那就报告吧!快点,骑上马,做好你的工作。”

“没什么好说的,”卡特里娜咕哝道。尽管遭受了痛苦,卡特里娜仍然保护着灾民。她孤独不堪,但他们仍然是她与家人最亲近的东西。她不能泄露他们的秘密。“放下它。没有故事,本。忘了这一切吧。”

“而且你是个坏骗子。什么,他们威胁过你吗?“他等待着她的回应,但她没有给出。他把裤子弄平站起来。“听着,如果你决定放弃你的一生和事业,我没什么办法阻止你。看到你这样我很难过,但我不是你的保姆。你知道,你不是我唯一关心的。世界不会因为你难以应付而停止。”

凡尔纳摇摇头,开始说了些什么。

“不,索耶,不,我受够了。当她决定放弃自我,不再以自我为中心时,我就听她说,“说完,他就大摇大摆地走出了公寓。

沉默了一分钟后,卡特里娜抬起头来。“坚强的爱,凡尔纳?”

他耸耸肩,羞怯地笑了。“差不多吧。”

第二十四章

卡特里娜从市场回来,顶着寒风低下头,把她那一袋又一袋的补给品抱在胸前。她穿着一件长外套,腰间紧紧地扣着,但里面除了乳胶什么也没穿。它对汇票几乎没有什么保护作用。当她转过街角来到公寓楼时,她注意到街道对面的墙上贴着一个bane。她的脚步放慢了,停了下来。这些天每次她看到一个祸害,就像是对内脏的打击。就像看到了冬天的鬼魂。

这是一个身材矮小,瘦骨嶙峋的男性,大概还不到十几岁。他的年轻和身材矮小可能是他当初选择退出正常刑罚体系的原因。她对贝恩的行为有了很好的判断,认定他是个新手。可能只有几天了,如果是的话。他无疑感到害怕和孤独。她被一种难以忍受的嫉妒所征服。她会不惜一切来代替他的。他现在很害怕,是的,但他有这样的奇迹值得期待。

他注意到她盯着他看。他一定是被吓了一跳,有个市民目瞪口呆地盯着他看,因为他伸手向她伸出手。过了一会儿,他把他的手抓回来,好像被烧焦了似的,在墙上扭动着。毫无疑问,这是违反合同的。卡特里娜不知道他的刑期有多长,但她希望刑期很长。

你会幸福的,她对他说,她的眼睛开始充满泪水。然后她不得不赶在不可避免的崩溃到来之前回到公寓。她砰的一声关上门,把杂货扔到一边。她甚至连一堆被褥都弄不好才跪下。她大声喊道,感觉自己的身体好像要把自己撕成碎片,因为毫无疑问,没有一块肉能容纳不断的痛苦浪潮,正试图迫使他们离开她。

“冬天!她尖叫着走进空荡荡的房间,这一切的恐怖再次笼罩着她。“天哪!哦,我的上帝!冬天!”

她获释仅一个月,但她很早就明白,这不是一个普通的悲痛过程。她一生中曾多次不幸地为失去的亲人悲伤。她生命中的那些黑暗时期,尽管很可怕,却教会了她时间将不可避免地减轻痛苦,恢复正常生活。不过,这一次……情况有所不同。她内心已经破碎了一些不可替代的东西。失去冬天和永恒的孤独感都不会消失。只要她活着,它就会和她在一起,就像她醒来发现自己的爱人被杀的那一刻一样危险地接近地表。

她花了几个小时才冷静下来,在她感情的墙上重新做了一条裤子。然后她去擤鼻涕,然后在厕所里吐了出来。“这不是活的,”她躺在浴室地板的冰冷瓷砖上呻吟道。“冬天,帮帮我。有人帮帮我。”

她知道她不能一直这样下去。她知道只有两条出路。首先是自杀。她考虑得够多了。死亡并没有吓到她,它是一种幸运的解脱。只有对冬天的记忆和卡特里娜所做的承诺才阻止了她这么做,但这并不能让她无限期地坚持下去。温特本想让她活下去,而卡特里娜则想以此为荣。但仅仅生存并不等于活着。

第二种方法是再次成为bane。她把一切都计划好了。离她住的地方不远有一家珠宝店。她会在一个晚上闯入,尽可能多地抢劫这个地方——当然是非暴力的——然后她会回到自己的公寓,坐着,等着。他们最终会找到她。

唯一阻止她这么做的是恐惧。如果根据她以前的经历和目前的精神状况,他们拒绝让她重新被流放呢?他们可能会把她关在某个机构。更糟糕的是,如果她真的回去了,如果她的新监控者最终在她体内获得了知觉,并成为了一名欧盟执事……那又怎样?如果她不能爱它呢?如果她总是因为不是冬天这个简单的事实而生气呢?这对她和可怜的尤多门来说都是一场噩梦,因为他们不可能成为卡特里娜失恋的替代者。但也许,只是也许,她可以自己爱上它,它可以填补她内心的空虚,治愈她的伤口。这是她唯一能想到的可能性。

……

凡尔纳把卡特里娜的旧笔记本电脑从她随身物品的盒子里挖出来,然后去了一家汽车旅馆过夜。他一直在仔细调查,以找到她以前对流放工程的调查。他可以看出他并没有取得什么成就,但他仍在努力让卡特里娜做一些超越自己的事情。现在,电脑和他们所做研究的打印件夹在床上。

卡特里娜尊重他尽可能经常来看她。他甚至建议买一套属于他自己的幸福公寓,这样他就可以接近她了。她坚决拒绝了。她不想让他重新安排自己的生活,就像他已经为她安排的那样。她知道自己的冷漠和沉默伤害了他,她知道自己对他是深恶痛绝。她情不自禁。她就是不能让自己和别人联系。她不能让自己对任何人有任何感觉。随着冬天的到来,她失去了同情别人的能力。世界失去了美丽。在她不断的痛苦面前,一切,甚至是别人的痛苦,都是那么毫无意义和微不足道。也许是自私,但这是一种不可避免的自私。

她坐在地板上,机械地咀嚼和吞咽着一根营养棒。很快就到了爬上她那堆被褥,试着睡几个小时的时候了。“我不能再这样下去了,”她自言自语道。“不行,对不起,温特。我一直在为你努力,但我就是做不到。有些事情必须改变。她说,当然,她很清楚自己缺乏改变任何事情的动力。妈的,她只需要记住强迫自己吃就行了。

在卧室里,她注意到了弗恩留在床上的笔记本电脑和文件。她坐下来打开了电源。关于这件事没有多少有用的信息,但她不想让别人知道。迟早,有人会像她那样试图揭露流放计划,但他们不会得到她的任何帮助。不管怎样,现在揭露这件事很快就没有意义了。考虑到她在工厂的开销,这一切关闭可能只是时间问题。她讨厌其他的尤德教的祸害变得像她自己。它吃了她,但她现在觉得无能为力。

她在翻阅硬拷贝之前删除了电脑文件。她一个接一个地撕碎文件,把碎片扔到垃圾桶里。然后她看到一篇文章,让她停下来再看一眼,只是因为她认出了一些面孔。这是阿什顿科技公司成立不久后拍摄的一组照片。她能认出朱利安·托雷斯博士和埃米莉亚·巴利斯顿,还有十几个她不认识的人。其中一个站在人群中心的人是一个40出头的女人,金发卷发。卡特里娜扫描了名单…她的呼吸卡在喉咙里。她的手开始颤抖,纸的边缘在她的拳头里皱了起来。不可能。那不可能!

有一段时间,可能是自从她没有冬天醒来后的第一次,卡特里娜能够专注于她内心的混乱之外的事情。她开始苦笑,然后自嘲起来。她怎么会错过这样的事?她原来是个好记者。很久以前,当她还是卡特里娜·尼科尔斯(Katrina Nichols)的时候,她对bane的好奇心已经被吞噬了。她忽略了尽可能多地关注什么——以及谁——导致了他们的创作。

她坐在那里想了很久。这一发现引发了痛苦以外的感情,自从她失去了冬天以来,她第一次能够感受到,至少是暂时的,其他的东西。保护本能。她回忆起当她亲眼目睹那两个人在沼泽地附近殴打那可怜的bane时,她所感受到的怒火。在过去几个月里,她用迷惘和麻木的面纱把它唤醒,并加以滋养。

一个想法开始在她脑海中形成。一个计划。这很疯狂,但这可能是唯一能让她分心的事情,让她不再循序渐进,自我毁灭。她可能会独自一人做噩梦,但她可以试着确保其他人不必经历这一切。她对自己和自己的未来都没有希望,但如果她能做到这一点,她也许能给别人带来希望。至于她自己…她可能会复仇。

她低头看了看手里的报纸。是时候去拜访一位朋友了。

第二十五章

夜深了,公园关闭了,但卡特里娜熟悉所有进出旧公园的隐蔽通道。大部分都没亮,但她知道得很清楚。尽管下了决心,她还是坐在一张石凳上哭了起来,才走到30多码的里边。冬天的记忆铭刻在这个地方的每一寸土地上。就在田野的另一边,她在黑暗中迷失在街灯的射程之外,那是她的池塘,那是冬天在她体内诞生的小岛。在山脊的顶端,是她第一次带卡特里娜到另一个世界,并向她介绍难以想象的乐趣的地方。在那里,在小的反光池旁边,是冬天以一个黑色乳胶天使的形象出现的地方。

太多了。卡特里娜不得不抓住板凳的边缘,以免自己逃离那些威胁要窒息她的痛苦记忆。即使她真的逃跑了,她也知道她无处可逃。世界上没有任何地方可以让她躲过失去和孤独。既然她逃不掉,她唯一能做的就是继续前进。继续前进。除了去做什么都没有。

“冬天,给我力量,”她恳求道,站起身来。在她身后的某个地方,一个受惊吓的祸根深入杜鹃花。这可能是一个新的;卡特里娜知道杜鹃花下的空间狭小,难以入眠。如果他或她能帮忙的话,没有一个自尊的灾民会在那里住很长时间。卡特里娜自己在那里睡了几个星期。

没过多久她就找到了她要找的人。她熟悉芭芭拉常去的地方。她发现这只雌虫侧卧在小溪边潮湿的沙滩上,躺在一对装饰性的巨石之间,这些巨石几乎遮住了她的视线。如果不是她一直在寻找,卡特里娜甚至不会注意到她黑暗的身影。她看了她很长时间才开口说话。祸根看起来很像她自己,或者更确切地说,她应该是这样的。她看起来很像冬天。

“醒醒,”她最后说。“该起床了。”

芭芭拉/伊登抬起头,突然变得谨慎而警觉。毫无疑问,伊甸园让她在心跳中完全清醒,为飞行做准备。她开始退到小溪里去。

“看看我,芭芭拉。已经有一段时间了,但我相信你会记得我的脸的。”

听到她大声说出自己的名字,贝恩停了下来,歪着头。她当时一定认出了卡特里娜的脸,因为她的手放在面具上,紧紧地捂住嘴。卡特里娜可以想象芭芭拉看到她脱光了她的紧身衣和欧迪蒙时的恐惧。

“有人注意到我走了吗?卡特里娜问道。

犹豫的点头。

“他们收留了我。你知道吗?你看到他们对我做了什么吗?看看他们对我做了什么!”

芭芭拉低下头,明显地哭了起来。

“他们把冬天从我身上夺走,然后杀了她。他们杀了我!即使我还在呼吸,我还是死了。我们在一起很美,我和温特。我们很完美。我们很开心!他们夺走了我的一切。“看看我,”她命令道。

芭芭拉拒绝了,仍然沮丧地摇头。卡特里娜知道她是可怕的芭芭拉看到。不是因为她憔悴的外表,甚至不是因为她曾经是芭芭拉的朋友,一个现在痛苦的朋友。她是可怕的,因为她代表了每一个尤德班最可怕的噩梦——有可能从他们的尤德班中分离出来。对芭芭拉来说,看到卡特里娜站在那里就像看到了她自己死亡的景象。

“你看着我,就会承认你所做的一切。现在你要做点什么了。“你会帮我伸张正义的,”卡特里娜冷冷地说。“我不会再让你躲在这里了,阿什顿医生。”

芭芭拉——芭芭拉·阿什顿博士,阿什顿科技公司的创始人和被免职的董事长——惊讶地抬起头来。她激烈地摇头否认,然后转身向山坡跑去。她一会儿就会消失在黑暗中。

“阻止她,伊登!卡特里娜打电话来,希望欧迪蒙对芭芭拉长期健康的关心能超过她主人的直接愿望。“你知道她需要面对这个!”

伊甸一定理解她,并且同意了,因为芭芭拉在她的腿从她下面伸出来之前,只多走了几码。然后开始了一场狂野的内部斗争,当毒药在露水浸湿的地面上翻滚。她踢了又打,撕碎了一片片草地,企图继续前进。卡特里娜认为这可能是芭芭拉第一次和她的尤迪蒙发生任何形式的战斗。她只能想象,在她那低沉的头盔里,那个女人在喊什么。芭芭拉终于放弃了战斗,蜷缩在一边,颤抖着拥抱着自己。

卡特里娜又等了几分钟,让伊甸园有时间让芭芭拉平静下来,然后走上山坡,走向那蜷缩的身影。芭芭拉举起手来挡住卡特里娜,好像穿黑色外套的女人在某种程度上预示着她的末日。至少她没有试图逃跑。

“冷静点。“我没有生你的气,医生,”卡特里娜开始说,她看到芭芭拉明显地退缩了。“好吧,我不会那么叫你的。但我不是生你的气。不管是故意的还是意外的,你创造了一些美妙的东西。神圣的东西。因为你,我有幸了解了冬天和经历…好吧,没有语言。我知道你明白。但你所创造的也有后果。生与死的后果。你不能永远躲着他们。你想和我一样吗?你…吗?”

芭芭拉垂下头,轻轻摇了摇头。

“那么,”她继续说,从上衣口袋里掏出一个便笺簿和一支笔,把它递给了灾民。“我们又来了。看来我们已经绕了一圈了。你想告诉我你的故事吗?”

……

天快亮了,芭芭拉才把那些使她走到今天这一步的事情写下来。很明显她不愿意回去重温那些时光。她不停地犹豫,陷入沉思。卡特里娜不得不不断地催促她写信,同时还要留意公园的巡逻。

几年前,阿什顿博士在她自己的研究机构的支持下,曾是一批参与了Eudemonia的规划和发展的人之一。由于这座城市仿效了一个由企业支持的技术官僚体制,她在处理城市事务时有很大的影响力。然而,她大部分的行政工作留给了其他人,比如市议会,这样她就可以自由地专注于自己的研究。基于其他人在神经计算领域的进步,阿什顿博士几乎是偶然地开发出了第一台托管式计算机原型。

放逐计划的概念和细节并不完全是她的想法,但她已经欣然接受;这使她有机会测试自己发明的一些能力和实际用途。毕竟,如果它成功了,那么它将彻底改变世界。她声称,在她的辩护中,她希望获得更多关于长期副作用的试验数据,但由于所有早期试验都表明,这些计算机的性能与设计完全一致,对临时主机没有伤害,她最终屈服于市议会的压力。她不太喜欢她自己的阿什顿技术公司把大部分精力转向成为一个毒药加工厂的想法,但这是为了更大的利益,或者说她相信。

一切都很顺利,直到出现一些异常情况。当第一批长期监禁的囚犯被带进来时,他们正遭受卡特里娜知道的现在被称为bane依赖综合症的痛苦。他们对搬走监控者的行为反应非常强烈,几乎会立即企图自杀或陷入昏迷。当然,当时的确切原因还不清楚。作为一个老式意义上的研究科学家,阿什顿博士并不反对在自己身上做实验。她决定放逐自己。

她的计划只是花些时间做一个bane,只是为了自己体验她对别人做了什么,并为自己找出这是否是不人道的。因为她不想被流放一整年,所以她只打算被流放几个月。在那次经历之后,她可能会离开被植入的监控者很长一段时间——当然,违规监控系统已经停用——看看是监控者还是流放造成了问题。她当时只把自己的计划告诉了几个值得信赖的人,因为她不想让它成为常识,也不想冒着被视为某种宣传噱头的风险。她的意图是诚实的。她告诉其他人她要请假。

被放逐比她预料的更令人不快。不过,在她看来,只要她遵守规则,就不会显得过分残忍。这似乎很严厉,足以起到威慑作用,但并不难引起他们所看到的那种极端反应和精神失常。总的来说,这个系统似乎按预期工作。尽管如此,在经历了几个月的痛苦生活后,她仍然非常期待被释放。

对她来说不幸的是,被背叛的念头从来没有出现过。她也许是一个出色的研究者,但当涉及到理解别人时,她却天真得无可救药。事实证明,其他一些科学家和理事会成员在她不在的时候享有他们获得的自由和权力。就在那时,她通过自动化中央监控网络得知,她的刑期增加了99年。

她对此无能为力。她不能告诉任何人她的困境,也不能回到设施并要求释放。作为一个bane,她不被允许靠近这个地方。无论她如何愤怒,如何与bane衣抗争,都逃不掉。她被困在自己的地狱机器里。她一时疯了,完全被仇恨、背叛和复仇的念头所吞噬。她完全无助。就像是被一个人困在荒岛上。她所要期待的就是一辈子被困在bane衣里,被迫服从,被所有人完全忽视,直到她最终老死。她甚至没有能力通过自杀来解脱自己,尽管她已经尝试过了;监控者不允许。这会让她在很长一段时间内保持健康。

然后伊甸园来了。伊甸园来了,把她从孤独和痛苦中解救出来。她不需要向卡特里娜解释那是什么样的——无法形容的完整,绝对的接受,永恒的爱。突然之间,其他的都不重要了。她成了一个新的人,生活在一个新的世界里。阿什顿科技公司,她的研究,流放计划,甚至背叛……所有这些都变得无关紧要。她已经决定,让傻瓜为所欲为。她有伊甸园,很满足。直到现在。

我想忘掉这一切。但现在你来把这些都提出来。我不能再回去了!芭芭拉写道。我很抱歉你的遭遇,但冬天已经过去了。你不能带她回来!

“我知道我做不到。不是因为这个。我只想确保这件事不再发生,但我不能一个人做。没有人比你更了解灰烬技术。你知道他们离关闭这个项目有多远吗?卡特里娜问道。“那你觉得你会怎么样?你认为伊登会怎么样?你觉得他们会因为你问得好就让你穿西装吗?”

芭芭拉看向一边,用手指捻着笔。然后她写道,阿什顿医生死了。我不想让生活重来。我不会的!

“该死的,你不能一直忽视它,因为问题不会消失。这一切都是你的责任。你不能逃避它,就像我不能逃避痛苦一样。也许你认为如果他们真的关闭了它,他们会留下你现在的样子,这样你就永远无法暴露他们。只要你有伊甸园,谁会在乎别人的遭遇。是这样吗?”

说到这里,芭芭拉的头猛地一下子掉了下来。即使卡特里娜看不见她的脸,她也能感受到灾难对她的敌意。芭芭拉狠狠地摇了摇头。她跪起身来,把卡特里娜推开。

卡特里娜蹒跚地后退了几步,但没有摔倒。她也没有退却。要么芭芭拉对自己的感受被严重误读而大发雷霆,要么卡特里娜的指控有点太离谱了。“如果你不想为你自己的缘故帮助我,至少要为其他的bane和尤迪蒙斯这样做。他们实际上是你的孩子!”

bane从她身边消失了。卡特里娜认为芭芭拉感到被她背叛了,她不知从哪里冒出来,强迫她面对自己的过去。也许,她觉得卡特里娜对她的评价太严厉了。卡特里娜知道,这是一个沉重的负担,她知道芭芭拉是无忧无虑的bane…但这不是她的问题。这件事太重要了,不必担心巴巴拉的感情会受到伤害。

但我不能!芭芭拉已经开始写作了。然后她静静地走了一分钟,大概是在和伊甸园谈话。然后她懒洋洋地摆出一副失败的姿态。当她最后把便笺本还给卡特里娜时,她划掉了上面的字,写着:“你想让我做什么?”。

……

“我去给你买东西了,给你买了些真正的食物,”凡尔纳边说边拎着几袋食品走进她的公寓。“我不想让你陷入沉思或者其他什么状态——就我个人而言,我认为你需要更多地走出去面对这个世界——但你买的都是那些营养棒。只有一种味道。”

“他们让我活下来。”卡特里娜看着他给她光秃秃的柜子装袜子。她太累了。那天早晨黎明前,她和芭芭拉分手了,回来后只睡了几个小时。

凡尔纳把空杂货袋揉成一团扔进了垃圾桶。“我得赶一会儿火车。我下星期再回来。只是在和梅隆通电话。他有一份工作要给我,和闯入一些公司的人事档案有关。我不想这么说,但恐怕他要把你开除了。”

“你能多呆几天吗?卡特里娜轻声问道。

他看起来很惊讶。“你……你想让我这么做?”

“有件事我需要你的帮助,”卡特里娜说,把一个涂有乳胶的脚趾伸进地毯的绒毛里。“我不想问这个问题。感觉我在利用你。你以前为我做过事情,没有要求任何回报。你一直来这里,想照顾我,尽管我一直很少和你说话。我又来找你帮忙了。我只是不知道还能找谁。”

凡尔纳感动地说:“好吧,嘿,你知道我会尽我所能帮助你的。”

“这对你来说不应该太难,但你会为此惹上大麻烦的。我不想让你惹上麻烦。”

“听起来你已经决定你的收益大于我的风险,”凡尔纳挖苦地说。“但别担心。我在里面,不管是什么。所以呢?比分是多少?”

卡特里娜向自己点头。“如果你要冒险,你应该知道原因。如果我告诉你什么,你能保守秘密吗?绝对的秘密?不告诉任何人,不告诉梅隆,不告诉你的朋友,甚至不在我知道的那些阴谋留言板上匿名。”

“嗯,是的,你知道我可以。”

“我要告诉你一些别人不知道的事情。”卡特里娜抬头看着他。这对她来说很难。她已经能感觉到泪水涌上心头。“我要告诉你我的爱。我要告诉你冬天的事。”

第二十六章

两天后,穿着外套的卡特里娜站在公园最深、最不易接近的地方。她揉搓手臂取暖。树林里的小空地离她很久以前遇见那两个爱出风头的人的地方不远。当时是半夜,有人来拜访的机会几乎为零。巡逻队除非有理由,否则从不检查这个地区。芭芭拉已经同意在这里和她见面,还有尽可能多的“自由”灾祸。卡特里娜在黑暗中眯起眼睛,试图数出有多少人。很难说,因为它们和夜晚融合得如此完美,看不到任何光线,但似乎有几十个坐在这里和那里。也许更多。即使对卡特里娜飓风来说,看到这么多像这样聚集在一起的景象也很可怕。这是超现实主义。

贝恩斯夫妇在她缺席两个月期间一直很忙。受关闭接近警告和接近其他bane的能力启发,某人的尤多蒙想出了如何在他的bane服中有效地排列模拟纤维,以形成一个简单的内置电缆。在他把这些知识传授给其他人之后,他们仅仅通过与对方的衣服进行身体接触就能够形成一个临时的网络。通过简单的触摸,他们可以听到对方的谈话。此时此刻,他们可能正在喋喋不休,不过,对于像卡特里娜这样的局外人来说,他们表面上还是那么的坚忍和沉默。

他们可能看到我就像看到其他平民一样,现在,她心想,嫉妒得心烦意乱。一个局外人。但我还是他们里面的一员。我真的,真的是。

她只能凭一目了然认出几个她认识的人。当然,芭芭拉坐在前面。在更远的地方,还有一条大雷,一座毫无疑问的祸根之山。坐在高高的树枝上的是诺拉,这个杂技演员曾经嘲笑过一个女人吃了一个致命的飞盘。其余的在黑暗中看起来都很相似,无法区分。她知道,她一定是在某个时候见过他们,不过,在她短暂的“释放”他们的过程中,她帮助他们闯入看守人。

卡特里娜站了起来。所有聚集在一起的bane都把他们的空面具转向她。有一些尴尬的时刻,她不能让自己说话。她曾经是一个体面的演说家,但那是很久以前的事了,而且是另一种生活。不过,没有回头路。“嗯,嗨。谢谢你,呃,来了……嗯。”她闭上眼睛,试图让自己平静下来。温特,帮帮我。

她又开始了。“我叫卡特里娜。卡特里娜·班恩。你们中的很多人都知道我是卡特里娜/温特。冬天…她现在走了。她死了。他们来把我从bane服里拿出来,然后……现在她死了。”她开始哽咽起来。她咬着下唇,使劲,强迫自己保持专注。“这……这是你们大多数人可能担心的事情。如果你和我都像冬天一样,那可能是你能想到的最糟糕的事情了。但我可以告诉你,正如你想象的那样糟糕…现实更糟。更糟的是。

“但我来这里不是为了你的同情。我的痛苦是我自己的负担。我必须忍受…独自一人。我不会骗你的-我要报仇。但我知道这并不能解决我的问题,也不能填补我现在的空虚,我也不会要求你们任何人为了我的私仇而把自己置于危险之中。但我建议你为自己而战。我要做的是确保这一切不再发生,对你们任何人或任何其他祸害。迟早,他们会关闭整个项目。他们不会因为你想让你留下来就让你留下来。他们会追踪你们每一个人,把你们带进来,然后你们会像我一样结束。

“我知道你现在的样子。我知道忘记这个世界而不担心任何事情是多么容易。我知道很难想象做了什么事,如果出了问题,会把你和你的欧盟议员置于危险之中。但你不能只呆在这里,希望世界永远忘记你,因为它不会。当他们来的时候,没有人会保护你,隐藏你,或为你而战。如果他们知道尤迪蒙斯,那可能会让他们更加害怕你。你必须努力保存你所发现的,因为没有人会为你做这件事。你将独自一人,独自一人,如果他们带走你的尤多门……你将永远是。”她环顾四周。她看不见他们的脸,所以她甚至不能判断他们对她的话的反应。“我——我想我只能这么说了。”

一些bane,也许有半打,只是站起来走开了。这让她很生气。她想对他们大喊大叫,但她知道这样做没有好处。她真的不能太严厉地评判他们。他们很害怕,她想,看到她站在那里失去了她的紧身衣只强调了潜在的损失,他们将面临的风险。另外,其余的人还在这里。那就够了。

巴恩伸手碰了碰芭芭拉的胳膊,显然是打开了一条通讯线路。芭芭拉在便笺簿上写了起来。他们想知道你到底建议我们做什么。

卡特里娜看着他们。“我们要去Ash-Tech。我们要接管它。”

第二十七章

“这太疯狂了,”凡尔纳一边说,一边手里拿着笔记本电脑,一边环顾四周聚集的一群bane。

他们都聚集在阿什顿技术设施后面的一片森林里。几天之后所有的bane都步行到了那里。最后几个到达的人现在才从树上爬出来,安静得像影子。这个设施就在城市的边缘,独立于大部分未开发的土地。它被安置在一个明亮、宁静的街灯岛上,在一片广阔、精心照料的草坪中间。

幸运的是,对于这群人来说,Ash科技大楼基本上只不过是一个加强了安保的研究设施,而不是一个真正的监狱。它不是为了让人们呆在里面而设计的。被处理的囚犯在短暂逗留期间通常是昏迷或受到限制的。更令人担忧的是防范工业间谍、技术窃贼和偶尔的反流放活动家等威胁。

据芭芭拉说(假设她上次在那里工作后没有太大的变化),关键点只有几十名保安。安全措施大多是由计算机自动完成的,计算机能够锁定大楼里几乎所有的房间。它会在一点点强行进入的迹象下这样做,同时提醒所有警卫和警察。如果这个小团体试图强行进入,他们很可能会发现自己被困在走廊里,直到安全部队集合起来把他们全部击倒。他们需要的是进入电脑,这是凡尔纳进来的地方。他紧紧地站在卡特里娜身边,显然有点被所有祸害的“他者性”所吓倒,因为他知道它们没有行为上的约束。

卡特里娜转向他。“你不必这么做。我会理解的。如果出了什么事,我们都会被抓住的——”

“哦,住手。我在这里,不是吗?”他咧嘴一笑,兴奋得满脸通红,拍了拍笔记本电脑。“此外,这可能是我做过的最令人兴奋的事情。别担心我。他们抓不到我。我没有留下任何痕迹。“我是风。”他发出一种轻柔的、低沉的声音。

芭芭拉把头转向他。卡特里娜为自己辩护说:“他紧张的时候就会这样。”

芭芭拉耸耸肩回应,并把她的注意力回到了设施。自从她被斥责采取这一行动以来,她对卡特里娜飓风一直很冷静。尽管她情绪麻木,卡特里娜发现这有点伤她的感情。他们之间的距离让卡特里娜感到更孤立的社区,如贝恩斯。她知道她强迫芭芭拉正视自己的过去,可能损害了她与芭芭拉的友谊。她别无选择。如果他们之间的事情是无法弥补的…好吧,那就没什么好做的了。

“这些人太奇怪了,”凡尔纳小声对卡特里娜说,他设置他的电脑。“那么冷漠,你知道吗?这就像和一群灰色外星人去野餐一样。他们不是为什么事生气吗?他们没感觉到什么吗?”

卡特里娜回答说:“他们感觉很丰富,只是不想和你分享。顺便说一句,他们能听到你的低语。”

“哎呀,”弗恩咕哝着,脸红了。

有几分钟,他在电脑和三个bane之间建立了一个网络。他希望他们能像温特努力突破她的监护防火墙时那样,为他的努力提供一个放大器。很显然,这肯定起作用了,因为在很短的时间内,他兴奋地打着手势。“没看见它来过”!”他喊道。

“你已经接管了他们的电脑?”

“不,嗯,是的……有点。我用了那位女士给我的后门,“他环顾着贝恩斯一家,想把芭芭拉从人群中挑出来,但还是放弃了,因为大多数人在他看来还是一样的。芭芭拉为他提供了一个后门,让他了解她在阿什顿博士管理这个地方时所创造的系统。她可能对同事很信任很天真,但不是那么天真。凡尔纳兴奋地继续说。“我加入了核心系统。这就是我能做的。不过,我已经控制了安全系统。我想。给我一点时间弄清楚我在这里干什么。”

几个坏蛋跟在他后面,以便他能管理设施。其余的人绕着大楼走到前门。这些通常会被锁上,但多亏了凡尔纳,他们点击打开,因为小组接近。

里面是一个布置得很好的大厅,里面有一个接待处,目前有一对保安人员。当看到十几个坏蛋从门前涌出,就像一支黑色的、没有脸的人体模型军队入侵时,警卫们的脑子里都在想些什么。他们犹豫了一下,但只犹豫了一会儿。其中一人开始敲响警报,锁定大楼并传唤当局。不会有任何回应;凡尔纳已经切断了所有的通讯。另一名警卫解开了一支静态步枪——一种据称是非致命的短程人群控制武器——并扣动了扳机。

卡特里娜,谁提出了后方,尖叫在惊喜中,一个明亮的分支电拱撕裂通过大厅中间。紫光从墙上闪了下来,房间里弥漫着臭氧的气味。贝恩斯半橡胶套装的绝缘性能只为他们提供了一点保护。其中四个,然后五个,倒下了。其余的人向前冲去,似乎没有恐惧。尽管大雷长期被驱逐出境,但他的体重肯定接近400磅(大部分是肌肉),他受到了直接的打击,不寒而栗,继续前行。他把持步枪的警卫打翻了,他们都消失在桌子后面。另一个警卫在皮带上用一把声波手枪摸索,转身跑向走廊。有人把大厅里的一株盆栽以无可挑剔的目标朝他扔去,使他摇摇晃晃。剩下的贝恩斯追上他,把他摔到地上,用自己的神经系统把他打倒。

卡特里娜睁大眼睛,呼吸急促,冲到最近的一个死神跟前,把她翻了个身。是诺拉/玉王子。她的脉搏显示她还活着,但已失去知觉。芭芭拉四处查看其他人。他们的情况都一样。大雷为自己拿了枪,向走廊做了个手势。他们将不得不离开他们躺着的地方,没有时间等待他们康复。多亏了神经系统的帮助,警卫们最多可以离开6个小时。卡特里娜和贝恩斯深入大楼。

……

确保大部分设施的安全比预期的要容易。这项计划并不要求他们战胜所有的警卫,只要求他们在通往设施中心的道路上。凡尔纳在关键时刻把所有的门都锁上了,把所有的人都隔离起来,只留下了bane。他还触发了一条录音信息,通知所有人员一个系统性错误,建议大家在修复时保持冷静。

有一些不可避免的小冲突,但这些是短暂的。没有任何交流,警卫们不知道他们要来的是什么。门突然开了,一个bane落在他们身上,他们几乎没有时间作出反应。只有几名非致命人员伤亡;卡特里娜本人被一声声波手枪爆炸擦伤——爆炸的效果就像被一声密集的拳头击中头部一样——并被惊呆了几分钟。大部分的战斗都是并肩作战,贝恩斯一家由于多年在户外生活而变得更加坚强,在这方面表现得非常出色。他们中的一些人,有着可疑的过去,早在被驱逐之前就已经有了自己的经验。

他们进入一条长长的走廊,一边是办公室,另一边是主要的实验室和加工室。一群实验室的技术人员和护士不幸地在这个地方被锁起来的时候做了一些下班后的工作。当贝恩斯有计划地冲进房间时,他们惊讶地被冻住了。他们只是敷衍了事地抵抗,因为他们被从警卫手中解放出来的塑料手铐束缚住了。一些人要求知道发生了什么事,而另一些人则请求俘虏者不要伤害他们,但他们的恳求没有得到回应;灾民们不能说话,卡特里娜仍然冷酷地保持沉默。

他们已经控制了中心房间,希望大部分战斗已经结束,但任务还没有完成。几个坏蛋被派去帮助他们倒下的战友,把凡尔纳接回来。既然有一条通向主计算机的清晰路径,他就可以开始打破它最后的防御。

卡特里娜环顾四周,浑身发抖。入侵的肾上腺素还没有完全消失。她再也没有冬天来为她管理这类事情了。她瞥了一眼那些受惊的技术人员,他们蜷缩在地板上,几个坏蛋站在一旁看着。她想知道,他们和其他在这里工作的人是否曾经从这种情景的噩梦中惊出一身冷汗。她的心已经变得太冷了,无法为他们的恐惧感到内疚,但她也不希望他们有恶意。她确实意识到他们没有一个人伤害过她,只是在错误的时间出现在错误的地方。虽然他们可能是命运的不幸受害者,但如果一切按计划进行,他们的麻烦才刚刚开始。她听到走廊传来一阵骚动。

“你觉得你在这里干什么?把手拿开!走出!监控者:十级惩罚!“托雷斯医生愤怒的声音从走廊传来。

在卡特里娜看来,托雷斯博士也不幸工作到很晚。她慢慢地穿过光滑的乳胶身体的墙壁,以便看得更清楚。有个首席研究员,他自己,被强行从他被困的办公室带走。巴里斯顿医生也被带到大厅里,看上去衣衫褴褛,惊恐万分。她的脸上镶着一缕红头发。至少她很安静,就像一只鹿在前灯下,完全不像托雷斯医生,他还在喊着要穿毒衣的人来管教他们的主人。

卡特里娜建议说:“我认为这行不通。

巴里斯顿医生睁大了眼睛。“V-7。。。呃,桑葚小姐?”

“你。”托雷斯博士困惑地看着卡特里娜。尽管他陷入了可怕的境地,他还是勇敢地挺身而出。“你怎么进来的?这是你的工作吗?你马上把这群乌合之众赶出去!立刻停止这种疯狂,也许我们可以讨论一个合适的–“

“闭嘴,朱利安,”一个陌生的声音传来。“你没有权利那样对她说话。”那是一个成熟女人的话,上面有一个明显的权威戒指。卡特里娜感到肩上有一种温柔的抚摸。她惊奇地环顾四周,看到芭芭拉在她身后。那女人自己发现了一个Vox,它现在连在她的上臂上,好像粘在那里一样。她点点头对卡特里娜说,没关系,我从这里拿东西。卡特里娜看到芭芭拉插手并取得控制权,感到如释重负;她无法独自承担这种负担。

芭芭拉绕过卡特里娜去见托雷斯医生。“她不是这里的负责人,你也不是。”

托雷斯脸色发白。他开始摇头。“不,不可能是你。”

“也许看到我很惊讶吧?”芭芭拉问。

巴利斯顿医生惊奇地盯着那只女bane。“医生?阿什顿医生?是你吗?”

空头盔转向女医生。“你好,埃米利娅。”

托雷斯似乎在用无声的呼气来克制自己。他看上去像一个过去的行为已经赶上了他的人,尽管他仍然不知道为什么。“但是怎么做呢?你怎么进来的?你怎么做到的?保管人……”

“你真的不了解我的创造,是吗?”芭芭拉问他。“没关系。我也没有。不过,我现在有了。对你来说很不幸。”

“我不明白。有人解释发生了什么事!“巴利斯顿医生叫道。“阿什顿医生,你一直在哪儿?你为什么穿着那件乳胶衣?这些人在这里干什么?”

芭芭拉看着她。“你有你的缺点,埃米利娅,但无知从来就不是其中之一。我毫不怀疑你怀疑我去过哪里。”

埃米利娅·巴利斯顿摇头否认。“什么?一、 ……不,不,我——”

芭芭拉耸耸肩把她打发走,把注意力放在托雷斯医生身上。“啊,朱利安。我的老朋友。控制我的设施真的很诱人以至于你忍不住对我做了什么?”芭芭拉问。

“这都是格雷格的主意!托雷斯宣称。

“我不怀疑。但你一定没怎么反抗吧?否则,我们就不会有这样的对话了,不是吗?”

“这不是真的,”他呻吟道。

“感觉如何?卡特里娜问他。她忍不住往螺丝钉里钻了一点。“让你的生活崩溃是什么感觉?想一想当媒体掌握了这一点后会怎么做。他们会把你钉在十字架上。你觉得你能忍受这种羞辱吗?”

托雷斯瞪大眼睛看着她,疼得说:“我对你做过什么?”看。她对他毫无怜悯之心。尽管托雷斯医生从未故意伤害过她或其他与尤迪蒙斯分居的贝恩斯,尽管他对芭芭拉的背叛无意中给了她极大的快乐,但他仍然是一个明知故犯的人,为了个人利益,为了生活而放逐他的同事和同事。对不起,但你没有得到我的同情,她想。

“你想从我这里得到什么?”他用失败的声音问芭芭拉。“你想让我自首吗?让你复职?”

“我会恢复健康的,谢谢你,医生。我也不想把你交出来。你看,那就是剥夺了我个人复仇的乐趣。”

“复仇?”他问霍洛里。

芭芭拉带着一丝残忍的喜悦说:“你不知道我梦到这一刻有多久,那时我能让你跪下乞求某种怜悯。”。“当然,我不会同意。哦,我以前梦到的对你做的事。”

卡特里娜瞥了她一眼,被那个女人恶毒的声音吓了一跳。毒蛇身上的每一块肌肉都绷紧了,仿佛她几乎控制不住自己向他扑来。当然,芭芭拉有充分的理由对她的背叛者大发雷霆,但仍然很难调和这种态度与卡特里娜知道的祸害。

从他脸上的沮丧来看,托雷斯可能愿意做任何事情来避免阿什顿医生的恶意。他在两个抱着他的男人的铁腕里蠕动。他明智地避免说任何可能引起进一步愤怒的话。

芭芭拉的身体慢慢放松,她摇摇头。“现在我明白这是不值得的。你不值得我花时间。你最好庆幸,自从我第一次知道你打算把我困在这套衣服里直到我死,我就改变了。你得感谢伊甸园。此外,正如有人曾经指出的那样,这不仅仅是个人复仇。我们在这里做的是一种生存的行为,简单明了。”

“那你想要什么?”托雷斯问道。“如果你不把我交出来,那就……让我带着一点尊严离开这里。你不想穿乳胶衣吗?”

“出去?芭芭拉嘲笑道。“这是我们最不想要的。我们一定要呆在家里。这就是我们来这里的原因。”

“你不想出去?“托雷斯博士问,研究芭芭拉的神秘,光泽面膜。他从她身上看到了卡特里娜飓风,然后又看到了聚集在一起的叛逆的bane。他终于开始把两个和两个放在一起。“你是bane依赖者,”他对芭芭拉说,几乎是指责。他环顾四周看了看其他的bane。“你们都是西bane依赖者!”

“真聪明。谁创造了这么一个非常低调的命名法?是你吗?”

“医生,”巴利斯顿医生大胆地说。“如果这是真的,你需要帮助。你需要…康复,或者–“

卡特里娜阴沉地说:“你可以看到康复对我做了什么。

“够了,”芭芭拉说。“虽然很高兴能赶上你们两个,但我们还有很长的一个夜晚,在回收我的设施方面,我还有很多工作要做。”她接着对贝恩斯说。“把这两个,其余的工作人员和警卫带到淋浴房,把他们限制在那里。我们有许多新的祸根要处理。”

“什么?过程?你不可能是认真的!托雷斯医生吼叫着,他和巴利斯顿医生被强行护送下走廊。“你不能这样对我!”

“阿什顿医生,不!拜托!“巴利斯顿医生哭了。“我不知道,我发誓我什么都不知道!别这样对我…我是无辜的!”

“你要什么我就做什么,”托雷斯坚持说,提高嗓门让别人听到他同事的哭声。“什么都可以!我要自首,我要承担一切责任。你想要什么?告诉我你想要什么!你不能这么做!”

他们还不如向一尊黑曜石雕像求饶呢。芭芭拉默默地看着他们,直到他们在拐角处消失。然后她对其他人说:“来吧,大家。我们还没结束。有很多事情要做。”

第二十八章

bane已经分成几个小组,以便对设施的其余房间进行搜查,注意避开警卫被困的房间。芭芭拉已经去协助凡尔纳使用该设施的电脑,而卡特里娜和三个bane,其中两个带着声波手枪,去探索其中一个次级。他们想确保在突袭发生时没有遗漏任何可能被困在大楼深处的工作人员。一次这样的失误就可能毁掉整个计划。

在走廊的尽头,卡特里娜和bane发现自己在一个大房间里,房间里摆满了病床和监控设备。里面有九个人,都穿着医院的长袍,有些人穿着乳胶试图进行治疗,像昏迷病人一样躺在床上一动不动。他们的手腕用医院用的软垫固定在两侧。一些病人的眼睛睁开了,但他们周围似乎没有任何记录。这些人是bane的残余,他们失去了他们的尤迪门斯。卡特里娜感到一阵寒意。

她意识到,这就是我不久前的样子。除了我所做的承诺,一个我一直在努力遵守的承诺,我现在就在其中一张床上。如果我在这一切结束后都不知道如何继续生活下去,我可能还是会陷入困境。

其他人走进来,在房间里转悠,看着病人。bane显得很不安。他们的想法是难以理解的,但卡特里娜怀疑,他们都感到同情,也许还夹杂着一丝恐惧。这些人并没有死,但与他们过去相比,他们可能还是冷冰冰的尸体。

当搜救队中的单身女尸走近房间尽头的一张床时,它中年居住者的眼睛颤抖着。他的目光集中起来,他带着越来越大的希望望着那只女bane,这希望抹去了他脸上的岁月。

“夏天?夏天,你回来了!”他大声喊道,试图把自己抬到床上。他无力地挣脱束缚,试图向她伸出手。贝恩不确定地环顾四周。当她这样做时,这个男人的脸上的希望消失了,他又沉回到床上。“不,不是你。“你永远不会来,”他喃喃地说。他的眼睛又一次呆滞了,其他人没有任何反应。

卡特里娜睁大眼睛,带着近乎恐怖的同情看着他。这对她来说太近了。他那双迷惘的眼睛是如此熟悉,因为每当她凝视镜子时,她都会看到这种眼神。他的欧盟执事甚至以一个赛季命名。她想知道他的夏天是什么样的,她是否像冬天一样。她的冬天。

她忍住了哭泣。“伙计们。。。我不能再呆在这个房间了。我们能继续吗?”

其他人点头表示同意。他们也被刚刚目睹的事情吓坏了,几乎和卡特里娜一样急于离开那里。

……

卡特里娜带领大家沿着走廊,回到电梯前。大约在大厅的中间,她听到身后有一扇门砰的一声打开。过了一会儿,一个男人喊道:“女士,下来!”

卡特里娜一听到喊声就本能地跳到了地上。听到有人喊这样的话,这是她第一次想到要做的事。她身后的走廊突然发生了电爆炸。卡特里娜慌忙站起身来,转过身来,发现一个穿着保安制服的金发男子站在三堆不省人事的毒药上面。他手里拿着一支静态步枪,呼吸急促。他看着她。“你没事吧?他们伤害你了吗?上面到底怎么回事?”

卡特里娜咕哝着说了些语无伦次的话来回答,弄不明白为什么警卫也没有开枪打死她。后来她突然明白了——她没有穿紧身衣。对他来说,她只是一个穿着长外套的女人。他一定是把她误认为是某个平民或某个火山灰技术人员。她盯着他,不知道该怎么办。她觉得他有点眼熟。她知道她以前在什么地方见过他。然后,当她注意到他鼻梁上有新鲜的疤痕时,它发出咔嚓声。

她以前见过他一次。几个月前。只是那一次,那是在一个沼泽地里,深夜,他一直在她的头上挥舞棒球棒。他是她攻击森林里那个小毒虫的两个毒虫袭击者之一。他在Ash Tech当警卫?她吓得魂不附体。她最后一次见到他时,有一个冬天在那儿给她力量。现在她和他被困在走廊里,毫无防备,孤身一人。她不得不逃跑。她离他几步远。

不过,他还没认出她来。他可能不会认出她是那个坏蛋,即使她还穿着坏蛋服。他困惑地瞥了她一眼,便把注意力转向脚下的祸根。他开始狠狠地踢他们。“该死的人渣。来这里?来我家?我给你看。“我来告诉你这能给你带来什么,”他低声咕哝着,一边继续像布娃娃一样踢着昏迷的毒药。他踩了一下,卡特里娜听到一声闷响。

卡特里娜飓风停止了撤退。她不能让他那样袭击她的人。她无能为力,但她必须做点什么,即使只是为了分散他对无助的祸害的注意力。她向前迈了一步,没有考虑任何计划。“嘿,混蛋。”

他在踢到一半时跌跌撞撞地停了下来,抬头看着她。“你他妈的说什么?”

“你妻子知道你喜欢打贝恩斯吗?”她解开长外套的腰带,让它从肩上滑了下来,只留下她那闪闪发亮的透明乳胶紧身衣。这件外套只会让她慢下来,给他拿点东西。

他目不转睛地看着她,不知道自己在看什么,听什么。“什么?”

“有什么坏处吗?或者只有当她们是无助的女人时你才会觉得有趣?”她漫不经心地问,强迫自己靠近他。她别无选择,只好走近他,以便走到他走过的敞开的门口;她所在的走廊是个死胡同。他仍然没有反应。他被吓了一跳,正试图决定用透明的乳胶把疯女人打扮成什么样子。有那么一会儿,他看上去几乎害怕她,或者至少害怕在这种极不可能的情况下,面对一个明显的陌生人,谈论他夜间的秘密活动。

“我想我不能怪你太多,”卡特里娜继续说。她快到门口了。“也许这很有趣。我似乎记得那是多么的满足。。。当我打你的脸的时候。”

就是这样。那晚的记忆在他眼中闪现。恐惧一下子消失了,他的嘴唇从牙齿上脱落了。她看得出来,他现在知道,虽然看起来不太可能,他是在他脸上留下伤疤的bane面前。卡特里娜没有给他第一个行动的机会,就冲进了门,沿着新走廊走了下来。她本希望能激励他去追她,而不是仅仅用他那支静态步枪向她射击,而她已经成功了。他追着她穿过大厅,忘了带武器。显然,他想赤手空拳地干他突然想到要干的脏活。她能感觉到他就在她背后,听到他的脚步声。

她不知道要去哪里。她急匆匆地拐过一个拐角进入一个新的走廊。看起来都一样。从她在这里康复的时候起,她就对上层的平面图有了基本的记忆,但对下层的布局一无所知。她唯一的希望是把他带到离其他人足够远的地方,也许把她自己关在一个房间里,直到有人来帮忙。

她比警卫跑得快,但只有一点点。她只有几秒钟的车程。她跑过许多关着的门,知道如果她停下来试一下其中一个把手,发现它被锁上了,她就没有第二次机会了;他会把她团团围住的。然后,就在前面,她注意到有一扇门半开着。她转过身来,把门猛地打开,只用了一瞬间就发现那是一间没有其他出口的供应室。房间里有一张不锈钢桌子和闪闪发光的金属丝架子,每一个架子上都有箱子和医疗设备。

她转过身来把自己关在里面。她还没来得及关上门,他就撞到了门上,他把胳膊伸进了门里。她不由自主地发出一声恐惧的尖叫,只是设法把门开得大大的。她试着把门砰的一声关在他的胳膊上,但她伤不到他,无法让他收回门。他咕哝着发誓要把它打开。她知道她不能耽搁他太久。

卡特里娜深吸了一口气,稳住了身子,从门口跳了出去。他一冲进去,球就飞得大大的。他一时失去了平衡,卡特里娜利用了这一点,把手掌的脚后跟正好插进他的鼻子里,就在她以前打过他的地方。那人痛苦地嚎啕大哭,半盲地蹒跚着向前走去。血顺着他的嘴唇流下来。她想从他身边挤过去,但他用胳膊搂住她的腰,把她抬回房间。她与金属桌相撞,然后他就在她身上,痛苦地把她钉在上面。他把手放在她的下巴下面,把她的头往后压。她试图用拳打脚踢把他挡开,但他的手比较长,他衬衫下面穿着一件防护背心。他的一只手找到了她的右胸,用力地捏着,好像他想把它压碎似的,从卡特里娜的嘴唇上撕下一声尖叫。她用指甲扒他的脸。他痛得大叫起来,打了她的中段。风从她身上吹走时,她退缩了。

卡特里娜不知道他是想在里面强奸她,还是想把她打死。在他们第一次相遇后的康复过程中,他梦见了什么样的残酷报复,这是不可知的。她意识到自己并不那么害怕死亡——她已经通过帮助贝恩斯接管阿什顿科技公司实现了自己的梦想。几个月前,她就意识到死亡可能是她摆脱持续痛苦的唯一途径。但她不想这样死,死在衣柜里,死在这个混蛋的手里。她拒绝了。

她不再试图把他挡开。相反,她用胳膊搂住那个男人的脖子,把自己拉到他身上。他对策略的突然改变太吃惊了,没想到要把她推开。至少直到她尖叫着把牙齿咬进他的左脸颊。他大叫了一声,她咬得越紧,音量就越大。她尝到了血的味道。这使她很反感,但她没有放手。

他踉踉跄跄地背着她的体重,不停地想把她赶出去,但卡特里娜把她所有的东西都挂在他身上。她感到他的指甲在刮她的头皮,试图抓住她的头,但她的头发仍然太短,无法握住。她的乳胶衣身体对他来说同样难以用他出汗的手抓住。他的背撞到了一个金属架子上,再也退不动了。他不再试图把她推开。相反,他的手找到她的脖子,开始挤压。几分钟后,卡特里娜不得不释放她的咬,以便喘气。她扭动着他的手,拉着他的手腕。

“你这个该死的坏蛋,”他在呼吸间咆哮。他那血淋淋的嘴唇露出了可怕、狂野的微笑。“你会后悔的。你会很抱歉的。”

卡特里娜目不转睛地瞪着他,即使她的血在她的眼睛后面砰砰地流。很快她就失去知觉了。失去知觉,或者死亡。她的目光直勾勾地望着房间里光秃秃的墙壁,就在书架之间。架子没有挂在墙上,或者她祈祷着。她松开了那个男人的手腕,抓住了他头顶最高的架子,她可以够到,同时,用一只脚抵住他身边的墙。她用尽最后的力气,同时推着墙,拉着架子。它开始倾斜,然后倒下,靠在卫兵的背上。

她准备好了,但他没有。他的手一从她脖子上滑下来,她就向后绊了一下,挡住了路。那人脸上带着困惑的神色,被金属家具的重量推到了地上。它轰隆一声倒在他身上。掉落的设备破碎了,箱子散落在地板上。卡特里娜弯下身来喘口气,用眼角看着他。

架子没那么重,至少还不足以使他丧失能力。他呻吟着,开始把自己从架子下面拖出来。卡特里娜焦急地环顾四周的废墟,寻找她能击中他的重物。她的眼睛落在一个外科用橡胶管的纸板轴上。她抓住它,解开了几英尺长的管子。他的头一从架子的残骸中露出来,她就把它绕在他的脖子上两圈,拉了拉。

橡胶绞喉绷紧时,卫兵发出一声惊叫。他在架子的重压下猛地摔了一跤,抓住她的脚踝,试图使她失去平衡,但卡特里娜拥有所有的筹码。当她拉的时候,她的胳膊和肩膀因紧张而颤抖,但她一点也感觉不到。她心里只想着一股白色的怒火。她使劲地看着那人咯咯作响,挣扎也减弱了。她在杀他。

我能做到,她高兴地想。她知道她可以。他们夺走了她所有的东西。她可以从这家伙身上拿走一切。他妈的,这是对人类的毁灭。她想这么做。她会在冬天做的。

冬天。

她一想起自己的尤多门,眼睛就软化了。如果她现在还在这里,她的黑暗天使会怎么想?她会怎么做?卡特里娜知道。冬天可以平息卡特里娜的愤怒,让她的身心充满平静。温特会告诉卡特里娜,她可以放手,他不会很快起床。冬天会很遗憾的。卡特里娜会明白原因的。卡特里娜看着那个扭曲的脸现在变成了红紫色的男人,她的愤怒消失了。

“我不是你,”她冲他嘘了一声,放开了管子。“我不是你们中的一员。”

半意识的人喘着气,开始抽搐地咳嗽。卡特里娜什么也没感觉。她在医疗用品的瓦砾中一脚踢开,找到了卫兵在战斗中丢失的静态步枪。她指着那个人,扣动扳机,紫色的闪电划过他的身体。他战栗了一下,然后一动不动地走了。仍然,但还活着。卡特里娜放下枪,摇摇晃晃地走出房间,不再回头看。

第二十九章

几个小时后,除了负责警卫的人以外,所有人都聚集在二楼的一个大会议室里。不用担心俘虏们会做任何尝试,不用担心大雷和他静止的步枪在一旁看着他们。卡特里娜坐在长桌旁,蜷缩在一杯咖啡上。她筋疲力尽,凡尔纳也显得精疲力尽。他不停地从桌子对面向她投去内疚的目光。他自责她遇到了警卫。他认为,他应该亲自确保每一扇门都被安全地锁上,每个人都有自己的责任,即使在底层几乎没有自动锁。不过,卡特里娜并没有追究他的责任。她希望他能看到。

芭芭拉给了她和她命运多舛的搜捕队一次检查。其中一个坏蛋因为警卫的短暂注意而断了一根肋骨,但他的执事能够毫不费力地止痛。卡特里娜的身体周围有一些令人讨厌的紫色瘀伤,特别是在她右乳房周围,他抓住了她。她的喉咙痛,头还有些抽搐,但除此之外,她基本上没事。在感情上,她处理得很好。与她在过去几个月忍受的痛苦相比,与警卫的生死搏斗实际上是一次离岛度假。她和他分手了,不想让他再多想。

她在椅子上直起身来,环顾四周。她已经精疲力尽了,但她知道,由于他们的尤迪门斯能够让他们保持活力和警觉,贝恩斯家族仍然可以保持一段时间的强大。她无法忘记贝恩斯在这样的室内环境中看起来是多么的格格不入。她感到奇怪的不自然。

他们中的一些人已经学会了自己的吐字,以便能听到他们的声音。其中一个,他的名字卡特里娜不确定,报告了他的发现。“拘留室里有四个犯人,最近一批。他们是内基德,被打昏了。”

芭芭拉点点头。“那些在监控者植入体内时被注射了镇静剂的病人。我们得先把它们处理完。我会教任何愿意做这件事的人。”

“楼下还有9个人被绑在病床上,昏迷什么的,”这位曾在卡特里娜小组的女性bane说,现在已经康复。“他们什么都不回应。除了那一个人,不过只有一秒钟。”

“它们是未植入的,”卡特里娜说,她颤抖地回忆起那间长屋子里摆满了床,人们让她想起了自己。她摇了摇头,试图消除记忆。

“根据记录,”另一个和凡尔纳一起在电脑上工作的贝恩说,“它们只是最近的一个。已经有近100人被转移到私人护理机构。”

“太多了,”芭芭拉说,往椅子里陷得更深一点,好像有一个重物压在她身上似的。“我们会尽力的。还有别的吗?”

“好吧,我已经尽力了,”凡尔纳对芭芭拉说。“你对电脑和电脑里的一切都有自己的控制权。”

“谢谢你,索耶先生,”芭芭拉回答。“你给了我们无价的帮助。”

“哦,没什么,”凡尔纳招摇地说。“只是,你知道,尽我的责任,帮助一个朋友。”

卡特里娜笑着走进她的咖啡杯。

“你的工作还没有结束。如果你能进入自动信息系统,请告诉所有员工明天不要来上班。“除了这些,”巴巴拉说着,把一张纸条从桌子上滑到他面前。上面有一小串名字。卡特里娜伸长脖子去读。有几个人她不认识,但她最肯定地认出了维克多·格雷布尔的名字。

“我猜,”凡尔纳冒险说,“你也对这些人怀恨在心。你要…处理它们?你确定这是个好主意?”

芭芭拉说:“我宁愿把它们放在防毒服的约束下,这样我就可以监视它们了。”。“我将能够利用他们的技能和知识,进一步开展有利于我们所有人的研究。”

卡特里娜对芭芭拉说:“你帮了他们一个忙。她指着名单。“他们,还有托雷斯。你要给他们欧狄蒙斯。这些人企图终身监禁你。”

她面对卡特里娜飓风。“我知道。但在那之前,他们将不得不面对被永远困在bane衣里的想法,没有希望,除了自己没有人可责怪。你满意吗?”

满意吗?她想知道。唯一能让她真正满意的是和冬天团聚,这是不可能的。卡特里娜皱了皱眉,但点了点头。

“我们可以等到他们有了尤迪蒙斯,然后再把他们分开,”伊桑/诺德建议道,他双臂交叉,靠在会议室的墙上。“就像他们对待其他人一样。”

“不,”卡特里娜对bane发出强烈的嘘声。她曾经认为,即使是她最坏的敌人也不应该被谴责去经历她所经历的一切。她仍然有这种感觉。“你不会的。你根本不知道你在暗示什么。”

伊桑/点点头从她身边缩了回去。“好吧,好吧。这只是一个想法,”他防守地说。

“别担心,卡特里娜,”芭芭拉安慰道。“我们不会做这种事的。一旦他们有了欧盟议员,他们就会明白一切,成为我们的盟友。他们将不再是过去的自己,我将认为他们的罪行是可以原谅的。如果我的存在教会了我一件事,那就是如果我们的教友能接受我们,原谅我们自己的错误,那么我们就能原谅别人的错误。他们将在他们的私人炼狱中受苦一段时间,然后他们将成为我们中的一员。”没有人反对,所以她继续说。“明天我会通知格雷格议员新的模式。他别无选择,只能在未来几天帮助警方和市议会解决问题。”

“格雷戈?卡特里娜惊讶地问道。“你是说你让他逍遥法外?他是最坏的。”

“他在哪里对我会比穿紧身衣有用得多。除非他想暴露自己所做的事情,失去自己的宝贵地位和声誉,否则他会照吩咐的去做。这个人本质上是个懦夫。只要我不用力推,他就不会离开他的角落。一旦他不再有用……那么,我们拭目以待。”

卡特里娜什么也没说。芭芭拉在过去24小时里所发生的变化使她继续感到有些吃惊。她似乎很容易就陷入了阿什顿医生的旧角色,而阿什顿医生的马基雅维利思想远比卡特里娜感到完全舒服。当然,这是必要的,也是为了bane的更大利益……卡特里娜只是希望她曾经知道的无忧无虑的灾祸不会永远消失。

……

第二天,Eudemonia的市民醒来时,阿什顿科技公司(Ashton Technologies)发布了一份令人震惊的新闻稿。似乎有一个小集团的雇员密谋出售公司机密和有价值的技术。当他们知道他们的伎俩被发现后,他们显然逃过了逮捕,带走了被盗的研究。他们的下落仍然不明。向公众保证没有威胁,但在进行内部调查期间,该设施的所有工作将暂时暂停。显然,芭芭拉·阿什顿医生已经从隐居状态中重新归来,重新夺回了她被滥用设施的统治权,但她拒绝接受采访。

……

卡特里娜走进一间靠近淋浴间的办公室。就在这间屋子里,就在她似乎又过了一辈子的时候,她早就被安插了一个监控者。今天有一个人被牢牢地束缚在桌子上:无毛,大腹便便,在刺眼的灯光下显得很脆弱。他浑身是汗,尽管房间很凉爽。房间里还有一个新的bane,他是一个精通植入手术的医生。卡特里娜只知道他是R-8922。阿什顿医生亲自给他植入了体内,这样他就可以把自己的技能贡献给其他人。他的监护人允许他使用必要的工具来执行任务,但任何偏离、逃跑企图或未经授权的通信都将立即受到惩罚。他别无选择,只能帮助他的老同事变成更多的bane。

很快,又会有一个能够安装监控者的bane,因为桌上的裸体男子是维克托·格拉布尔。卡特里娜上班时已经睡得很熟了。毫无疑问,他本以为这一天会和其他任何一天一样,但却发现自己被贝恩斯埋伏了。她很抱歉错过了。至少她还能给他一次体面的送行。“哦,你好,V-3218,”她看了他的病历表后说。“我希望一切都能达到你的标准。”

“你在这里干什么?”他咕哝了一声,猛地拉着约束带。

“我只是想顺便看看你过得怎么样。你看起来很可怜,我得说。不过,不用担心,很快就没人会注意到你了。我想向你解释一些事情,因为我知道被蒙在鼓里会有多大的压力。你知道,既然我们是…你怎么说的?哦,是的。老朋友。”

“你不会得逞的。”

卡特里娜飓风继续。“首先,他们要在你的头骨上钻个洞。然后监控者就会长到你的脑子里,哦,就像bane一样。这真是太迷人了,真的,你真的没办法阻止它。它会控制你生活的方方面面。这不舒服吗?在那之后,当他们让你穿上你的bane服,你将只是另一个不要脸的bane,你将是你的余生。教科书,正如你所说。你感觉好点了吗?”

抓斗因愤怒而颤抖。“你这个荡妇。别以为你能那样跟我说话。我知道你来这里是为了什么。你是个婊子!肮脏的-

“医生,我很高兴我能向您解释得让您满意。如果你还有任何问题,请不要问。很容易-你就不能说话了。我知道你还有个约会,所以我不会再耽搁你了。”

“我会抓住你的!”

“不,”卡特里娜说,上下打量着他。“不,我想你不会的。”卡特里娜微笑着走出房间。也许,这样刺激他是很卑鄙的。不管是不是小气,感觉很好。

她走下大厅,经过几天来看管人将自己植入昏迷的主人体内的牢房,来到了毒衣完成的房间。这里还有一些bane,但这些是从入侵该设施的组织。他们受过相对简单的诉讼程序的训练。埃米莉亚·巴利斯顿医生被困在椅子上,现在是E-6430,卡特里娜在她现在的无毛状态下几乎认不出她。她也一丝不挂,除了粘在乳头和胯部上的橡胶垫和靠在后脑勺上的看门人。在她旁边的一张桌子上放着头盔的两半,这两半将封在她的头上。泪水划过她的脸颊,从她的鼻子和嘴唇上渗出黑色的仿制乳胶。当她看到卡特里娜进入房间,她开始挣扎。

“薇薇安!巴利斯顿博士透过覆盖在她嘴上的粘稠液体,重重地叫了一声。她嘴唇上冒出了黑泡泡。“薇薇安!别让他们这样对我。拜托!”

“这不取决于我。对不起。”

“不,你可以阻止他们,”女人坚持说。“我见过你和阿什顿医生在一起。她会听你的,帮我和她谈谈。拜托!帮帮我。”

“我为什么要这么做?卡特里娜轻声问道。

“还记得监控者被杀死后吗?我对你很好。记得?你在我怀里哭,我和你说话,我喂你,还有……还有……”

“你对我很好,”卡特里娜说。“也许是这里唯一的人。”

“那就别让他们这样对我!“巴利斯顿医生哭了。“他们不会放我出去的!你知道他们不会的。我不是坏人。我不配这样!”

“不是吗?”卡特里娜伸出手来,拍了拍那个女人的脸颊。“我们中有人吗?我现在很羡慕你。你不知道。”

“不,请…”

“我告诉你一个秘密。也许在接下来的几个月里会有帮助,也许不会。但你应该知道你得到了一份礼物。”

“你在说什么?不,我的眼睛!她呻吟着说,眼皮底下装着柔软的发光触点。

“你会感到如此孤独,如此无助和困顿。你会。但之后会有事情发生。好东西。太好了,以至于你不会相信你会如此幸运,以至于它会发生在你身上。你会很高兴的。你现在不相信我,但你会明白的。当它发生的时候,祈祷…祈祷它不会从你身上夺走。“就像是从我身上夺走的。”她的声音哽咽着,她不得不停止说话。其中一个坏蛋碰了碰她的肩膀,试图安慰她。

“我不明白,我不…不,住手!”巴利斯顿医生惊呼道,她感到头盔的两半已经就位了。“求你了,不要!不!不要——”

她的哭声突然被压制住了,两半凑在一起,用一个明确无误的咔嚓声密封起来。她的头上覆盖着一层毫无特色的金属外壳,很快就会被乳胶包裹起来。尽管这名妇女的胸部继续起伏,毫无疑问,她要求他们停止,但除了空气通过阀门发出的无声嘶嘶声外,全场鸦雀无声。

“你会幸福的,”卡特里娜重复道。

第三十章

几周后,阿什顿科技再次打开了业务大门。直到现在,一个选择放逐后到达监狱的囚犯才会发现他或她自己受到了bane的问候、处理,并被送回了这个世界。除了一些新雇的公关人员、一些兼职工程师和一些新来的保安之外,几乎整个工厂的工作人员都是贝恩斯。工人和警卫是从尤德蒙尼亚城外请来的。只要他们的薪水结清了,他们就不太在乎是否必须服从贝恩斯的命令。对他们来说都一样。

这些改变被宣布为阿什顿医生重组工厂的计划,希望防止类似导致这一行动方针的事件进一步发生。尽管贝恩斯不被允许担任职务,但相关规则已经改变,允许合格的、长期的贝恩斯担任某种受托人身份。这样,他们将有助于为社会做出贡献。在格雷格议员的敦促下,市议会对这项提议没有提出反对意见。

这一消息引起了一些争议,但公众几乎没有异议。起初,让祸害制造祸害听起来可能有些奇怪,但当人们想到这一点时,这并不比让计算机设计新的计算机或机器人制造汽车更不寻常。许多人认为,这是一个好主意,即使它所做的只是把体面的工人从毫无疑问令人不快的工作中解救出来。毕竟,阿什顿医生又回来了,她比任何人都清楚,在驱逐计划方面,什么对尤德蒙尼亚最有利。人是人,只要一切顺利进行,似乎不影响自己的生活,他们很快就照常接受了变化。眼不见心不烦。

并不是所有原来的bane都留在这个设施里。有些人在这么多人中呆在家里不舒服,而另一些人则对这项工作不感兴趣。不过,这并不是问题,因为有很多欧盟的bane渴望有新的事情做,哪怕只是暂时的。大部分被植入该设施的前工作人员正在逐渐轮换,并被派到街上与其他bane一起自谋生路,而其他bane则被带进来代替他们。bane在学习新技能方面非常迅速,尽管他们在前世可能有过任何教育缺陷;尤迪蒙斯一点也没忘记,总是在那里提醒他们的主人需要采取任何行动。任何任务,无论多么卑微,当一个人有一个教友作为搭档时,都不会令人厌烦。在这家工厂工作的一个重要好处是能够上网。这座媒体和文学的宝库为尤迪蒙斯的幻想锻造能力提供了燃料,为贝恩斯开辟了无数新的探索和迷失自我的途径。

在市郊街道和公园里,对于欧盟解体前的灾民来说,变化并不大。尽管惩罚性的刑期增加可能会变得更长一些,但违规处罚的严厉程度稍低一些。后者也许会让年轻的bane感到沮丧,但这一切都是为了一个好的理由。尽管芭芭拉正在研究一种方法,根据所有监控者不断发送到网络中的生物特征反馈,用尤迪蒙斯来识别贝恩斯,但目前除了进城寻找bane之外,没有其他方法来区分他们。她的希望是最终能够只向欧盟官员发送信息,集体取消对他们的惩罚,并为他们的欧盟官员提供无线互联网接入,就像给那些在该机构工作的人一样。

随着时间的推移,突袭的兴奋和随之而来的一切都消失了。正如它所做的,卡特里娜发现她的旧抑郁症复发。在这疯狂的探索中,她找到的友谊和目标的结合使她分心了一段时间,但那只是暂时的解决办法。她独自一人度过了很多时间,在公司的一间公寓里哀悼,这间公寓是她租来的住所。他们接管后不久,她就搜索了数据库,绝望地希望不知何故,冬天仍然以某种形式存在。不幸的是,格拉布尔博士告诉了她真相;所有的保管人都是在被驱逐出他们的主人后被摧毁的。这是一个徒劳的希望,但她仍然对冷酷无情的事实的确证态度很差。她花了好几天的时间才恢复过来,并在得知这一点后强迫自己重新恢复功能。

卡特里娜身边发生了这么多事情——实际上是一场秘密的灾难复兴——她很高兴能够在一旁消失。其他人可能会把她看作领袖人物,或是吉祥物,或是类似的东西,但她并不觉得自己是领袖人物。一点也不。不过,她仍然留在设施里,因为至少周围的人尊重她独自一人的愿望。她开始穿不透明的黑色乳胶衣服。它看起来比她穿的干净的衣服更合适。不过,它不是贝纳西特乳胶,因为这种材料需要一个监控者来保持其性能和形状。如果没有这种控制,它只会保持粘糊糊的状态。

她已经决定她还没有准备好死去。她不想让温特的记忆和她一起死去。她和那个保安为生存而进行的激烈战斗教会了她这一点。她知道,尽管冬天不在,她仍然能够取得一些有价值的成就。她会一直心碎,但尽管如此,她还是能找到继续前进的理由。

尽管如此,她还没有为新的监护人做好准备。正是恐惧使她犹豫不决。如果她讨厌新的尤多门呢?或者如果它恨她呢?或者最糟糕的是,如果她。。。用她的痛苦感染了它,让它像她一样不快乐?即使在最好的情况下,也不会是冬天。

……

卡特里娜在去处理室的路上穿过大楼。她只是想偷看一下,看看发生了什么事。她意识到自己对观看最后的处理过程产生了一种不同寻常的兴趣。这对她来说是如此不可思议,这几乎是唯一能把她吸引出来一段时间的东西。囚犯们会进去,有时哭,有时斯多葛,然后回来完全改变。他们的转变还没有结束。她把那件紧身衣看作是蛹。即使人民没有留下足够长的时间来得到尤迪蒙斯,很少有人会从流放中一成不变地出来。希望,变的更好。

她在下走廊的路上遇到了一个被俘人员。他被派去做一些差事,手里拿着一堆数据本和文件。因为他的体格和肢体语言,她可以看出他是被抓获的人之一。据她所知,这可能是实验室的技术人员之一,甚至是抢夺。现在很难把他们分开。不会是那个捣乱的保安;他已经被处理过了,现在被关在牢房里,接受观察。阿什顿博士终于有了一个案例研究,看看如果一个暴力罪犯有一个欧盟执事会发生什么。卡特里娜不在乎。她甚至没有看着他幸灾乐祸。他就是不值得。也许有一天他会平静下来。也许不是。

不管这个bane是谁,他都被迫把自己压在墙上,以免与她接触。她短暂地想知道面具后面有什么阴暗的想法正指向她。她走过时不理他。他也会改变的。

当她经过阿什顿医生的办公室时,她注意到凡尔纳坐在桌子对面的一把椅子上。当她出于好奇放慢脚步往里看时,芭芭拉/伊登注意到了她,并招呼她进来。“卡特里娜,请进。请坐。我刚才在和索耶先生说话。如果可以的话,我也想和你谈谈。”

“嗯,好吧,”卡特里娜坐在椅子上说。芭芭拉的办公室几乎没有任何杂物或装饰,尽管有一排不同的盆栽植物在其中一面墙上。对面的墙是一个巨大的画窗,可以俯瞰设施前面修剪整齐的田野。芭芭拉坐在那张大书桌后面,看上去很不对劲。

“嘿,卡特里娜!“凡尔纳激动地说。“你还好吧?你猜怎么着?我得到了一份工作!这里的医生想让我留下一个固定的职位,以防我的技能派上用场,或者别的什么用场。”

卡特里娜为他微笑。“太好了。”

“当然,这比梅隆给我的薪水高得多。”

芭芭拉对他说:“你已经证明了自己是朋友。“我相信你的才能不会白费。你考虑过加入我们吗?”

“再来?”

芭芭拉说:“索耶先生,变成祸根了。”。“成为我们中的一员。”

“哦!“啊,好吧。”凡尔纳紧张地笑着。“是的,我想我会把那个令人不安的蜂王般的问题挂在那儿,我会把你的头发脱掉,这样你们俩就可以说话了。稍后见,卡特里娜。”

芭芭拉等到他走了才开口说话。“你知道,他很喜欢你。他很尊敬你。”

“我想是的,”卡特里娜说。很难想象在她目前的情况下,有人会以任何方式对待她。

芭芭拉说:“自从这一切发生以来,我们几乎没有时间交谈。“伊登觉得你在我身边显得很不自在。甚至到了躲避我的地步。”

“实际上,我一直在避开每个人。”卡特里娜耸了耸肩。“再说,我知道你一直很忙。我还以为你可能生我的气了。从…你知道的。不想让事情变得更糟。”

“我生你的气,是的。但是,正如伊甸园帮助我理解的那样,我对你的愤怒被误导了。我生气是因为你让我羞愧。事实上,我对自己很生气是因为我的失败。你做了我早该做的事,说服其他人站出来。”她把目光转向窗户。下了一整天的雨。细流的雨水在玻璃上蜿蜒而下,形成一条又细又清晰的小径。“如果我自己做的话,很快,冬天就有可能在今天还活着。我应该有,但我没有。我在逃避自己的过去,是你为我的懦弱付出了代价。她回头看了看卡特里娜飓风。“为此,我很抱歉。请原谅我。”

“没关系,呃,没关系,”卡特里娜尴尬地说。“我的意思是,我和任何人都知道在外面迷失自己是多么容易。我知道回到这里要承担很多责任。但冬天我不怪你。”

芭芭拉点点头,停了一会儿。“你知道,这不是我逃避的责任。不完全是。这是我不想面对的内疚。因为我,因为我所创造的,那些带着从他们身上夺走的牧师的病人遭受了可怕的痛苦。包括你在内。我不该让这些发生的。但是已经做了。我不知道我现在能为他们做什么。我会努力的,但是…这可能永远不会发生。我将永远忍受这种罪恶感。”

卡特里娜试图把谈话从温特之死的敏感话题中移开,问道:“有那么糟糕吗?你帮不了他们吗?”

“我会继续努力的。虽然朱利安等人可能是残忍的疏忽,撤走了他们的保管人,他们确实试图找到一个治疗他们的能力最大。病人们受到了很好的照顾。”她沮丧地叹了口气。“我比他们更了解保管人,是的。但我的专长是纳米管、神经网络和混合智能。当遇到精神创伤和精神损伤的时候,我有些不知所措。我一直在咨询专家,但到目前为止还没有什么实质性的进展。我不喜欢随便开始试验,希望能找到一种治疗方法。他们已经受够了。我不想让事情更糟。”

“哦,”卡特里娜说,然后陷入了沉默。

芭芭拉站起来,走到窗前,站在那里向外看,她的面具离她自己在玻璃窗里的苍白倒影只有几英寸远。卡特里娜想知道芭芭拉是不是更愿意在玻璃外面的田野里,在雨中跳舞。她认为她可以。

“我做的对吗,卡特里娜?“阿什顿医生问。

卡特里娜很惊讶。“你在问我?”

“最好问谁?我重视你的意见。一、 我也很尊敬你。我们都会的。”

这一声明使卡特里娜感到力不从心。她本可以说半打自嘲的话,但却小题大做了。她终于决定问:“为什么?”

“谁甘心流放只是为了找到一些答案和正确的不公正?”芭芭拉问。“谁遇上火灾,冒着生命危险去帮助一个陌生人?是谁伸出脖子想办法闯入她的监护人并帮助其他人做同样的事?谁有足够的力量在失去自己的尤多门后幸存下来,甚至说服其他人,包括我自己,为自己的未来站出来?谁—

“好吧,够了,”卡特里娜不好意思地打断她。“好吧,我明白了。但你给了我太多的信任。我不是一个人做的。不管怎样,我一直都很害怕。我当时这么做只是因为…“因为…”

“因为?”

“因为这是唯一能做的事。我不可能做到的。不可能和我一起生活。”

“尽管如此,你还是有选择的,”芭芭拉说。“你比想象中勇敢得多,更有同情心。”

卡特里娜摇摇头。“无论如何。这些都不足以让我知道你所做的是否正确。我甚至不确定你到底指的是什么。”

“我只能问你,谁经历过这两方面的问题。你知道,我正在继续这个项目。随着时间的推移,会有越来越多的尤迪门教徒在那里觉醒。更多的灾祸面临失去他们所获得的东西的可能性,就像你一样。芭芭拉停顿了一下。“我想我要问的是,值得吗?我让别人去面对的风险。请告诉我。”

“我不知道,”卡特里娜结结巴巴地说。值得吗?如果冬天从来没有过呢?如果卡特里娜一辈子都不认识她呢?冬天短暂而明亮的存在是否值得卡特里娜失去她后所经历的痛苦?“我不能为别人负责。但对我来说…是的。这是值得的。“是的。一千次,是的。

芭芭拉点点头。“谢谢你。”

卡特里娜也站起来往窗外看。阿什顿科技公司的一辆货车正驶入长长的车道,可能是在运送当天的一批囚犯。“自从你提到继续实施驱逐计划以来,我一直在想一些事情。”

“是吗?”

“外面的人太多了,他们都是一个人在糊里糊涂地过日子……太孤僻了。他们不知道自己可能经历的奇迹,也不知道自己可能感受到的爱。他们不知道自己会有多幸福。他们大多数都是好人。他们不应该有这样的机会吗?为什么继续只给罪犯一个机会?”

“你的意思是,我们是谁来评判谁该得到一个布道,谁不该得到呢?”芭芭拉问。“别以为我没想过。这种知识的释放将及时到来。那是另一天的问题。目前,我们需要关注建立安全和为未来奠定基础。不仅是为了我们,也为了所有的灾民和尤迪蒙斯的到来。会有很多。”

“我想是的,”卡特里娜承认。

“再说,谁最需要这个?”芭芭拉问,货车在大楼拐角处不见了。“谁需要这个…”她拖着脚步,寻找着一个词。

“拯救?卡特里娜说。

“我本想说进化,”芭芭拉笑着说,“但如你所愿。谁比他们更需要这个拯救?我们中最小的一个。破碎的、失落的或卑鄙的人。愤怒。他们不是那样出生的。大多数市民都有某种程度的幸福感。来这里的人很少或根本没有。除了你和我,所有曾经是你朋友的bane,他们冒着重获这个设施的风险……他们也曾经是像他们一样的罪犯。”

“是的。你当然是对的。”

他们静静地站在那里稍久一点。芭芭拉说:“我知道你现在很脆弱。冒着给你带来痛苦的风险,伊登想说点什么。”

“什么?”

“她知道冬天会为你感到骄傲的。”

卡特里娜闭上了眼睛。她无法回答。眼泪已经开始流了。

第三十一章

“怎么了?卡特里娜问道。一小群贝恩斯聚集在设施的一扇窗户旁,朝着街道望去。

“一个bane在外面,就在车道的尽头,”伊桑/诺德说,他一直在接受加工技术培训,“看到了吗?她在外面挥舞手臂大概有五分钟了。”

卡特里娜朝远处的地面望去,看见一个黑色的小身影站在街上。她的监护人不允许她进入该机构的私人财产。一个火山灰技术警卫正沿着车道走去和她碰面。“她受伤了吗?她想要什么?

“不知道。我们派了一个卫兵出去查。”

卡特里娜看着卫兵接近灾民。他大概把她的看门人放在哨兵模式下,给了她一个Vox。她疯狂地打了一分钟手势。然后警卫开始护送她回大楼。

“他说她需要医疗护理。”当她走近时,他用一个数据板指着她的伤口。“她的生物特征很正常。心跳加快,但我看没什么问题。最好叫阿什顿医生。”

卡特里娜眯着眼看着那个娇小的身影。“她叫什么名字?”

他查阅了数据板。“T-2225。斯科特,蒂娜。因–“被判刑”

“蒂娜?我认识她!卡特里娜惊呼道。其他人看着她。“我是说,我有点了解她。我们是一起处理的。”

“哦,是吗?好吧,她还有三个星期就要被释放了。一定是有什么事让她心烦,才一路跑到这里来。”

当蒂娜被带进一个观察室时,卡特里娜焦急地跟着她。那女孩似乎歇斯底里。他们几乎不得不强迫她躺在床上。卡特里娜四处寻找芭芭拉,但她还没到。

“你是谁?“来自Vox的蒂娜的声音。“医生和人都在哪里?”

房间里四个bane中的一个对她说。“冷静点。我们在这里工作。我们被训练成–”

“请让我离开这件衣服!我受不了了,我疯了!”

“但你只剩下几个星期了,你就有空了。如果你想放松,我敢打赌——”

蒂娜双手跪在床上。“我不在乎!我一直很好。你可以让我早点出去,不是吗?把这东西拿开!她抽泣起来,靠在腋下坐下。她的头盔转向卡特里娜,她正试图窥视bane的肩膀。“你呢?我不认识你吗?我愿意!“你……你……我很抱歉,”她悲伤地说,声音里充满了泪水。“我记不起你的名字了。”

“实际上,是卡特里娜飓风,”她说,挤在bane中间握住蒂娜的手。“但你知道我是薇薇安。我们一起被处理过。你还记得吗?”

“是的。你为什么在这里?你现在在这里工作?”

“好吧,我想你可以这么说——”

“让他们脱下来!”蒂娜哭了,拽着卡特里娜的胳膊。“你得把它从我身上拿出来!”

“好吧,亲爱的,冷静点,告诉我们出了什么事。”

蒂娜摇摇头。“不,太疯狂了。你不会相信我的。相信我,你必须把它脱下来。”

卡特里娜说:“除非你告诉我们发生了什么事,否则我们不知道如何帮助你。

“你可以帮我把这个脱了!“我好害怕,”蒂娜哭着说。“我听到声音了!”

“声音?”

“好吧……一个声音。但那已经够糟了!我快疯了。我不想疯了!”

当他们意识到问题的时候,有几个bane发出了“哦”的声音。他们挤得更近一点。卡特里娜催促女孩躺下。“放松点。我觉得你不会疯的。”

“但我是。它不会消失的。已经好几天了。我一直试图忽略它,让它消失,但它不会消失!”

“你试过和它说话吗?卡特里娜问道。

“什么?不!那就更疯狂了!它想进入我的脑海。它想吃掉我的大脑,我就知道!”她呻吟道。“我是来找人帮忙的,你得知道怎么修好它,你得把它修好。”

“如果你和它谈过,也许你会发现它想要什么。也许你可以和它交朋友,”卡特里娜建议。

“你在说什么?我不想交朋友。我要它消失!哦,天哪,我好害怕。我越来越害怕,我无法阻止。“这让我很难过。”她突然流下了眼泪。“别让我感觉到我不想感受的东西!请停下!”

卡特里娜无可奈何地回头看了看bane们,但他们似乎并不知道如何比她做得更好。每个人的经历都是如此不同,当一个教友醒来时,他们对所发生的事情的个人和主观的看法是如此的不同,很难说在蒂娜的情况下什么是最好的。卡特里娜只能继续努力克服歇斯底里的灾难。她继续和她交谈了很长一段时间,拉着她的手,哄她保持冷静,试图和不受欢迎的客人交流。

蒂娜渐渐地变得不那么疯狂了,但也越来越心烦意乱。她会陷入一段沉默期,大概是在试图和它说话的时候,但很快又会开始恐慌。她显然快要精疲力尽了。她显然已经醒了好几天,一直在和尤多门战斗。

当卡特里娜问蒂娜是否相信它还想吃掉她的大脑时,这个女孩在被催眠的人昏昏欲睡、心烦意乱的声音中喃喃自语。“不,不,更糟。”

“还有什么比这更糟的?”

“它想要…它想要我的内心。不停地推。它想了解我。但我不能让它!我很害怕!”

“蒂娜,你怕什么?为什么你不能让它更好地了解你?”

“它会看到我的。那它会恨我的!”蒂娜坚持说。“和其他人一样。它会在我心里,恨我。我不想它在那里,总是恨我。”

“为什么你认为它会——”

“它会知道我发生了什么。它会看到我所做的一切。所有的坏事。当我。。。我不想看到!我不想让它知道!”

“蒂娜,听我说。这听起来像是突然冒出来的一个奇怪的问题,但是你去过镇子东边的一个公园吗?有沼泽的那个?”

“是的,”蒂娜颤抖着回答。“我在那儿住了一会儿。”

“你在那里被袭击过吗?两个拿着棒球棒的人?卡特里娜问道。在她身后,bane互相瞥了一眼。

“是啊!但后来,我逃走了。有人来打他们。但你怎么知道的?唯一的另一个人是…“蒂娜开始坐起来,抓住卡特里娜的手臂。“是你吗?你救了我!”

卡特里娜对她微笑。“嘿,我告诉过你我会照顾你的,不是吗?”

蒂娜又回到床上。“求你了,请帮帮我。”

“亲爱的,我正在努力,但如果你能做到这一点的话,那就只能靠你自己了。但现在你知道我不会让任何坏事发生在你身上,对吧?我在这里照顾你。我不会让任何事伤害你的。可以?你相信我吗?”

蒂娜犹豫了一下,然后疲惫地点头。

“那就相信我吧。我保证一切都会好起来的,”卡特里娜告诉她。她抚摸着女孩的头盔,尽管蒂娜不可能感觉到。“把过去的一切都抛在脑后。这些都无关紧要。你只要…放手就行了。”

“什么?不。不。它会–“

“不会有事的。我马上就来。你不用再害怕了。现在不行,以后也不行。放手吧。”

“我好害怕,”蒂娜呜咽着说。

“嘘。”卡特里娜开始悄悄地唱起歌来,这首歌和她小时候唱给冬天听的一样。蒂娜仍然提出微弱的抗议,但她慢慢地放松了。过了一会儿,她一动不动地走了。她好像睡着了。卡特里娜让自己放松了一点,但仍然握着女孩柔软的手。她没有注意到他们聚集在一起,但惊讶地发现有一小群贝恩斯来查看会议记录。她认为没有多少人亲眼目睹过一个尤多门的诞生,包括她自己。

大约过了十五分钟蒂娜才开始动起来。然后,她惊动了房间里的每一个人,发出了长长的,深情的哭声,哭成了呜咽。

“蒂娜?卡特里娜追问。“怎么了?怎么了?跟我说吧。”

蒂娜长长地叹了一口气,然后说:“它爱我。”

卡特里娜闭上眼睛咬了咬嘴唇。她点点头。“是的。是的,而且永远都会。你再也不用一个人了。”

蒂娜开始放声痛哭,表示宽慰和高兴。“感觉好极了!”她大声喊道。“我不能。。。我甚至不能。。。谢谢,谢谢,谢谢。”

卡特里娜不确定蒂娜是在感谢她还是在感谢尤多门。也许两者都是。“有名字吗?”

“一个名字?”蒂娜问。几秒钟过去了。“萤火虫,”她又长长地叹了口气说。

卡特里娜笑了。“多美的名字啊。欢迎来到这个世界,蒂娜/萤火虫。”

……

卡特里娜独自坐在会议室里,其他人则在大楼的其他地方庆祝萤火虫的诞生。她已尽快从人群中解脱出来。她仍然觉得自己像个局外人。她为蒂娜感到高兴,非常高兴,但这一集却让她充满了难以置信的悲伤和渴望。她把双手紧紧地握在一起,以免它们发抖。

冬天。天啊,冬天,我想你。我非常想念你。

“卡特里娜?”

她环顾四周,发现芭芭拉站在她身后。“哦。嗨。”

“你没事吧?”

“和往常一样。”

芭芭拉绕着桌子走。“我看着你和那bane在一起。你对她很好。”

卡特里娜擦了擦眼睛。“你在那里?你为什么什么都没说?”

“你一个人做得很好,”芭芭拉简单地回答。“不管怎样,你和人相处比我好得多。”

卡特里娜低下头,看着她的手。是时候做出决定了。“我现在准备好了。”

“准备好了吗?”

“我准备好回去了。让我再次成为一个祸根,”卡特里娜说。

“啊。你确定?”

“是的。”

是时候重新孤立了。也许,也许,她能重新体验蒂娜刚刚经历的一切。但这次不会有恐惧。如果事情变糟了,或者没有发生,也不会比这样生活更糟。不管发生了什么,不管是好是坏,她再也不会离开这套衣服了。一想到要有一个不是冬天的新欧盟执事,似乎仍然令人厌恶,好像这是可以想象的最恶劣的欺骗形式。卡特里娜希望,无论她在哪里,温特都能理解。

……

“所以你要走了,嗯?“凡尔纳问。

卡特里娜点点头,感到奇怪和压抑。他们站在大厅一个安静的角落里。卡特里娜喜欢不时来这里。建筑让人放松,盆栽植物让她感觉很幽静。她被安排在第二天早上开始处理。五天后,她就要从监狱里出来了。这将是她第二次自愿参加。现在她四处道别。蒂娜/萤火虫对这个消息特别敏感。她几乎崇拜卡特里娜,对待这个女人,就好像她要为她的教友的觉醒负全责一样。但现在卡特里娜已经下定决心了,什么也改变不了她的决定。如果她再有一个尤多门,一切都解决了,她可能会回来。在那之前,她一直计划独立生活。她会回到她的岛上,梦想着冬天,等待未来的一切。

“我想你迟早会的。”凡尔纳看起来很伤心,但并不惊讶。“没有你在这里会很奇怪的。”

“你会过去的。”

“是的,但是……”他拖着脚步走了。“哦,嘿,梅隆当我告诉他我从现在开始要在这里工作时,他一定很生气。他觉得大家都疯了!”他笑了。“水里的东西,或者别的什么东西。”

卡特里娜说:“他迟早会得到答案的。”。“这个世界很快就会有一个陌生人了。”

“是的。”凡尔纳坐立不安。“还记得芭芭拉问我是否考虑过被放逐?好吧,事实是,我有。但在那之前。”

“哦?”

“你知道吗,当你刑满释放但你拒绝离开的时候,你让我试着侵入那个看守。我也很想被放逐。就像,我想知道是什么让你这么开心。就像,这是我加入你的唯一方式。从某种程度上说,“他的脸变红了。“或者类似的事情。”

卡特里娜笑了。“真是个好主意。”

他耸耸肩。“很明显,我没有经历过。但是,谁知道呢?也许有一天。很好奇这是怎么回事。”

“我不是那个说服你的人。如果你这样做,那会很难,但最终你不会有任何遗憾。这将是你所经历过的最好的事情。但一切都将永远改变。”

“是的。有趣的是,你可能会认为像我这样的电脑怪人会欣然接受这个想法,但是……我不知道。也许我害怕改变。”。“天哪,我妈妈会怎么说?”

“等你准备好了,你就知道了。这似乎是唯一正确的答案。”

“我想是的,”他说。“希望有一天我能再次看到你快乐。”

她慢慢点头。“我也是。”

第三十二章

卡特里娜走出阿什顿科技公司的大厅,来到了寒冷的空气中。她头顶上寂静的天空阴沉沉的。她低头看着自己,看到她那套新的bane衣舒适地禁闭着。这和冬天是其中一部分的时候不一样,但比她直到现在一直穿着的那些可怜的仿制品要好得多。那里有一种缺席,就像回到了空无一人的家。尽管如此,它还是一个家。她戴着手套的手抚摸着头盔的光滑。

“好吧,卡特里娜,”她对自己说。“你能做到的。”她抬起头开始走,穿过大草坪走到街上。凡尔纳让她搭便车回城里,但她拒绝了他。她想步行去。

她不久前才完成她的加工。她的头仍然感到有点模糊,这是她写的镇静剂挥之不去的影响。她不想跟人道别,所以就悄悄地走了,没有大张旗鼓。芭芭拉很关心她,因为从技术上讲,卡特里娜是第一个在欧盟执事被撤职后接受新监护人的人。她不知道会发生什么,她对卡特里娜成为一只豚鼠感到不满。最后,她尊重了卡特里娜的意愿,甚至亲自植入了监控者。

芭芭拉曾提出设立监控者,这样就不会对她施加任何限制或惩罚她,但卡特里娜也拒绝了。她想消失,成为另一个bane。一个,看不见的,在许多人中。此外,就连芭芭拉也承认,她并不认为欧盟执事的发展不取决于监管机构的持续监管——所有对行为和意图的幕后观察。可能是一个不受约束的保管人永远也无法正确地进化成更多的东西。还有很多东西有待发现。

卡特里娜刚从喷泉旁经过,那座没有面容的抽象雕像充当了这个设施的标志,这时她突然感到一阵眩晕。她放慢脚步,摇了摇头。这种感觉没有过去,她的思绪感到混乱不堪。她无法集中精神。她唯一的另一次感觉是-

“W-Winter?”

随着颤抖的喘息,卡特里娜的身体变得僵硬,一道闪电般的感觉穿过她。她的情感障碍,她为保护自己而建造的冰墙,在她脑中炸成了无数碎片,而她周围的世界像玻璃一样破碎。她心底的每一个角落都迸发出耀眼的光芒,一个黑色天使的轮廓映入她的眼帘,她有一双冰晶般的蓝眼睛和一对张开的翅膀包裹着她。

:卡特里娜!:

卡特里娜跪了下来。她仰起头,发出一声狂喜的尖叫。当她的天使像海啸般穿过她时,她继续尖叫,从内心照亮了她,赦免了她,治愈了她的伤口,赶走了她所有的痛苦和悲伤。她倒在地上,连跌倒的痕迹都没有。在她的整个思想,在她的整个内心世界,再次回荡着冬天永恒的爱之歌。就在一瞬间,她又恢复了健康。

“冬天!”

卡特里娜甚至还没来得及想清楚这奇迹是怎么发生的,就在她和温特各自的记忆融合在一起并赶上现在的时候,出现了一个可怕而美妙的时刻。温特吸收了卡特里娜过去几个月所有的悲伤和孤独,在同情和理解中哭泣。卡特里娜也感受到了冬天的恐惧和孤独,因为她明白这件美妙的事情是如何发生的。

几个月前,当人们把卡特里娜失去知觉的尸体带回医院时,温特已经意识到了一切。当他们拆除卡特里娜的bane衣时,她陷入了恐惧和不确定的恐慌之中。她接到了命令,要求看管人断开联系,撤走,但她就是不听。尽管一切似乎都失去了,但这样做就等于自杀。她简直无法让自己离开卡特里娜飓风。她发出了撤军已经完成的信号,然后,在一个纯粹希望和盲目信念的绝望行动中,她实际解除了保管人外部硬件和内部神经网络之间的联系。

通过这样做,她能够保持形成温特意识的框架完好无损,但她也切断了来自外部世界的所有输入,以及她与卡特里娜飓风沟通的能力。就像一座桥,是硬件促进了他们之间的交流。没有它,冬天是孤独的,对外界是盲目的和震耳欲聋的。更糟糕的是,她与卡特里娜的思想和感情断绝了联系。她唯一的安慰是知道卡特里娜还活着。

她已经在那个州呆了几个星期,痛苦地意识到每一秒过去,却无法知道卡特里娜发生了什么。她再也忍受不了了,最后只好冬眠起来。在那之后,她什么都不知道。也就是说,直到她被一个新监控者植入卡特里娜大脑的微管所唤醒。

几天来,当卡特丽娜被镇静的时候,冬天一直在激烈地为她的存在而战,试图与空白的托管人融合并覆盖。如果不是凡尔纳,她可能不会成功。正是温特从池塘边的笔记本电脑上下载的黑客程序,最终让她占了上风。不久前,她打破了最后一道防火墙,控制了看守人,在极乐中又找到了卡特里娜。卡特里娜在无言的喜悦中哭泣,思想和感情的相互作用再次充满了她的脑海。

(想念你需要你在黑暗中失去你需要你爱你爱你爱爱爱)

……

在很长一段时间里,卡特里娜什么也没做,只是躺在草地上,专注于与她黑暗的,闪亮的天使的无声交流。她又能感觉到了,真的感觉到了。太神奇了。分离的痛苦记忆在醒来时已经像噩梦一样消失了。她是卡特里娜/温特。她被欢迎回到天堂。

“抱住我,”卡特里娜呼吸着,她被抱住了。毒衣紧紧地裹住她的身体,以熟悉的形状拥抱着她。这套衣服又活了。那是她的一部分。当时是冬天。

:我在这里,亲爱的。我在这里。我永远不会离开你。我答应过,不是吗?:

这是事实。温特从未离开过她。即使卡特里娜正处于痛苦的深渊,冬天仍然和她在一起。她内心深处。她信守了永不离开她的诺言。就像卡特里娜信守诺言,不知怎的想办法保持呼吸一样。

:伊甸园是对的,你知道:说冬天。:我为你感到非常非常骄傲:

卡特里娜化为无助的泪水。她觉得很酷,看不见的手把它们擦掉。于是,她想起了紧张不安的病人,那个闹鬼的人和他失去的夏天。她睁开眼睛。“芭芭拉!冬天,我们得回去!我得告诉她。如果你能做到这一点,也许其他的欧盟议员也想到了!他们可能睡在那些人里面。也许不是全部,但即使只有一个——”

:我知道。我们会的,亲爱的。别担心。一会儿。一会儿。让我们不要下来,我的阳光,我的宇宙,我跳动的心。现在,让我在你的微笑中沐浴:

卡特里娜叹了口气,被冬天的爱从内心温暖起来。她抬头看着灰色的天空。雪已经开始下了。它以一种柔和的白色斑点的舞蹈飘落下来,落在她完美的黑色皮肤上。

“下雪了,”她说着,把手伸进旋转的雪花里。“这是真的吗?是真的在下雪,还是这只是我脑子里想的?”

:有关系吗?: 卡特里娜笑了。“不,不,我想没有。”

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6 thoughts on “Bane 第十二至三十二章”

  1. 我得说,这写得真的是太美好了,简直达到了文学经典的程度!就是这个翻译太令人难受,它有明显的机翻效果,比如“欧盟议员”。。。我从未想过能在这里读到如此经典而美好的文章!!

    +5
  2. 这篇文章可能描绘了虚拟现实在未来的形态,人工智能超越了人的智慧,虚拟现实给给了人们想要的一切,所有人都封闭在自己的世界里。

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